Samedi 31 Octobre 2020

L'accès aux tests de coronavirus est inégal car les communautés rivalisent pour des ressources rares : plans


Un membre du personnel d'AltaMed Health Services se prépare à prélever un échantillon sur un site de dépistage des coronavirus au volant de Los Angeles. Brian van der Brug / Los Angeles Times via Getty Images masquer la légendebasculer la légende Brian van der Brug / Los Angeles Times via Getty Images
Un membre du personnel d'AltaMed Health Services se prépare à prélever un échantillon sur un site de dépistage des coronavirus au volant de Los Angeles. Brian van der Brug / Los Angeles Times via Getty ImagesMois pendant la propagation du nouveau coronavirus aux États-Unis, les tests de diagnostic généralisés ne sont toujours pas disponibles. La Californie offre une vision sobre du dysfonctionnement qui bloque la voie à l'échelle nationale. Il est difficile de surestimer à quel point l'accès inégal aux kits de test critiques demeure dans le plus grand État du pays. Même si certains comtés du sud de la Californie ouvrent des sites de conduite pour rendre les tests accessibles à tous les résidents qui le souhaitent, un comté rural du nord teste des eaux usées brutes pour déterminer si le coronavirus a infiltré ses communautés. Comté à comté, ville à ville - même d'hôpital à hôpital au sein d'une ville - la capacité de test varie considérablement, de même que la définition de qui peut se qualifier pour les tests. quartiers urbains avec des concentrations de résidents qui avaient déjà du mal à obtenir des soins médicaux de qualité, bien avant la pandémie.

En l'absence d'une réponse fédérale coordonnée, les services de santé locaux, les hôpitaux et les laboratoires commerciaux de l'État se disputent les mêmes matériaux rares. Qu'ils soient des «nantis» - ou des démunis - dépend en grande partie de la profondeur de leurs poches, de leurs liens avec les fournisseurs et de la façon dont l'État alloue les fournitures d'urgence. Ces problèmes sont aggravés par l'absence d'une infrastructure publique ou fédérale de santé publique habilitée d'acquérir et d'allouer des ressources sur une échelle grande et équitable. Les hôpitaux et les systèmes de santé où de nombreuses personnes se font soigner sont, par conception, mis en place pour concentrer les ressources sur leurs propres patients et travailleurs. Leurs bureaucraties ne peuvent pas facilement s’adapter pour faire de la sensibilisation et de l’éducation communautaires qui pourraient apporter des tests aux masses; ils ne sont pas non plus configurés pour effectuer le suivi des contacts qui garantit que les personnes qui ont été exposées à des patients COVID-19 sont testées et surveillées.Ces rôles incombent généralement aux services de santé du comté, qui, dans une grande partie de la Californie, fonctionnent avec des budgets nus C'est une lutte pour contenir les épidémies de MST pérennes, sans parler d'une pandémie mortelle.Au cours des deux derniers mois, l'État a trié les tests de catastrophe après les autres, mais il fait enfin des progrès pour rendre les tests plus largement disponibles, en partie en réduisant ses propres '', a déclaré le Dr Bob Kocher, l'une des trois personnes d'un groupe de travail sur les tests réuni par le gouverneur de Californie Gavin Newsom, mais des conversations avec des dizaines de responsables locaux de la santé, des systèmes hospitaliers, des scientifiques et des élus révéler à quel point une tâche sera compliquée. Prenez Lake County, un haut lieu de loisirs à un peu plus de deux heures au nord de San Francisco. Avec 65000 habitants, il a eu si peu de fournitures de test que les autorités ont eu recours à l'achat d'écouvillons sur Amazon et au vol de kits de test de chlamydia pour les écouvillons et le liquide utilisé pour transporter les échantillons vers les laboratoires. Grâce à ce que le comté a bricolé, il a identifié six cas de COVID-19, tous trouvés via des infirmières ou des bénévoles qui sont sortis à la recherche de patients. "Nous devons essentiellement faire des feuilles de thé pour comprendre ce qui se passe". a déclaré le Dr Gary Pace, responsable de la santé du comté. Pace sait que le comté a une transmission communautaire, à la fois à partir des cas qu'ils ont identifiés et parce qu'ils ont commencé à effectuer des tests sur les eaux usées brutes pour vérifier le virus COVID-19; les échantillons de quatre usines de traitement sont revenus positifs. "C'est un moyen d'obtenir simplement plus d'informations car nous ne pouvons pas faire de tests", a-t-il déclaré. Contrairement aux kits de diagnostic - qui utilisent des fournitures pour lesquelles tous les services de santé du pays sont en compétition - l'échantillonnage des eaux usées est effectué gratuitement par une startup technologique.Tout en annonçant un programme ambitieux pour augmenter les tests la semaine dernière, Newsom a souligné la fracture rurale-urbaine . "L'une des grandes difficultés que nous avons eues au cours des dernières semaines de cette pandémie est de se rendre dans les régions rurales et éloignées de cet État et de mettre en place des sites de test et de les rendre disponibles", a-t-il déclaré. Newsom promet d'augmenter considérablement le niveau de tests de coronavirus, en mettant l'accent sur les villes rurales et les communautés de couleur. La Californie teste actuellement environ 25 000 personnes par jour, mais a une stratégie pour porter ce chiffre à 60 000 à 80 000 par jour. L'État a ouvert le premier des 86 sites de tests contextuels ciblés pour les zones dans le besoin. Il lance un programme de formation de 10 000 travailleurs pour servir d'enquêteurs temporaires sur les maladies qui peuvent effectuer la recherche des contacts considérée comme fondamentale pour endiguer la propagation du virus.

L'accès aux tests de coronavirus est inégal car les communautés rivalisent pour des ressources rares : plans

Pace a dit qu'il avait écrit au gouverneur pour lui demander l'un des sites éphémères. "Dans tout l'État, il y a une situation où il n'y a pas assez de tests, et si vous essayez de démontrer des progrès, la façon dont vous le faites est le nombre de chiffres", a-t-il déclaré. "Nous sommes intéressés par l'équité, cependant, et à mon avis, nous avons besoin d'une couverture horizontale au lieu de beaucoup de chiffres." Dans le comté de Mendocino, situé le long de la côte nord accidentée de la Californie, les responsables ont exprimé une frustration similaire. Fin avril, un centre de santé de la réserve indienne de Round Valley a obtenu une machine de test rapide fabriquée par les laboratoires Abbott, distribuée via le service de santé indien. Le même jour, un membre de la tribu est tombé malade. Cette personne a été testée positive pour COVID-19, tout comme cinq membres de la famille. Le comté n'avait précédemment identifié que cinq cas, tous liés à des voyages. Noemi Doohan, l'agent de santé publique du comté de Mendocino, craint une épidémie plus large parmi les six tribus qui vivent dans la réserve. Depuis, l'État a fourni 2 000 kits de test aux personnes qui vivent ou travaillent autour de la réserve. Le bureau de Doohan devra engager des coursiers pour conduire 2 heures et demie vers un laboratoire public dans le comté voisin de Sonoma, qui a également des fournitures limitées, pour faire traiter les tests.C'est chaque laboratoire - et chaque comté - pour lui-mêmeUn mélange de laboratoires commerciaux et publics est responsable des tests en Californie, et les limitations de la chaîne d'approvisionnement les ont tous tourmentés. Mais ceux qui ont des poches plus profondes et des relations commerciales plus solides ont été des comtés et des laboratoires publics plus compétitifs avec des ressources limitées.Le comté de Tulare, qui s'étend sur les sommets et les contreforts de la Sierra Nevada, abrite un demi-million de personnes. Il possède également l'un des taux de décès par habitant les plus élevés de COVID-19 en Californie. Jusqu'à récemment, le laboratoire public local était le seul endroit du comté à pouvoir dépister la maladie. Après avoir emprunté du personnel dans un autre comté, acheté des machines supplémentaires et suspendu les tests pour la plupart des autres maladies, ils sont désormais capables de traiter 85 tests par jour. Les fonctionnaires peuvent également envoyer des échantillons à des laboratoires commerciaux dans d'autres parties de l'État, mais disent que les délais de traitement de plusieurs jours créent des goulots d'étranglement pour le suivi des patients et la recherche de contacts. dons - et commerce de chevaux - pour répondre à la demande. Un hôpital local a trouvé les matériaux coûteux nécessaires pour fabriquer un réactif manquant et a mélangé un lot pour le laboratoire public, a déclaré la directrice du laboratoire Donna Ferguson. L'hôpital a également donné 1000 écouvillons au comté, que Ferguson échangeait avec le comté de Riverside pour obtenir des kits d'extraction.Et grâce à la gentillesse d'étrangers, elle a trouvé un obstacle pour les limites d'une autre ressource importante: les travailleurs de laboratoire.Pendant une interview avec une radio publique locale En mars, Ferguson pensait que si l'un des trois microbiologistes travaillant dans son laboratoire tombait malade, cela pourrait être désastreux pour la capacité du comté à effectuer des tests. Le lendemain, elle a reçu un appel d'un étudiant diplômé de la station maritime Hopkins de Stanford, à proximité. Il avait entendu l'interview. Lui et ses collègues pourraient-ils aider? L'équipage de six étudiants diplômés de trois universités fait du bénévolat dans le laboratoire depuis, triplant sa capacité à 120 tests par jour.Bien que la chaîne d'approvisionnement soit une préoccupation pour les laboratoires de toutes tailles, les fabricants semblent prioriser les commandes des laboratoires commerciaux et des grands systèmes de santé sur les laboratoires de santé publique, a déclaré Eric Blanks, directeur de programme de l'Association of Public Health Laboratories, qui représente la plupart des laboratoires gérés par les services de santé publique du pays.

Quest Diagnostics, le géant des tests médicaux dont le siège est dans le New Jersey, effectue 350 000 tests de coronavirus par semaine dans ses installations à travers le pays. Mais il est inondé d'échantillons de partout au pays, et même s'il a travaillé pour réduire les arriérés, les comtés et les hôpitaux privés attendent des jours pour obtenir des résultats.Le Kaiser Permanente dit qu'il peut tester 2000 à 2500 personnes dans tout l'État chaque semaine. Sutter Health, un important fournisseur du nord de la Californie, teste environ 650 personnes chaque jour dans ses hôpitaux. CommonSpirit Health, qui comprend les hôpitaux Dignity Health, affirme qu'il pourrait traiter 50 000 échantillons par semaine s'il le fallait. La semaine dernière, Stanford avait effectué plus de 20000 tests pour les résidents de la région de la baie, mais même les géants n'ont pas de fournitures illimitées. «Ce sont vraiment les lignes de fabrication. Ce sont eux qui sont actuellement le facteur limitant ", a déclaré Karen Smith, vice-présidente système des services de laboratoire à CommonSpirit Health. De plus, les hôpitaux ne sont pas mis en place pour résoudre le problème plus large des disparités d'accès à l'échelle de l'État. Ils peuvent généralement traiter les patients suffisamment malades pour rechercher leurs urgences. Mais historiquement, ce n'est pas leur rôle d'organiser les fournitures et les tests à l'échelle de la communauté. "Vous n'allez pas aux urgences si vous êtes asymptomatique. C'est le dernier endroit au monde que vous souhaitez être en ce moment », a déclaré le Dr Omid Bakhtar, directeur médical des services de laboratoire de proximité de Sharp HealthCare à San Diego. «C'est frustrant pour moi. J'ai la capacité d'en faire plus [specimens], mais comment les obtenir? "Des tests mais pas de preneursDans les poches de l'État, certains comtés ont pu stabiliser leur flux d'approvisionnement, dans certains cas parce qu'ils ont plus de moyens financiers, dans d'autres en raison de leurs relations avec les principaux systèmes hospitaliers et les instituts de recherche. Avec plus de confiance dans leurs chaînes d'approvisionnement, Les comtés de Los Angeles et Riverside se disent prêts à offrir des tests à tout résident. Plusieurs autres comtés, dont une grande partie de la région de la baie, demandent à plus de personnes - y compris des travailleurs jugés essentiels qui ne présentent pas de symptômes COVID - de se faire tester, mais certains comtés qui ont réussi à intensifier les tests se débattent avec un autre problème: non assez de gens pour tester. Les raisons sont doubles. Après des semaines où on leur a dit qu'ils ne devraient pas se soumettre à des tests en raison de pénuries, le public semble adhérer à ce message même maintenant que davantage de tests sont disponibles. Et le personnel de santé publique chargé de localiser ceux qui ont besoin de tests est épuisé.San Francisco peut tester 4300 personnes chaque jour dans ses laboratoires publics mais ne recevait que 500 échantillons par jour fin avril. Los Angeles teste environ 10 000 personnes par jour, mais dit qu'elle doit doubler cela pour lever les commandes d'abris sur place. Son objectif au cours des prochaines semaines est d'augmenter les tests de dépistage parmi les personnes non assurées et celles vivant dans des environnements à risque tels que les campements pour sans-abri et les établissements de soins infirmiers qualifiés.Les responsables de la santé disent qu'une partie du défi est qu'ils ne font pas passer le mot aux résidents et aux communautés les plus pauvres de couleur, même si ces mêmes groupes sont plus durement touchés par le virus dans de nombreuses villes. À San Francisco, par exemple, les résidents latinos représentent 16% de la population mais 25% des cas de COVID-19. À Los Angeles, les Noirs représentent 9% de la population du comté, mais représentent 15% des décès dus à COVID-19 pour lesquels des données sur la race et l'origine ethnique sont disponibles. Kocher, du groupe de travail sur les tests de l'État, a reconnu que l'État avait plus de travail à faire . Mais, a-t-il fait valoir, il existe également une quantité suffisante de capacités de test disponibles aujourd'hui, en particulier via des laboratoires commerciaux à haute capacité où l'État dit que la grande majorité des échantillons doivent être traités. "Pour l'instant, nous ne voulons pas avoir suffisamment d'échantillons collectés ", A-t-il déclaré. Lorsque les autorités commencent lentement à laisser les gens retourner au travail et à l'école, les experts conviennent que les cas augmenteront, créant encore plus de besoin de laboratoires, de tests et de contacts. «Nous avons besoin d'argent», a déclaré le Dr Henning Ansorg, responsable de la santé dans le comté de Santa Barbara. "Beaucoup d'argent. Beaucoup, beaucoup. »Kaiser Health News est un programme sans but lucratif indépendant de la rédaction de la Kaiser Family Foundation. KHN n'est pas affilié à Kaiser Permanente.