Jeudi 29 Octobre 2020

L'Afrique du Sud aplatit sa courbe de coronavirus et envisage comment assouplir les restrictions


Un agent de santé interroge une résidente devant son domicile au Cap, en Afrique du Sud.
  
          
                          
            
  
      / Photo prise le 29 novembre 2018 / REUTERS / Sumaya Hisham
          
              
    
  
  
  Par Linda NordlingApr. 15, 2020, 10:45 AM
Les rapports COVID-19 de Science sont pris en charge par le Pulitzer Center.
Alors que l'Afrique du Sud en est à sa troisième semaine d'un verrouillage COVID-19 qui durera au moins jusqu'en avril, les scientifiques conseillant le gouvernement ont donné un aperçu de la prochaine phase de la réponse dans une allocution télévisée lundi soir. Ils ont offert «un aperçu de la science derrière la prise de décision», a déclaré le ministre de la Santé Zweli Mkhize lors de la réunion d'information - ainsi qu'une feuille de route pour la réouverture du pays.

L'Afrique du Sud a détecté sa première nouvelle infection à coronavirus le 5 mars. Au cours des prochaines semaines, l'épidémie a suivi une courbe exponentielle similaire à celles du Royaume-Uni, des États-Unis et de nombreux autres pays. Le 15 mars, le président du pays, Cyril Ramaphosa, a déclaré l’état d’urgence national interdisant les visiteurs des pays à haut risque, arrêtant les grands rassemblements, fermant plus de la moitié de ses frontières terrestres et fermant les écoles. Le 27 mars, le pays a entamé une fermeture de 21 jours, fermant toutes les frontières et confinant tout le monde, sauf ceux qui effectuent des services essentiels à leur domicile, sauf pour acheter des produits d'épicerie et des médicaments ou pour percevoir des prestations sociales.

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Sur la base des trajectoires d'autres pays, les modélisateurs de la maladie s'attendaient à ce que le nombre total de cas atteigne 4000 le 2 avril, même avec des mesures de distanciation sociale - mais après la fermeture, l'augmentation quotidienne des cas a brusquement ralenti, et le nombre est resté plus ou moins constant à environ 70 de nouveaux cas quotidiennement. Le 14 avril, le pays comptait 2415 cas confirmés et 27 décès.

Certaines personnes se sont demandé si le ralentissement des nouveaux cas est le résultat de moins de tests car l'épidémie s'est déplacée dans les zones les plus pauvres. Cependant, le scientifique du VIH Salim Abdool Karim, qui préside le groupe consultatif COVID-19 de Mkhize, a déclaré lors du briefing que le ralentissement des nouveaux cas coïncidait en fait avec l'augmentation des tests dans les communautés les plus pauvres.

Au lieu de cela, a-t-il dit, il est probable que la fermeture des frontières du pays, les mesures de distanciation sociale et le verrouillage éventuel ont contribué à ralentir la propagation du virus. "Nous ne pouvons pas le dire définitivement, mais nous pouvons dire que c'est probable", a-t-il déclaré.

Cependant, Abdool Karim a également eu de mauvaises nouvelles. Il est «très, très improbable», a-t-il dit, que le pays évite une future flambée de cas. Des semaines supplémentaires de verrouillage ont été nécessaires pour aider les décideurs à décider de la voie à suivre. «Le verrouillage nous a permis de gagner du temps pour devenir plus proactif», a-t-il déclaré.

Le pays utilise ce temps pour se préparer en envoyant des dizaines de milliers d'agents de santé communautaires dans les villages et les villes pour dépister les personnes et orienter celles qui présentent des symptômes vers le dépistage. En attrapant de petites flambées communautaires et en isolant des cas, la réponse sud-africaine espère empêcher les petites poussées de se transformer en grands incendies de forêt.

Le pays érige également des hôpitaux de campagne et accroît sa capacité d'inhumation, a déclaré Abdool Karim. À l'avenir, l'Afrique du Sud prévoit des dépistages aléatoires dans les hôpitaux, les écoles et les entreprises pour mieux mesurer la propagation communautaire du virus.

Une baisse du nombre de cas

Après que l'Afrique du Sud a mis en place un verrouillage le 27 mars, ses nouveaux cas de COVID-19 sont tombés rapidement et sont restés relativement bas.

    6 mars 11 mars 16 mars 21 mars 1 mars 6 avril 11 avril 063125188250 Changement quotidien dans les cas positifs 063125188 Données: abcdefg hijkl mnop qrstu vwxyz 1234 56789
      
                          
            
  
      (Graphique) N. Desai / Science; (Données) Déclarations du ministère de la Santé; NICD
          
              
    Une fois que les nouveaux cas déclineront d'une semaine à l'autre, l'Afrique du Sud lèvera le verrouillage par étapes soigneusement étudiées, a déclaré Abdool Karim. Cela pourrait commencer par déverrouiller les plates-formes de transport dans les zones à faible transmission et demander aux populations vulnérables telles que les personnes âgées et celles dont le système immunitaire est affaibli de continuer à rester à la maison, peut-être jusqu'à ce qu'il y ait des vaccins ou des traitements. "Si nous mettons fin au verrouillage de manière abrupte, nous pourrons annuler les avantages que nous avons obtenus", a-t-il déclaré.

De nombreux autres pays d'Afrique subsaharienne se débattent également pour savoir comment passer de la fermeture de leurs frontières et confiner leurs populations à leurs foyers. «Les pays de la région prendront probablement les bons morceaux de l'expérience sud-africaine, ainsi que les bons morceaux d'ailleurs pour élaborer leur propre réponse», Catherine Kyobutungi, directrice exécutive du Centre de recherche sur la population et la santé en Afrique, une organisation à but non lucratif à Nairobi, au Kenya, a déclaré ScienceInsider.

Wafaa El-Sadr, épidémiologiste à l'Université de Columbia, a déclaré que la réponse «énergique et fondée sur des preuves» de l'Afrique du Sud au COVID-19 «contraste fortement» avec la riposte précoce du pays à son épidémie de VIH à la fin des années 1990 et 2000, qui a vu la le gouvernement entrave le déploiement du traitement et nie le lien entre le VIH et le SIDA.

Mais, dit-elle, la vigilance sera nécessaire non seulement pour garder un œil sur l'épidémie, mais aussi pour surveiller l'impact des mesures de contrôle sur le bien-être social et économique de la population, en particulier dans les zones où de nombreuses personnes vivent déjà main dans la main -à la bouche. «C'est le défi auquel l'Afrique du Sud et d'autres pays sont confrontés aujourd'hui.»