Mardi 22 Septembre 2020

Achat de panique: comment les épiceries réapprovisionnent les étagères à l'ère du coronavirus


"Samedi était vraiment, vraiment occupé", a déclaré Leonard, PDG et président de Stew Leonard's, une chaîne d'épiceries avec sept succursales à New York, Connecticut et New Jersey. "Tout le monde était épuisé après samedi." Dimanche était un jour pour faire le bilan de ce qui restait dans ses supermarchés. Dès qu'ils furent de retour en ordre, Leonard dut se préparer pour une autre journée bien remplie. Avant l'ouverture de ses magasins lundi matin, il y avait des files de personnes qui attendaient pour entrer. Au milieu de la pandémie de coronavirus, Leonard a vu des pics de visites chez les clients. Après un récent discours présidentiel sur l'épidémie, les gens ont envahi ses magasins, a-t-il déclaré. Lorsque la bourse s'est effondrée et que des rumeurs se sont répandues sur les fermetures et les restrictions à New York et au New Jersey, la même chose s'est produite. Il n'est pas rare que les épiceries voient une ruée sur les articles en temps de crise. Les gens s'approvisionnent avant les ouragans, les tornades et autres catastrophes naturelles. Mais les catastrophes naturelles n'affectent pas toute l'Amérique, encore moins le monde. La demande alimentaire dans les magasins de détail est à des "niveaux sans précédent", a déclaré Morris Cohen, professeur d'opérations, d'information et de décision à la Wharton Business School de l'Université de Pennsylvanie. "Il y aura des pénuries ponctuelles causées par l'achat de panique", a-t-il noté. Mais si vous allez dans une épicerie en ce moment et ne voyez pas ce que vous voulez, cela ne signifie pas que ce que vous voulez n'est pas quelque part. Les gens ne mangent pas plus de nourriture. Ils le mangent juste à la maison. Des étagères vides signifient qu'il y a un goulot d'étranglement, pas une pénurie. Les aliments qui étaient destinés aux restaurants, bars, bureaux et autres lieux de rassemblement devront plutôt aller à la maison, et le système devra tenir compte de l'augmentation du volume d'épicerie que les Américains cuisinent à la maison achètent soudainement. Mais la chaîne d'approvisionnement est conçue pour une certaine perturbation, et il y a un amortissement pour cela. Notre système alimentaire peut répondre à la demande actuelle; il lui suffit de réapprendre à répartir l'offre. Tant que les agriculteurs peuvent continuer à cultiver, les camionneurs peuvent continuer à conduire, les emballages peuvent être fabriqués et fournis et les épiceries peuvent rester ouvertes, les étagères vides ne devraient être qu'un inconvénient temporaire. Une rupture majeure de ce système pourrait toutefois causer de réels problèmes.

Un réseau, pas une chaîne

La flambée actuelle de la demande est peut-être sans précédent, mais les chaînes d'approvisionnement sont conçues pour réagir aux perturbations. Un mauvais rendement des cultures ou un incendie d'usine pourrait conduire les détaillants à changer de fournisseur ou à se tourner vers des produits alternatifs. Ces types d'impacts en coulisse ne sont pas rares. Mais ils sont rarement vus par les consommateurs. Les principales chaînes de supermarchés et détaillants ont des réseaux qui s'étendent à des fournisseurs partout dans le monde, a déclaré Cohen. En cas de pénurie d'un fournisseur, il peut se tourner vers un autre. Pour réfléchir au fonctionnement des chaînes d'approvisionnement, il vaut mieux ne pas imaginer une chaîne physique, a expliqué Cohen. Imaginez plutôt un réseau: "Si une voie est rompue, si un lien est rompu, il existe des voies alternatives." Bien que Stew Leonard's soit une fraction de la taille des chaînes d'épicerie nationales comme Publix ou autres, Leonard s'appuie également sur un réseau pour ses produits. Cela l'a aidé à éviter de manquer de nourriture fraîche dans ses magasins. "Nous avons dû passer à d'autres fournisseurs" pour des aliments frais comme le lait et la viande, a déclaré Leonard. "Ce que nous avons pu faire, c'est obtenir beaucoup de beurre, d'œufs et de lait. Nous n'avons eu aucun problème avec la viande", a-t-il déclaré. Greg Ferrara, président et chef de la direction de la National Grocers Association, qui représente environ 21 000 épiceries indépendantes aux États-Unis, a déclaré que ses membres avaient connu une augmentation "astronomique" de la demande. "Cependant," a-t-il ajouté, "les étagères ont du produit. Elles sont stockées. Elles sont régulièrement réapprovisionnées. La chaîne d'approvisionnement dans ce pays est très efficace et très efficace." Au fil du temps, et si la situation persiste, certains aliments pourraient être détournés de certains fournisseurs vers d'autres. Les aliments qui avaient été expédiés aux cafétérias d'entreprise et universitaires, aux compagnies de croisière, aux compagnies aériennes et aux restaurants pourraient plutôt être envoyés aux épiceries et aux détaillants. Certaines entreprises commencent déjà à faire des ajustements. Baldor, une entreprise de New York qui vend de la nourriture à des restaurants, des écoles et d'autres établissements de restauration, propose désormais une livraison aux particuliers. L'offre existante "doit être réaffectée", a déclaré Cohen. "Il doit y avoir un moyen efficace de le faire. Et cela pourrait être un défi parce que cela va au-delà de la structure normale de la façon dont les affaires sont menées." Mais, a-t-il noté, un équilibre devrait finalement être atteint.

Achat de panique: comment les épiceries réapprovisionnent les étagères à l'ère du coronavirus

Les fabricants de produits à longue durée de vie réagissent

Alors que les gens se précipitent pour acheter des aliments en conserve et d'autres articles non périssables, les grandes entreprises de biens de consommation essaient de répondre à la demande sans augmenter inutilement la production. Bumble Bee Foods, qui vend du poisson en conserve, "a connu une augmentation de la demande", a déclaré le président et chef de la direction, Jan Tharp, à CNN Business dans un courriel. "Nous sommes en communication constante avec nos fournisseurs et nos clients et avons réussi à suivre la vente accélérée de nos produits." General Mills, qui vend un vaste portefeuille de marques bien connues comme Cheerios, les collations et les pâtes Annie's et les soupes Progresso, entre autres, voit "une augmentation à court terme des commandes des clients aux États-Unis", a déclaré Kelsey Roemhildt, responsable des communications d'entreprise. pour la compagnie. La demande de soupe, de céréales, de collations et de mélanges de pâtisserie en particulier a augmenté. Pour aider à faire face à ce pic, General Mills prend des mesures telles que l'augmentation de la production de certains articles. "Jusqu'à présent, la chaîne d'approvisionnement fonctionnait remarquablement bien", a déclaré mercredi le PDG Jeff Harmening lors d'une discussion sur les résultats financiers du troisième trimestre de la société. "La nourriture continue de couler, nous continuons à la fabriquer. Nos détaillants continuent de s'approvisionner aussi vite qu'ils le peuvent. Et que tout fonctionne plutôt bien." Harmening a ajouté que «nous prévoyons de poursuivre la production» comme d'habitude, notant que l'entreprise encourage la distanciation sociale au travail et prend d'autres mesures pour essayer de garantir la sécurité des employés. Pourtant, certaines perturbations sont inévitables. Nestlé, qui vend des plats surgelés, de l'eau en bouteille, des aliments pour bébés, des céréales, du chocolat et d'autres articles, a mis en garde contre les retards en Europe en raison de la fermeture des frontières. Mais l'entreprise a noté qu'aux États-Unis, l'approvisionnement est «relativement isolé» car la plupart des ingrédients sont d'origine locale. "Nos usines, nos entrepôts et nos centres de distribution restent ouverts, et des mesures supplémentaires sont en place pour garantir la sécurité de nos employés et partenaires commerciaux", a déclaré un porte-parole de Nestlé. Et les entreprises doivent faire attention à augmenter considérablement leur production. Les gens ont seulement besoin de tant de papier hygiénique ou de produits stables. Finalement, ils commenceront à puiser dans leurs propres approvisionnements plutôt que d'en acheter plus, et la demande baissera. Tous les fabricants qui embauchent plus d'employés ou ouvrent de nouvelles installations parce qu'ils voient la demande plus élevée comme une nouvelle norme pourraient en payer le prix. Il y a un nom pour ce phénomène, a expliqué Willy Shih, professeur de pratique de gestion en administration des affaires à la Harvard Business School. C'est ce qu'on appelle «l'effet coup de fouet». "Tous ceux qui travaillent dans la chaîne d'approvisionnement regrettent le jour où cet effet coup de fouet commence", a-t-il déclaré. "Et c'est en fait ce que nous constatons actuellement." L'effet coup de fouet est l'une des raisons pour lesquelles il est important de limiter les achats de panique et d'essayer d'empêcher les gens d'acheter plus que ce dont ils ont besoin.

Offre de rationnement

Face à la forte augmentation de la demande, les épiceries et les détaillants limitent les ventes de certains articles pour éviter la panique et la thésaurisation, et leur donner une chance de réapprovisionner les étagères. Walmart a déclaré que certains articles, y compris les produits de nettoyage et les produits en papier, sont en forte hausse. demande. Il s'efforce de réapprovisionner ces produits rapidement en envoyant les livraisons directement aux magasins et en priorisant les expéditions vers certaines régions. La chaîne a demandé aux directeurs de magasin de limiter les ventes d'articles à forte demande à leur discrétion. Kroger plafonne les achats de produits contre le rhume, la grippe et les produits sanitaires. Dans un message adressé aux clients, le PDG Rodney McMullen a déclaré que les équipes de la chaîne d'approvisionnement de l'entreprise essayaient de s'assurer que les articles étaient disponibles dès que possible. Publix limite également l'achat de certains articles, tout comme H-E-B. "La panique ne favorise pas le progrès", a déclaré la chaîne texane dans un communiqué, ajoutant que les clients devraient revenir s'ils ne trouvent pas ce dont ils ont besoin la première fois. Il y a des entreprises qui pourraient peser s'il est judicieux d'augmenter la production en afin d'éviter l'effet coup de fouet. Mais d'autres peuvent ne pas avoir cette option. Certains fabricants de papier hygiénique affirment qu'ils dirigeaient des usines 24 heures sur 24, sept jours sur sept, comme pratique normale. Pour eux, accélérer la production serait presque impossible, même s'ils le voulaient. Les agriculteurs qui élèvent des vaches laitières ou du bétail ou cultivent des produits sont dans des situations similaires. Ils ne peuvent pas immédiatement faire pousser plus de récoltes ni traire plus de vaches. Et ils n'auront peut-être pas à - ils devront simplement trouver où expédier leurs produits. Et leurs fermes doivent continuer de fonctionner.

Soutien aux agriculteurs

Une chaîne d'approvisionnement résiliente devrait être capable de résister aux chocs. Mais il a besoin de suffisamment de nourriture dans le système pour fonctionner. Jusqu'à présent, notre approvisionnement en produits frais a évité des perturbations majeures. Jim Mulhern, président et chef de la direction de la Fédération nationale des producteurs de lait, a offert une perspective rassurante sur la production laitière. "Les approvisionnements laitiers ne connaissent pas d'interruption de la production en ce moment", a-t-il déclaré lundi dans un communiqué. "La chaîne d'approvisionnement alimentaire américaine est plus que capable de répondre à la demande." Avant la crise, les agriculteurs américains étaient en passe de produire des quantités record de volaille, de bœuf, de porc et de lait, a déclaré John Newton, économiste en chef à l'American Farm Bureau Federation, qui représente les agriculteurs. Et la nourriture doit être saine à manger. L'USDA a déclaré qu'il "n'a connaissance d'aucun rapport à ce stade de maladies humaines suggérant que le COVID-19 puisse être transmis par des aliments ou des emballages alimentaires". Zippy Duvall, le président du Farm Bureau, a déclaré qu'il n'était pas préoccupé par le court terme - mais qu'il s'inquiétait de ce qui pourrait arriver dans des mois. "Il n'y a pas de crise dans l'approvisionnement alimentaire en ce moment", a-t-il déclaré à CNN Business. "Notre préoccupation est de savoir ce qui va arriver six mois plus tard." Un certain nombre de facteurs pourraient menacer l'approvisionnement alimentaire à l'avenir. Tyson, l'un des plus grands producteurs de viande au monde, a averti dans un récent dossier de la SEC que «si un pourcentage important de notre main-d'œuvre est incapable de travailler, notamment en raison de maladies ou de voyages ou de restrictions gouvernementales en lien avec des pandémies ou des épidémies, nos opérations peuvent être négativement impacté. " Si les agriculteurs tombent malades ou doivent modifier considérablement leur façon de travailler en raison de mesures de sécurité, l'approvisionnement alimentaire pourrait en pâtir. Si les systèmes de transport tombent en panne ou si les camionneurs ne sont pas en mesure de livrer des produits, notre accès à la nourriture que cultivent les agriculteurs pourrait être menacé. Duvall est particulièrement préoccupé par une récente décision du gouvernement fédéral de suspendre les services de visa d'immigrant au Mexique, une autre tentative de ralentir la propagation du coronavirus. Les agriculteurs dépendent de la main-d'œuvre immigrée et Duvall craint que les changements n'affectent la récolte au printemps et les semis en été. Il a recommandé que l'administration classe les travailleurs agricoles comme des travailleurs d'urgence sur les demandes de visas temporaires de travail agricole. "Les étagères vides peuvent être effrayantes, mais les champs et les granges vides seraient dévastateurs", a-t-il averti. Duvall a noté qu'il était satisfait des efforts de l'administration Trump pour aider les agriculteurs jusqu'à présent. Pour l'instant, cependant, le système fonctionne. "Les fournitures sont là", a déclaré Newton. "La clé est de s'assurer que la chaîne d'approvisionnement reste très solide, et l'élément clé de cette chaîne d'approvisionnement solide est l'accès à la main-d'œuvre."