Mercredi 27 Mai 2020

L'administration Trump permet aux entreprises d'enfreindre les lois sur la pollution pendant la pandémie de coronavirus


L'agence américaine de protection de l'environnement (EPA) a suspendu son application des lois environnementales pendant l'épidémie de coronavirus en cours, signalant aux entreprises qu'elles ne seront passibles d'aucune sanction pour avoir pollué l'air ou l'eau des Américains.

Dans un geste extraordinaire qui a stupéfié les anciens responsables de l'EPA, l'administration Trump a déclaré qu'elle ne s'attendrait pas à ce que les contrôles de routine et les rapports de pollution soient respectés et qu'elle ne poursuivra pas de sanctions pour avoir enfreint ces règles.

L'administration Trump permet aux entreprises d'enfreindre les lois sur la pollution pendant la pandémie de coronavirus

Les pollueurs pourront ignorer les lois environnementales tant qu'ils pourront prétendre d'une manière ou d'une autre que ces violations ont été causées par la pandémie de Covid-19. En cas de menace imminente pour la santé publique, l'EPA s'en remettra aux États et «examinera les circonstances» pour savoir si elle doit intervenir.

Aucune date de fin n'est fixée pour cette suppression de l'application.

Andrew Wheeler, administrateur de l'EPA, a déclaré que le coronavirus avait rendu difficile pour les entreprises de protéger les travailleurs et le public tout en respectant les règles de l'air pur et de l'eau.

"Cette politique temporaire est conçue pour fournir une discrétion d'application dans les conditions extraordinaires actuelles, tout en garantissant que les opérations de l'installation continuent de protéger la santé humaine et l'environnement", a déclaré Wheeler.

La nouvelle position a provoqué un tollé parmi les anciens responsables de l'EPA et les groupes environnementaux qui avertissent que le balayage posera un risque supplémentaire pour la santé publique au milieu de la pandémie.

"L'EPA ne devrait jamais renoncer à son droit et à son obligation d'agir immédiatement et de manière décisive lorsqu'il existe une menace pour la santé publique, quelle qu'en soit la raison", a déclaré Cynthia Giles, qui était chef de l'application de l'EPA pendant l'administration Obama.

«Je ne suis au courant d'aucun cas où l'EPA ait jamais renoncé à cette autorité fondamentale comme elle le fait dans cette note. Cette note de service équivaut à un moratoire national sur l'application des lois environnementales nationales et abdique la responsabilité de l'EPA de protéger le public. »

Une lettre envoyée à l'EPA par Giles et un certain nombre d'autres défenseurs de l'environnement déclare que même s'il peut être «raisonnable dans des circonstances limitées» d'assouplir certaines mesures d'application pendant la crise, la dérogation générale aux exigences environnementales constitue un danger pour le public américain.

La pollution atmosphérique émise par les installations industrielles, qui sont principalement situées dans des communautés comptant un grand nombre de personnes à faible revenu et de personnes de couleur, est particulièrement préoccupante. Covid-19 attaque le système respiratoire, sa propagation provoquant une accélération des états pour plus de ventilateurs afin d'empêcher la mort de milliers de personnes infectées.

La pollution de l'air que les installations industrielles n'auront pas à surveiller endommage le système respiratoire, ce qui est particulièrement dangereux pour les populations déjà à risque qui peuvent également être infectées par Covid-19, qui attaque les poumons.

"Excuser la libération potentielle de polluants atmosphériques toxiques en excès et d'autres pollutions qui aggravent l'asthme, les difficultés respiratoires et les problèmes cardiovasculaires au milieu d'une pandémie pouvant provoquer une insuffisance respiratoire est irresponsable du point de vue de la santé publique", indique la lettre.

«Il ne s'agit pas de rapports et de paperasse», a déclaré Eric Schaeffer, directeur exécutif du Environmental Integrity Project.

"Si vous volez aveugle parce que vous ne surveillez pas la pollution et que le public est aveugle parce que vous ne le signalez pas, beaucoup de problèmes qui surgissent lorsque vous faites ces choses vont rester cachés", a déclaré Schaeffer. .

Dans un exemple, les raffineries de pétrole ne seront pas obligées de déclarer et de réduire leurs émissions cancérigènes de benzène. Dix raffineries, la plupart au Texas, ont déjà dépassé les limites.

L'assouplissement des lois environnementales fait suite au lobbying de l'American Petroleum Institute, un groupe de l'industrie pétrolière et gazière, qui a envoyé cette semaine à l'EPA une lettre demandant la suspension des règles exigeant la réparation des équipements qui fuient ainsi que la surveillance de la pollution.

La décision de l’EPA va encore plus loin que cette demande, bien que le régulateur ait déclaré qu’il s’attend à ce que les entreprises se conforment aux lois «lorsque cela est raisonnablement possible» et qu’il ne tolérera pas de violations flagrantes et intentionnelles de la loi.

Cependant, Michael Brune, directeur exécutif du Sierra Club, a indiqué que cette décision pourrait être contestée devant les tribunaux. "Bien qu'il n'y ait peut-être aucune limite aux délais que Trump et Wheeler sont disposés à prendre pour les pollueurs d'entreprise, il y a une limite à ce que le public permettra", a déclaré Brune. "Cette action illégale et téméraire ne restera pas sans contrôle."

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