Mercredi 5 Aout 2020

"Absolument impossible" - La Russie minimise les risques de coronavirus à bord de l'ISS


Le vaisseau spatial Soyouz MS-16 a été lancé à l'ISS avec trois nouveaux membres d'équipage le jeudi 9 avril.
  Bureau de presse de Roscosmos / TASS
 L'agence spatiale russe Roscosmos a annulé les allégations selon lesquelles un coronavirus aurait pu être transporté vers la Station spatiale internationale (ISS), après qu'un responsable spatial russe eut contracté le virus.
La semaine dernière, le mercredi 15 avril, l'agence de presse russe TASS a rapporté que Yevgeny Mikrin, le concepteur en chef de la société Energia, avait été testé positif pour COVID-19.
"Mikrin a passé deux tests pour le coronavirus et les deux sont positifs", a déclaré une source à TASS. "Il a été inclus dans la liste des 30 personnes officiellement déclarées infectées à Roscosmos."
Des rapports ultérieurs ont noté que Mikrin était entré en contact avec Dimitry Rogozin, le chef de Roscosmos, et tous deux étaient entrés en contact avec des astronautes et des cosmonautes récemment lancés sur l'ISS.
Jeudi 9 avril, l'astronaute de la NASA Chris Cassidy et les cosmonautes Anatoly Ivanishin et Ivan Vagner ont lancé à l'ISS sur une fusée Soyouz depuis le cosmodrome de Baïkonour au Kazakhstan.
Les trois astronautes et cosmonautes étaient entrés en semaines de quarantaine avant le lancement. Mais dans les jours qui ont précédé, ils ont été photographiés à plusieurs reprises en train de rencontrer Rogozin et Mikrin, parfois sans protection.
 
 
   
 Rogozin (photo de gauche sur la place "nk"), qui avait déjà été en contact avec Mikrin, est ... [+] photographié ici rencontrant les astronautes sans protection juste avant le lancement.
  Bureau de presse de Roscosmos / TASS
 S'exprimant sur le site Internet Space.com, le représentant des affaires publiques de Roscosmos, Oleg Bolashev, a déclaré que l'équipe au sol avait suivi les "mesures de précaution les plus strictes" et que les risques de transport de coronavirus vers l'ISS étaient minimes.
"La contamination potentielle de l'ISS est absolument impossible car le nombre de personnel impliqué dans les opérations connexes a été réduit au minimum et ceux qui restent suivent les règles les plus strictes et les mesures de précaution pour éviter toute menace éventuelle pour les équipages", a déclaré Bolashev.
Dans un e-mail, la porte-parole de la NASA, Stephanie Schierholz, a ajouté que les astronautes avaient été placés en "stricte quarantaine" dans les semaines précédant le lancement.
"Pendant cette période de distanciation physique, des équipements de protection individuelle et des procédures de surveillance de la santé ont été suivis pour protéger l'équipage de toute maladie infectieuse", a déclaré Schierholz.
"C'est une pratique standard de la NASA, comme c'est le cas avec tous nos partenaires internationaux, de protéger la santé des astronautes avant de les lancer et de les surveiller de près lorsqu'ils arrivent à la Station spatiale internationale."
 
   
 L'ISS est occupée en permanence depuis près de deux décennies.
  NASA
 Schierholz a ajouté qu'il n'y avait pas de tests de coronavirus sur l'ISS et que la NASA n'avait pas l'intention d'en envoyer là-haut, la station n'ayant pas la capacité de tester les virus infectieux.
Si l'un des trois membres d'équipage à bord de l'ISS devenait malade, des protocoles sont en place - y compris l'annulation des activités et le maintien de la personne infectée confinée dans les quartiers de son équipage - pour empêcher la propagation du virus, tandis que les surfaces seraient désinfectées.
Si une urgence médicale devait se développer, l'équipage pourrait retourner sur Terre immédiatement à bord du vaisseau spatial Soyouz actuellement amarré à la station. Cependant, cela laisserait l'ISS inhabitée pour la première fois depuis près de 20 ans.
Pendant ce temps, le 27 mai prochain, le vaisseau spatial Crew Dragon de SpaceX devrait lancer des humains vers l'ISS depuis le sol américain pour la première fois depuis le retrait de la navette spatiale en juillet 2011.
On ne sait pas si un risque de coronavirus sur l'ISS entraverait cette mission, mais pour l'instant il ne semble pas y avoir de problème.