Samedi 26 Septembre 2020

L'Afrique se prépare à une collision frontale avec une pandémie de coronavirus


Maintenant que la quasi-totalité des 54 pays africains signalent des cas de nouveau coronavirus, une chose est sûre: la pandémie aura des conséquences dramatiques en Afrique, en particulier dans les nombreux pays qui ont encore de mauvaises infrastructures de santé publique et de faibles systèmes de protection sociale. Pour les économies africaines, le choc entraînera une perte drastique de revenus et un ralentissement de la croissance économique. Cependant, tout comme il a survécu à Ebola, le continent se remettra bien de la crise des coronavirus - si ses dirigeants agissent avec hardiesse maintenant et que la communauté internationale fournit de l'aide là où elle est urgente.
            
        
        
        
Tardivement, certains pays africains ont mis en place des mesures pour empêcher la propagation du coronavirus à l'intérieur de leurs frontières. Des pays comme l'Afrique du Sud, le Kenya, le Ghana et le Gabon ont interdit les vols en provenance des pays touchés, tandis que le Maroc a suspendu tous les voyages internationaux. Le Rwanda, le Mali et la République démocratique du Congo ont ajouté des mesures de quarantaine aux voyageurs en provenance des pays touchés par l'épidémie. L'Afrique du Sud prévoit d'ériger une clôture à sa frontière avec le Zimbabwe pour empêcher les migrants potentiellement infectés.
Autant qu’il s’agit d’une crise de santé publique, la pandémie menace de frapper les économies africaines, en particulier les pays et les secteurs tributaires du commerce. Un récent rapport de la Commission économique des Nations Unies pour l'Afrique a estimé que le continent pourrait perdre jusqu'à 1,4 point de pourcentage de croissance du PIB en raison de la pandémie - un chiffre beaucoup trop conservateur étant donné la destruction massive du commerce et de l'activité économique dans le monde. . Déjà touchés par la chute des prix du pétrole, les pays africains dont l'Angola et le Nigeria qui exportent du pétrole pourraient ensemble perdre jusqu'à 65 milliards de dollars de revenus. Les dépenses de santé supplémentaires pour la pandémie devraient atteindre 10,6 milliards de dollars en Afrique. Brookings estime à 2,1 points de pourcentage la croissance du PIB perdue pour l'Afrique subsaharienne si la pandémie et les perturbations mondiales sont graves et perdurent.
Même si l'Afrique se prépare à tirer pleinement parti de la pandémie, elle a déjà été touchée par l'effondrement du commerce et la rupture des chaînes d'approvisionnement. De nombreux pays africains dépendent fortement des exportations vers la Chine - en particulier l'Angola, l'Afrique du Sud et le Congo, mais aussi le Soudan du Sud, la Namibie, le Kenya et le Rwanda. Les pays les plus durement touchés sont les économies riches en ressources dont le pétrole et les autres produits de base sont principalement vendus à la Chine. Les achats chinois représentent 95% de toutes les exportations du Soudan du Sud, par exemple 61% de celles de l'Angola et 58% de celles de l'Érythrée. Ces pays seront dévastés par l'effondrement du commerce chinois.
[Mapping the Coronavirus Outbreak: Get daily updates on the pandemic and learn how it’s affecting countries around the world.]
Une baisse de la demande de pétrole de la Chine d’au moins 20%, combinée à la chute des prix du pétrole, a déjà affecté les exportations. Au 4 mars, environ 70% des cargaisons de pétrole brut chargées en avril en provenance d'Angola et du Nigéria n'étaient toujours pas vendues, et d'autres exportateurs africains de pétrole tels que le Gabon et la République du Congo ont également du mal à trouver des acheteurs. En conséquence, le Fonds monétaire international a abaissé la croissance du PIB prévue au Nigeria de 2,5% à 2%. Le Soudan du Sud, que le FMI s'attendait à être le pays à la croissance la plus rapide au monde - avec une croissance du PIB de 8,2% en 2020 - est peu susceptible d'atteindre cette performance étant donné sa dépendance à l'égard des exportations de pétrole brut vers la Chine.
Les importations qui n'arrivent plus dans les ports africains causent également des douleurs et des perturbations. En Afrique du Sud, la baisse des importations et les pénuries qui en résultent ont provoqué un pic d'inflation, qui a récemment atteint un sommet sur 17 mois. Au Ghana, la pénurie de certains biens de consommation de base importés de Chine a entraîné des hausses de prix dépassant 100% pour certains produits, y compris les aliments. Pour inverser la situation, certains pays comme le Rwanda imposent des prix fixes pour les produits alimentaires de base tels que le riz et l'huile de cuisson. Les petits importateurs, commerçants et consommateurs sont également gravement touchés au Nigéria, en Ouganda, au Mozambique et au Niger, où un grand nombre de pauvres gagnent leur vie en échangeant des produits chinois tels que les textiles, l'électronique et les articles ménagers.

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L'Afrique se prépare à une collision frontale avec une pandémie de coronavirus

Le tourisme, pire source de revenus pour de nombreuses économies africaines, est encore pire. Environ 67 millions de touristes ont visité l'Afrique en 2018, et l'industrie soutient environ 24,3 millions d'emplois sur le continent et gagne environ 8,5% du PIB. Les pays les plus touchés sont les points chauds touristiques tels que les Seychelles, le Cap-Vert, le Maroc, Maurice et bien d'autres. L'Afrique du Sud, une autre destination populaire, a annulé 162 vols internationaux et régionaux entre le 18 mars et la fin du mois en raison de la chute de la demande et des restrictions de voyage dues au coronavirus.
Ce qui rend la pandémie encore plus douloureuse, c'est qu'elle aggrave les tensions économiques antérieures, notamment la perturbation du commerce mondial due aux tensions commerciales américano-chinoises, l'effet du Brexit sur les chaînes d'approvisionnement et les flux financiers, la baisse du prix des produits industriels tels que le cuivre et la guerre des prix du pétrole entre la Russie et l'Arabie saoudite.
Mais ce ne sont pas seulement les restrictions au commerce et aux voyages qui frappent les économies africaines. L'épidémie de coronavirus mettra à rude épreuve des systèmes de sécurité sociale déjà faibles. Outre la santé, la nutrition est également un domaine critique, en particulier dans les pays pauvres. Selon le taux de contagion, de nombreux secteurs de l'économie pourraient être paralysés - pas seulement le commerce extérieur et le tourisme, mais aussi les secteurs intérieurs de l'économie.
Les systèmes de soins de santé sont incroyablement faibles dans de nombreux pays, avec peu de préparation aux épidémies, comme l'illustre le fait que, jusqu'à récemment, peu de pays étaient en mesure d'offrir des tests de dépistage à grande échelle du nouveau virus. Certains pays ont renforcé leur préparation aux situations d'urgence depuis l'épidémie d'Ebola 2014-2016 et sont maintenant dans une position relativement meilleure pour faire face au coronavirus. Pourtant, la plupart des pays africains n'ont pas suffisamment appris de la crise d'Ebola, qui a entraîné une perte de PIB de 13,7 à 18,7% par an entre 2014 et 2017 au Libéria.
    

Une réponse appropriée nécessitera la mobilisation de ressources exceptionnelles pour contenir et gérer l'épidémie. Cependant, la plupart des pays africains, en particulier ceux où l'État est déjà fragile ou où une crise de la dette pourrait se profiler, ont de faibles niveaux de recettes fiscales, des institutions faibles et une efficacité gouvernementale limitée. Ils seront désormais confrontés à une baisse des revenus combinée à la nécessité d'augmenter les dépenses pour les tests, les traitements, y compris les médicaments et l'équipement, et d'autres mesures pour soutenir la population. Les pays fragiles et touchés par un conflit auront besoin d'un soutien spécial de la part des institutions multilatérales et des partenaires bilatéraux afin de ne pas être laissés pour compte, car ils ne peuvent pas gérer seuls cette urgence. Parce que le virus se propage à travers les frontières, ne pas aider les pays africains à mettre fin à la pandémie aura finalement des conséquences négatives pour le monde entier, pas seulement pour le pays touché.
Une autre raison pour laquelle une aide rapide est essentielle est l’état précaire des finances publiques de nombreux pays. Un tiers des pays africains sont déjà confrontés à une crise de la dette ou à haut risque. Étant donné la forte dépendance de nombreux pays à l'égard des prêts chinois qu'ils auront désormais du mal à rembourser, la crise des coronavirus est susceptible d'étendre considérablement la puissance chinoise en Afrique à mesure que Pékin renégocie ces prêts à son avantage.

Tout comme elle a survécu à Ebola, l’Afrique survivra à la crise des coronavirus et l’économie dynamique du continent se rétablira bien. Mais pour accélérer la reprise, un leadership plus audacieux est nécessaire. Davantage de pays doivent suivre l’exemple du Maroc dans la mise en œuvre d’une interdiction totale de voyager et devraient adopter les stratégies de confinement les plus strictes. Ils devraient développer des initiatives spéciales de protection sociale et des interventions ciblées répondant aux besoins immédiats des plus vulnérables, étant donné l'état de fragilité de la plupart des systèmes de protection sociale en Afrique. Sans ressources alternatives pour survivre et prendre soin de leurs familles, les citoyens peuvent ne pas se conformer aux mesures d'auto-quarantaine, augmentant massivement le risque que le coronavirus se propage comme une traînée de poudre.
Mais il y a une raison d'espérer encore plus forte. Comme cela a été le cas dans les pays qui ont traité efficacement Ebola, cette crise contribuera à renforcer les capacités et la préparation des pays africains aux futures pandémies. Cette épidémie renforce également les arguments en faveur d’une résilience accrue en libérant le potentiel commercial de l’Afrique. L'Afrique doit enfin accélérer la mise en œuvre de la Zone de libre-échange continentale africaine, qui vise à stimuler le commerce intra-africain, l'industrialisation et la diversification économique. Cela rendra les pays africains moins vulnérables aux chocs économiques et plus résistants aux crises mondiales telles que la pandémie de coronavirus.