Samedi 11 Juillet 2020

Les sans-abri allemands face au coronavirus


Miriam à côté de sa tente dans l'usine abandonnée de döner kebab dans laquelle elle vit.

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Les sans-abri allemands face au coronavirus

Berlin — En tant que photojournaliste, je ne suis habituellement chez moi à Berlin que pendant une partie de l'année — le reste du temps, je suis dans des pays éloignés, pour documenter la vie sur le terrain pour des publications allemandes et autres. En mars, alors que le coronavirus commençait à faire des incursions dévastatrices en Europe, j'étais en mission en Irak — j'ai pris le dernier avion d'Erbil avant que des restrictions de voyage ne soient mises en place. Maintenant, comme tous mes voisins, je suis coincé ici dans l'ancien quartier de Berlin-Est de Friedrichshain. Au fur et à mesure que je m'abrite sur place, mon environnement local est devenu un nouvel endroit à explorer.
Je vis dans mon appartement actuel depuis décembre. C'est dans un quartier bon marché, situé dans un anneau de hauts blocs de logements en béton. À un jet de pierre se trouve une ancienne usine de doner kebab abandonnée, où un groupe de personnes sans logement traditionnel vit, certaines depuis de nombreuses années. Alors que l'économie allemande s'arrêtait, ces personnes se sont retrouvées sans revenu stable ni aide des autorités pour traverser cette crise. Alors, avec ma colocataire qui travaille dans un refuge d'urgence pour femmes, j'ai contacté les personnes vivant dans l'usine, leur demandant ce dont elles avaient besoin pour surmonter cette crise, comment nous pourrions aider. Nous avons fini par ouvrir notre salle de bain à deux des femmes vivant dans l'usine et avons beaucoup appris sur les défis auxquels elles sont confrontées en ce moment. L'usine de doner kebab de l'extérieur.
Benjamin dans l'usine.
Portrait de Miriam.
Thomas à table devant son lit dans l'usine.

On estime à 6 000 à 10 000 le nombre de sans-abri vivant à Berlin, un chiffre en constante augmentation ces dernières années. L'aide offerte par le gouvernement et les organismes à but non lucratif ne peut pas répondre aux besoins diversifiés et à long terme de cette communauté, et les refuges avec accès à Internet, toilettes et accès aux soins médicaux sont difficiles à trouver - encore plus pour les personnes handicapées, maladie mentale et animaux de compagnie. L'usine.
Sebastian montre le porte-bonheur qu'il a reçu d'une église en cadeau.

Bien que Berlin soit mieux placée que les autres villes d'Europe de l'Est pour desservir les populations de sans-abri, il n'y a pas assez d'efforts pour lutter contre les causes profondes du sans-abrisme. Et tandis que la ville compte avec le coronavirus, les services sont en attente ou fortement réduits. Le refuge dans lequel travaille mon colocataire, par exemple, n'est généralement ouvert qu'en hiver et ne logeait que les femmes qui y avaient déjà séjourné la semaine avant l'épidémie de coronavirus - il est maintenant fermé. Les centres de distribution de nourriture et de douches sont en grande partie fermés et, au milieu d'une pandémie où la propreté est d'une importance cruciale, il n'y a que deux endroits dans la ville où les sans-abri peuvent se laver. Benjamin, l'un des hommes vivant dans l'usine, m'a dit: «Pour nous, les sans-abri, le plus important est de se laver. En ce moment, nous avons besoin d'endroits où nous pouvons prendre une douche. » La East Side Gallery déserte, à gauche, et Alexanderplatz, à droite, deux endroits de la ville qui regorgent généralement de monde.

Comme dans d'autres villes, de nombreux sans-abri ici gagnent leur argent en collectant des bouteilles: en Allemagne, vous pouvez recevoir 25 cents par bouteille en plastique et 15 pour le verre dans un supermarché. Mais avec les parcs et les places vides de leurs foules habituelles, il n'y a pas de bouteilles à trouver. Il n'y a pas d'argent pour la nourriture, sans parler de l'alcool et des drogues. Avec de nombreux sans-abri souffrant de dépendance à l'alcool ou aux drogues, cette coupure soudaine peut être mortelle. Sebastian est assis sur le canapé de l'usine et fume.
Hansi assis sur une voiture devant l'usine.
Après que la police ait vidé l'usine.
Les restes de la tente de Miriam après qu'elle a accidentellement brûlé. Personne n'a été blessé.

Berlin est une ville qui s'enorgueillit d'un sens de la solidarité civique, mais Covid-19 a effiloché cette identité - l'anxiété à propos du virus a conduit à de nombreuses plaintes auprès des autorités concernant les sans-abri. Les personnes vivant dans l'usine le ressentaient vivement, me disant qu'elles étaient traitées comme des lépreux, ou pire, ignorées - invisibles. La semaine dernière, après des années d'occupation, l'usine de kebab a été nettoyée: la police est venue et a dit à tout le monde de partir. Certains sont partis dans un camp en plein air à Marzahn, loin du centre-ville, d'autres se débrouillent dans les rues. Comme Benjamin me l'a dit, le coronavirus a bouleversé la vie fragile qu'ils avaient construite dans l'usine: «Je veux que le vieux monde revienne.»