Vendredi 25 Septembre 2020

AbCellera lève 105 millions de dollars pour stimuler la découverte de médicaments contre le coronavirus et d'autres maladies


Une société de biotechnologie, en partenariat avec des acteurs pharmaceutiques majeurs comme Lilly, pour le développement du médicament Covid-19, recueille 105 millions de dollars de financement pour la montée en puissance.
 
   
 Les scientifiques d'AbCellera utilisent une variété de techniques de pointe pour découvrir des outils potentiellement utiles ... [+] anticorps thérapeutiques.
  AbCellera
 AbCellera a annoncé mercredi qu'elle avait levé cette somme lors d'un cycle de financement de série B dirigé par OrbiMed et DCVC Bio. Cet investissement porte le financement total de l’entreprise à environ 115 millions de dollars pour sa huitième année d’exploitation.
"Maintenant que nous avons la réputation d'être au sommet de la découverte d'anticorps, c'est l'occasion d'étendre nos capacités, de changer notre posture et de poursuivre une stratégie de croissance plus agressive", a déclaré le PDG et cofondateur Carl Hansen.
Basée à Vancouver, AbCellera se concentre sur la découverte efficiente et efficace d'anticorps susceptibles d'être utilisés comme traitement pour une variété de maladies, notamment le cancer et la neurodégénérescence et les infections telles que la grippe et Covid-19. En utilisant la technologie microfluidique, qui permet l'automatisation de certaines fonctions de recherche de base, la société est en mesure de traiter rapidement des échantillons contenant des anticorps potentiellement utiles, d'exécuter des milliers de scans à la fois et de les analyser avec l'apprentissage automatique pour identifier rapidement les meilleurs candidats pour devenir de nouveaux thérapies.
«Nous interrogeons des millions de cellules immunitaires et retirons celles qui ont des propriétés bonnes pour les médicaments», explique Hansen. "Ensuite, nous ouvrons ces cellules et séquençons leur ADN."
Les séquences génomiques de ces anticorps sont analysées pour leur facilité de fabrication. Les cellules prometteuses peuvent ensuite être agrandies et fabriquées en utilisant différents types de cellules. C'est un processus similaire, dit Hansen, à la fermentation utilisée pour faire de la bière.
 
 
   
 Le PDG fondateur d'AbCellera, Carl Hansen, a d'abord été formé en physique et en génie avant d'opter pour ... [+] pour passer à des applications biomédicales.
  AbCellera
 AbCellera puise ses racines dans les recherches entreprises par Hansen à l'Université de la Colombie-Britannique en 2005, où il se concentrait sur la combinaison de la génomique, de la microfluidique et d'autres méthodes pour trier rapidement des milliers d'échantillons afin de découvrir des cibles pour la découverte de médicaments. En 2012, lui et quatre autres ont cofondé AbCellera («Dans un minuscule petit laboratoire à l'UBC», se souvient Hansen), avec environ 725 000 $ en fonds amassés auprès d'amis et de la famille.
Trois ans plus tard, la société a conclu ses premiers partenariats avec des sociétés pharmaceutiques et a commencé à croître à pas de géant, selon Hansen. «Nous avons essentiellement doublé nos revenus et nos effectifs chaque année», dit-il. Les partenaires incluent désormais des centrales pharmaceutiques comme Lilly, Pfizer, Gilead et Novartis.
Cette année, la société a agi rapidement pour développer un traitement potentiellement utilisable contre Covid-19. Après avoir reçu des échantillons de patients qui avaient guéri de la maladie en février, il a fallu moins de dix jours à la société pour trouver des anticorps candidats prometteurs, qu'elle a ensuite présentés à Lilly pour examen. Les sociétés ont annoncé un partenariat de développement et de fabrication le 12 mars et Lilly a déclaré en avril qu'elle prévoyait de déposer une demande de nouveau médicament d'investigation auprès de la FDA pour la thérapie d'ici la fin mai, avec des essais cliniques qui commenceraient peu de temps après.
 
 «Notre philosophie est que nous bénéficions tous lorsque la meilleure science a accès à la meilleure technologie.»
 
   Carl Hansen, PDG d'AbCellera
  
AbCellera n'avait levé que 10 millions de dollars auprès d'investisseurs avant mercredi, consistant en un cycle de série A dirigé par Data Collective en 2018. Avec ce nouveau cycle de 105 millions de dollars, Hansen dit que la société cherche à intensifier ses opérations en embauchant jusqu'à 100 nouvelles personnes (à ajouter à son effectif actuel d'environ 140 personnes). Il cherche également à construire une nouvelle installation de recherche et développement à Vancouver et à y accroître les capacités de fabrication, ajoute Hansen. La société compte de nombreux croyants - le syndicat d'investisseurs de cette série B comprend Presight Capital, Founders Fund, Viking Global Investors, l'Université du Minnesota, Eli Lilly and Co. et Peter Thiel.
Les thérapies par anticorps constituent un segment à croissance rapide de l'industrie pharmaceutique, un certain nombre de sociétés cherchant à développer des moyens d'améliorer les traitements du cancer et d'autres maladies. AbCellara est loin d'être le seul acteur privé à travailler sur le développement de thérapies par anticorps contre Covid-19, avec plusieurs essais cliniques en cours. L’avantage d’AbCellera, affirme son PDG, est sa combinaison de méthodes qui identifient rapidement et efficacement des cibles médicamenteuses efficaces pour compresser la chronologie de la découverte.
«Notre philosophie est que nous bénéficions tous lorsque la meilleure science a accès à la meilleure technologie», explique Hansen. «Je pense que nous pouvons élever l'ensemble de l'industrie si nous faisons ces investissements dans nos capacités et les gardons ouverts sur le monde.»Couverture complète et mises à jour en direct sur le Coronavirus

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