Vendredi 3 Avril 2020

Ce que l'Afrique peut enseigner au monde sur la manière de vaincre le coronavirus (opinion)


Ces derniers jours, davantage de pays africains ont signalé des cas et des décès dus au virus, notamment au Nigéria et au Zimbabwe Et le chef de l'Organisation mondiale de la santé a lancé un avertissement sévère: "L'Afrique devrait se réveiller" La montée de Covid-19 survient alors que l'épidémie d'un autre virus mortel, Ebola, semble se terminer en République démocratique du Congo, en Afrique centrale

Ceux d'entre nous qui ont répondu à Ebola tournent maintenant notre attention, nos ressources et leur expertise vers Covid-19 Notre expérience dans la lutte contre les multiples épidémies d'Ebola offre quelques leçons qui pourraient être utiles pour lutter contre Covid-19 Certains d'entre eux sont plus spécifiques au contexte africain, mais la plupart s'appliquent partout

Protéger les travailleurs de la santé Cela devient une priorité majeure, car le coronavirus commence à submerger le système de santé aux États-Unis Malheureusement, nous avons vu trop de cas de médecins héroïques, d'infirmières et d'autres personnes infectées par le virus Ebola des patients dont ils essayaient de sauver la vie


Les agents de santé étaient 21 à 32 fois plus susceptibles de contracter Ebola que la population générale lors de l'épidémie d'Ebola en Afrique de l'Ouest en Guinée, au Libéria et en Sierra Leone Avec ce nouveau coronavirus, les agents de santé seront confrontés à des risques similaires au travail, et seront probablement nécessaire dans de nombreux cas de continuer à traiter les patients même sans les mesures de protection les plus rudimentaires De nombreux systèmes de santé en Afrique subsaharienne sont déjà gravement limités car il n'y a pas suffisamment de médecins et d'infirmières pour répondre aux besoins de base de la population en matière de soins de santé

Nous devons protéger cette main-d'œuvre afin d'empêcher l'effondrement des systèmes de santé Les établissements de santé doivent être équipés et fournis, et les agents de santé doivent être formés à la prévention de la propagation de l'infection au sein des établissements, à la fois d'un patient à l'autre et d'un patient à l'autreRepousser agressivement la rumeur et la désinformation grâce à une communication fréquente et factuelle

En réponse à Ebola, les mauvaises informations se sont propagées rapidement et ont été un obstacle majeur à la coopération des communautés avec les efforts de détection et de ralentissement de la propagation de la maladie Par exemple, lors de l'épidémie en RDC, des rumeurs ont provoqué des violences contre les agents de santé et des attaques qui ont détruit des dispensairesLes soins à domicile seront un élément important de cette réponse et fourniront de bonnes informations aux familles et aux communautés sur la façon de soigner les malades - et quand demander des soins - sera un élément important de cette réponse

Nous devons diffuser rapidement le plus d'informations possible au public sur la nature du virus et la réponseMobiliser la communauté locale Certaines de nos activités de sensibilisation les plus efficaces et les plus efficaces au cours de l'épidémie d'Ebola en RDC ont été menées par des membres de confiance de la communauté

En les formant et en les équipant pour tenir leurs voisins informés et rassurés, la coopération communautaire augmentera et facilitera les efforts de détection du virus et encouragera les réponses individuelles et familiales qui ralentiront sa propagationUtilisez des réseaux confessionnels Les chefs religieux sont souvent parmi les membres les plus fiables d'une communauté et les mobiliser pour fournir des informations précises et encourager la coopération entre les membres de leurs congrégations est extrêmement efficace

Dans les pays africains chroniquement sous-financés, les institutions confessionnelles fournissent des services, y compris des soins de santé, que les gouvernements ne peuvent parfois pas atteindre Par exemple, les organisations que je représente, Lutheran World Relief et IMA World Health, travaillent en partenariat avec des associations chrétiennes de santé dans plusieurs pays pour fournir des informations sur le virus, une assistance technique et du matériel et des fournitures pour mettre en œuvre la prévention et le contrôle des infections dans les établissements de santé Lors de la récente épidémie d'Ebola en RDC, nous avons travaillé avec des réseaux d'églises pour fournir une assistance technique, du matériel et des fournitures pour aider à prévenir la propagation des infections, ainsi que pour aider la communauté mondiale de la santé à localiser les cas de propagation du virus

Test, test, test Comme nous le constatons aux États-Unis, vous ne pouvez pas le traiter si vous ne le voyez pas Lorsque Covid-19 a été détecté pour la première fois en dehors de l'Asie, seuls deux laboratoires dans toute l'Afrique subsaharienne étaient équipés pour traiter les tests

Cette capacité a depuis considérablement augmenté, mais elle est toujours insuffisante, car les pénuries de kits de test et de fournitures de laboratoire sont courantes Nous devons étendre la capacité de test à tous les laboratoires de référence nationaux et régionaux du continent dès que possible et fournir les fournitures nécessaires pour effectuer les tests conformément aux directives de l'OMSCovid-19 représente une menace particulièrement grave pour l'Afrique subsaharienne, étant donné son systèmes de santé généralement faibles - et trop de personnes souffrent déjà des effets de la vie dans l'extrême pauvreté

Et dans les bidonvilles urbains de villes comme Lagos, au Nigéria, où les gens sont entassés dans des logements exigus et font des taxis minibus pour se rendre au travail qu'ils ne peuvent pas se permettre de manquer, la distanciation sociale est presque impossible Mais le continent africain peut tirer une expérience significative de la lutte contre les épidémies Le continent mène actuellement des batailles contre les épidémies de rougeole et de choléra, pour n'en nommer que quelques-unes

Et les enseignements tirés de la maîtrise et de la maîtrise de virus comme Ebola peuvent éclairer la lutte contre ce nouveau coronavirus

info afrique

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