Vendredi 21 Juillet 2017

La Ferme aux Crocodiles à Pierrelatte, un lieu insolite et fascinant

L’ouverture, au mois d’avril 2017, d’un Espace Aventure à La Ferme aux Crocodiles, a été l’occasion d’une belle et passionnante découverte de l’endroit.

Tout d’abord une énumération éloquente, La Ferme aux Crocodiles c’est:
8000 m² et 1200 m² de serres paysagées
un parcours extérieur de 4000 m²
350 crocodiles de 10 espèces différentes, des varans, des serpents, des tortues géantes, des oiseaux et des poissons tropicaux, plus de 400 animaux
600 espèces végétales exotiques cultivées dans la plus grande serre tropicale visitable en France
un laboratoire, une écloserie, une nurserie
des animations, un espace de jeux tout neuf pour les enfants, une Croc’école, un amphithéâtre,
une boutique, un snack, un restaurant, une aire de pique-nique
et bien d’autres choses encore, tout un univers exceptionnel à découvrir, pour les petits et pour les grands !

Les crocodiles … et les autres, dans un environnement tropical

On s’engage dans la serre et le dépaysement est immédiat, la végétation tropicale luxuriante, la chaleur, les bruits, les plans d’eau … et tout d’un coup, on aperçoit les premiers crocodiles, immobiles, c’est très impressionnant, certains ont les mâchoires ouvertes, on se pose la question : est-ce menaçant ?

Pas du tout, le crocodile est un animal à sang froid qui doit réguler sa température à 32° environ, ainsi il se rafraîchit par évaporation de l’humidité buccale, ce qui correspond à la transpiration des mammifères. Rien de vraiment inquiétant, donc … mais on pourrait s’y tromper !

On continue, de plus en plus curieux d’en savoir davantage sur cet animal venu d’un autre âge … ce que confirme une pancarte : "Les crocodiles sont apparus à l’ère secondaire, il y a plus de 200 millions d’années. Depuis 65 millions d’années ils n’ont pas changé de leur forme actuelle. Les scientifiques ignorent encore pourquoi ils ont survécu aux dinosaures".

Dix espèces venues du monde entier nous attendent sagement sur les berges, dans l’eau, sous les branches : le Crocodile des Philippines, le Crocodile du Nil, qui peut atteindre 6 mètres de long et peser 1 tonne, le Gavial du Gange, qu’on reconnaît plus facilement à son museau long et étroit qui ne lui permet de manger que du poisson (une espèce en voie d’extinction que La Ferme aux Crocodiles protège, en s’impliquant scientifiquement et financièrement),

le Crocodile du Siam, l’Alligator de Chine, l’étrange Alligator albinos et le Caïman noir qui peut vivre jusqu’à 80 ans,

des centaines et des centaines de crocodiles, champions du camouflage, pour mieux tromper leurs proies.

Le spectacle est insolite, plus encore au moment du nourrissage, où ils engloutissent des poulets en trois coups de mâchoires, au plus grand étonnement des spectateurs médusés !

Le nourrissage des oiseaux est un moment, un peu plus léger, à ne pas rater non plus,

les élégants Hérons garde-bœuf, d’un blanc immaculé, le Rollier à ventre bleu et l’étonnant Touraco originaire d’Afrique de l’ouest, amateur de figues de bananes et de raisin, se pressent affamés autour de l’employée-nourrisseuse !

On découvrira aussi les Tortues des Iles Seychelles, majestueuses, dont certaines sont nées à La Ferme, elles mesurent 1 mètre 20 de long, pèsent 300 kg et vivent 150 ans, les Tortues noires de Bornéo,  les Tortues à nez de cochon et d’autres variétés moins imposantes.

Les serpents, les varans, les lézards, comme l’Iguane rhinocéros ou un étonnant Iguane vert … plutôt orangé, signe d’un âge un peu avancé, sont tout aussi fascinants.

N’oublions pas les poissons exotiques, notamment une cinquantaine de terrifiants Piranhas, aux si jolies couleurs .

Tout au long de notre parcours à l’intérieur des serres, comme à l’extérieur, la végétation est un véritable feu d’artifice de floraisons et de couleurs. Fleurs de Lune d’Amérique du sud, Calliandra de Bolivie, grands arbres, plantes ornementales et aquatiques, épices, fruits et aromates nous font voyager, très loin sous les Tropiques…

Ajouté à tout cela un joli mobilier pour se reposer, mimétiquement sympathique, mais aussi confortable, malgré les apparences !

une signalétique explicite et ludique, parfaitement lisible pour petits et grands

et de jolies incrustations au sol qui parachèvent un ensemble conçu avec  goût et originalité.

Tout pour les enfants

Tout à La Ferme aux Crocodiles est conçu pour les enfants, le lieu est bien sécurisé, comme les nombreux espaces qui leur sont spécifiquement réservés.  L’Espace d’aventure en plein air, récemment ouvert,  où ils pourront se défouler sur des toboggans, sur un parcours ludique, complète la variété des animations qui leur sont proposées :

fabrication de masques, fouilles archéologiques, quizz sur les crocodiles, conférences sur les serpents,

le nourrissage des crocodiles, des tortues géantes et des oiseaux  et aussi apprentissage du jardinage. On leur racontera des histoires et des contes sur tous les animaux de la Ferme, on leur montrera la nurserie des bébés crocodiles. Ils ne s'ennuieront pas une seconde, ils s'amuseront et glaneront des tas d'informations intéressantes.

La Ferme aux Crocodiles réserve de très bons moments à toute la famille, le plaisir se conjugue aux joies de la découverte d’un univers qu’on connaissait peu en arrivant, on repart un peu plus savant sur ce monde étrange des reptiles, pas si effrayant en définitive,  à regret même, tant les surprises étaient nombreuses et souvent stupéfiantes.
On reviendra … certainement !

Toutes les informations pratiques et plus encore sur le site : La ferme aux crocodiles


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Agnès Krief
Agnès Krief

Passionnée de cinéma, curieuse de tout.

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