Mardi 7 Avril 2020

31 milliards de dollars de secours fédéraux contre les coronavirus seront bientôt versés aux écoles, aux étudiants et aux universités


Photo: Andrew Reed / EdSourceA Un employé de l'Université de Californie à Berkeley utilise un désinfectant pour nettoyer les portes afin de prévenir la propagation du COVID-19 au sein du syndicat étudiant. Photo: Andrew Reed / EdSourceA Un employé de l'Université de Californie à Berkeley utilise un désinfectant pour nettoyer les portes afin de prévenir la propagation du COVID-19 au sein du syndicat étudiant. L'article a été mis à jour le 26 mars avec des détails supplémentaires sur le financement des garderies. Les 2,2 billions de dollars de secours contre les coronavirus que le Sénat américain a approuvé à l'unanimité mercredi soir comprendront 31 milliards de dollars à l'échelle nationale pour l'aide à l'enseignement primaire et secondaire et plus de 4 milliards de dollars pour la garde d'enfants et Head Start. Cela devrait se traduire par au moins plusieurs milliards de dollars pour les écoles et les collèges de Californie.

Le montant final pour l'éducation a augmenté d'environ la moitié au cours des négociations finales - et la Californie aura besoin de chaque centime, si les premières prévisions d'un budget de l'État sombre l'année prochaine se vérifient, avec des milliards de dollars de coupes probables pour l'éducation.

La Chambre des États-Unis doit encore adopter la loi sur les aides, les secours et la sécurité économique des coronavirus, bien que la présidente de la Chambre, Nancy Pelosi, ait déclaré qu'elle demanderait une approbation rapide. Le premier qui pourrait arriver est vendredi. Certains démocrates de la Chambre souhaitent ajouter beaucoup plus d'allégement aux paiements de prêt étudiant. Le président Donald Trump a déclaré qu'il signerait le projet de loi dès qu'il parviendrait à lui.


La ventilation de l'argent de l'éducation dans le projet de loi du Sénat est la suivante:

  • 14,3 milliards de dollars pour l'enseignement supérieur, avec 12,4 milliards de dollars répartis entre les subventions d'urgence aux étudiants et l'argent aux collèges «pour les dépenses directement liées au coronavirus et à la perturbation des activités du campus». Un milliard serait destiné aux collèges et universités et collèges tribaux historiquement noirs. Le département américain de l'Éducation recevrait 300 millions de dollars à verser aux collèges les plus touchés par le coronavirus, selon la Chronicle of Higher Education
  • 13,5 milliards de dollars pour la maternelle à la 12e année, 12 milliards de dollars étant distribués aux districts scolaires en se basant principalement sur le nombre d'élèves à faible revenu éligibles à l'aide fédérale du titre I, et 1,3 milliard de dollars aux gouverneurs pour la distribution d'aide d'urgence. Les États disposeraient d'un pouvoir discrétionnaire considérable pour utiliser l'argent afin d'atténuer l'impact de la pandémie; ils pourraient également financer la connectivité Internet et les ordinateurs pour l'enseignement à distance
  • 3 milliards de dollars pour les gouverneurs à dépenser en K-12 ou plus dans les zones les plus durement touchées par le coronavirus
  • 3,5 milliards de dollars pour la garde d'enfants afin de fournir une assistance à la garde d'enfants, dont environ 339 millions de dollars en Californie, selon le Center for Law and Social Policy. L'argent peut être utilisé pour continuer les paiements aux prestataires de services de garde connaissant une baisse des inscriptions ou des fermetures liées au coronavirus, afin de s'assurer qu'ils peuvent rester ouverts et de financer les services de garde aux prestataires de soins de santé, premiers intervenants, travailleurs de l'assainissement et autres travailleurs essentiels, sans restriction de revenu
  • 750 millions de dollars pour le programme préscolaire fédéral Head Start
  • Le projet de loi augmenterait également considérablement l'aide alimentaire, avec 15,5 milliards de dollars pour le programme d'assistance nutritionnelle supplémentaire et 8,8 milliards de dollars pour les programmes de nutrition infantile pour les repas des élèves lorsque l'école n'est pas en session.

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    Les défenseurs de la maternelle à la 12e année et de l'enseignement supérieur espéraient un financement beaucoup plus important dans le projet de loi du Sénat. Les 2,2 billions de dollars pour couvrir les coûts immédiats de la pandémie et pour conjurer une récession probable grâce à une assurance-chômage plus longue, des paiements en espèces à la plupart des Américains et des centaines de milliards pour sauver les petites entreprises et renflouer les grandes industries, représentent près du triple des 800 milliards de dollars que le président Barack Obama a convaincu le Congrès de financer en 2009 pour contrer la Grande Récession. Pourtant, ce projet de loi prévoyait 53 milliards de dollars sur deux ans pour aider les districts de la maternelle à la 12e année à faire face à des licenciements massifs d'enseignants. C'est quatre fois les 13,5 milliards de dollars prévus dans la législation actuelle.

    Cependant, il pourrait y avoir encore plus d'argent s'il y a une nouvelle vague d'aide. La loi sur la responsabilité des travailleurs et des familles, que Pelosi prévoit d'introduire après l'adoption du dernier projet de loi, fournirait 15 milliards de dollars de plus pour le financement de la maternelle à la 12e année.

    L'American Council on Education, qui représente plus de 1 700 collèges et universités, avait recherché 50 milliards de dollars pour l'enseignement supérieur. "Nous ne saurions trop insister sur le fait que, globalement, l'aide incluse dans la mesure pour les étudiants et les institutions est bien en deçà de ce qui est nécessaire pour répondre à la catastrophe financière qui les attend", a déclaré mercredi le président du conseil, Ted Mitchell.

    Le projet de loi suspendrait également le paiement des prêts étudiants pendant six mois, le département de l'éducation couvrant les intérêts de la plupart des prêts fédéraux pendant cette période. Les démocrates du Sénat avaient cherché à supprimer au moins 10 000 $ de dette pour les étudiants bénéficiant de prêts universitaires, mais il n'a pas fait la version finale.

    Les inquiétudes croissantes des districts de la maternelle à la 12e année

    Pour les écoles California K-12, l'aide fédérale pourrait atténuer l'impact des coupes plus importantes à venir. Certains observateurs du budget prédisent que les dépenses de santé liées aux coronavirus, combinées à une économie de l’Etat qui se rétracte, pourraient rapidement anéantir le fonds de 21 milliards de dollars prévu pour les jours de pluie - et atténuer la perspective que certaines réserves pourraient aider les écoles face à de possibles baisse des recettes de l'État.

    Les gouvernements des États et fédéral prolongeant les délais de dépôt des impôts sur le revenu des États et du gouvernement fédéral jusqu'au 15 juillet, l'administration Newsom n'aura aucune idée de l'ampleur d'une baisse probable des revenus de l'État jusqu'à la fin de l'été.

    Dans une analyse effectuée il y a deux ans, le Bureau de l'analyste législatif prévoyait qu'une récession économique modérée entraînerait une perte de 80 milliards de dollars de recettes publiques sur trois ans. Étant donné que les écoles et les collèges communautaires de la maternelle à la 12e année reçoivent environ 40% des revenus du fonds général selon une formule complexe connue sous le nom de Proposition 98, une récession modérée entraînerait une perte d'environ 30 milliards de dollars sur trois ans.

    Une récession composée de coronavirus serait unique - et sa durée ou sa gravité difficile à prévoir. Mais avec moins de 1 milliard de dollars dans le fonds Prop. 98 pour les jours de pluie et une réserve d'État en baisse de 21 milliards de dollars, les districts scolaires pourraient se retrouver en grande difficulté sans plus d'aide fédérale.

    Pour garantir que les États utilisent l'aide fédérale pour compléter, et non remplacer, le financement public de l'éducation, le projet de loi oblige les États à garantir qu'ils dépenseraient au moins autant qu'ils l'ont dépensé pour accéder à l'argent fédéral, selon Education Week. Ce serait difficile pour la Californie puisque le financement tomberait automatiquement sous la Prop. 98 en période de récession. Cependant, la secrétaire américaine à l'Éducation, Betsy DeVos, aurait le pouvoir de déroger à cette exigence.

    Elle aurait également le pouvoir d'accorder d'autres dérogations, afin de donner aux États plus de souplesse pour utiliser les dollars du titre I et de suspendre les exigences annuelles des États en matière de test K-12 en vertu de la Every Student Succeeds Act. Pour la Californie, cela comprend les tests de mathématiques et d'anglais Smarter Balanced, les tests de sciences et un test mesurant les compétences linguistiques des apprenants en anglais. Trump a annoncé ces suspensions la semaine dernière.

    DeVos devrait également dire au Congrès si elle pense que les États devraient bénéficier de dérogations supplémentaires à la loi sur l'éducation des personnes handicapées - des recommandations que les districts scolaires et les défenseurs des droits des personnes handicapées surveilleront de près.

      

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