Lundi 28 Septembre 2020

Aide au coronavirus : des millions de personnes peuvent voir sa fin et elles ont peur


Pour des millions d'Américains laissés sans travail par la pandémie de coronavirus, l'aide gouvernementale a été une bouée de sauvetage empêchant un plongeon dans la pauvreté, la faim et la ruine financièreCet été, cette bouée de sauvetage pourrait se casserLes chèques de 1200 $ envoyés à la plupart des ménages ont depuis longtemps disparu, à moins pour ceux qui en avaient le plus besoin, avec peu de perspectives imminentes pour un second tour

Le programme de prêts qui a aidé des millions de petites entreprises à maintenir les salariés sur la liste de paie cessera si le Congrès ne le prolonge pas Les moratoires sur les expulsions qui gardent les gens chez eux expirent dans de nombreuses villes et les 600 $ par semaine d'allocations de chômage supplémentaires qui ont permis à des dizaines de millions de travailleurs licenciés de payer le loyer et d'acheter des produits alimentaires expireront fin juillet Le dernier signe de la pression économique et du rôle du gouvernement pour l'assouplir est venu jeudi lorsque le département du Travail a annoncé que des millions d'Américains de plus avaient demandé des allocations de chômage la semaine dernière

Aide au coronavirus : des millions de personnes peuvent voir sa fin et elles ont peur

Plus de 40 millions de personnes ont demandé des prestations depuis le début de la crise, et quelque 30 millions en reçoivent Le patchwork de plusieurs milliards de dollars des programmes fédéraux et étatiques n'a pas empêché les factures de s'accumuler ni empêché les longues files d'attente dans les banques alimentaires Mais cela a atténué les dégâts

Maintenant, l'expiration de ces programmes représente une falaise vers laquelle ils se précipitent, pour les particuliers et pour l'économie "La loi CARES était massive, mais c'était une compensation à très court terme à ce qui pourrait être un problème à long terme" a déclaré Aneta Markowska, économiste financière en chef de la banque d'investissement Jefferies, faisant référence à la pièce maîtresse législative du sauvetage fédéral

"Cette économie va clairement avoir besoin de plus de soutien" Même la possibilité que les programmes soient autorisés à expirer pourrait avoir des conséquences économiques, a déclaré Mme Markowska, alors que les consommateurs et les entreprises se préparent à la perte de l'aide fédérale Le président Trump et d'autres républicains ont minimisé la nécessité d'augmenter les dépenses, affirmant que la solution est que les États rouvrent les entreprises et permettent aux entreprises de ramener les gens au travail

Ainsi, malgré les appels des économistes de tous les horizons politiques - y compris Jerome H Powell, le président de la Réserve fédérale - toute action fédérale est susceptible d'être limitéeLa Chambre a voté massivement jeudi pour donner aux entreprises plus de temps pour utiliser l'argent emprunté dans le cadre du programme de protection des chèques de paie, qui offre des prêts remboursables aux petites entreprises qui conservent ou réengagent leurs employés

Le sort du projet de loi au Sénat est incertain, mais un accord semble probableUn groupe bipartite de législateurs a proposé séparément d'élargir un crédit d'impôt destiné à subventionner les salaires, et le programme élargi d'allocations de chômage pourrait être étendu Mais Mitch McConnell, le leader de la majorité au Sénat, a déclaré que tout paquet d'aide supplémentaire devait être beaucoup plus étroit que les paquets précédents

La livraison de l'aide était loin d'être transparente De nombreux candidats ont attendu des semaines ou des mois avant d'être payés Mais l'aide a eu un impact sur des millions de familles

"J'ai régulièrement des gens qui m'appellent juste en pleurant parce qu'ils ont reçu leurs paiements et ils peuvent en fait payer le loyer et rembourser certaines des choses sur lesquelles ils manquaient" a déclaré Michele Evermore, analyste principale des politiques au National Employment Law ProjectLorsque Nakitta Long a été licenciée le 30 mars, sa première pensée a été le paiement du loyer de 900 $ dû deux jours plus tard

Elle gagnait à peine 507 $ par semaine en tant qu'employée temporaire dans une usine automobile de Caroline du Nord Maintenant, elle ne recevrait que 223 $ par semaine d'allocations de chômage - si elle pouvait passer à travers la demande, ce qui a pris des semaines L'aide fédérale a fourni un pont

En avril, elle a reçu un paiement de relance de 2 200 $ - 1 200 $ pour elle et 500 $ pour chacun de ses deux enfants mineurs - qui couvraient le loyer et le paiement de sa voiture Elle a ensuite commencé à percevoir les 600 $ par semaine d’allocations de chômage supplémentaires, ce qui signifie qu’elle gagne plus qu’elle ne travaillait "Je ne sais pas où je serais", a déclaré Mme Long

«Si je n’avais pas eu le chômage que je reçois, puis le coup de pouce de 600 $ et le stimulus, nous aurions été sans-abri» Mme Long, 44 ans, détermine ce qu'il faut faire lorsque l'aide est épuisée

Elle a peur de retourner au travail alors que le virus se propage toujours et ne sait pas comment elle le fera si les écoles et les garderies restent fermées La plupart des emplois disponibles paient moins de 15 $ de l'heure, ce qui ne couvrira pas ses factures "Je vais devoir prendre tout ce qui est disponible, pour être honnête avec vous", a-t-elle déclaré

"Je ne pense pas avoir le temps de peser Le loyer devra être payé Les lumières devront être payées

»La Maison dirigée par les démocrates a adopté ce mois-ci un paquet de 3 billions de dollars qui prolongerait les prestations supplémentaires sans emploi, enverrait une autre série de chèques de 1 200 $ aux ménages et fournirait de l'aide aux États et aux gouvernements locaux, entre autres dispositions La mesure n'a aucune chance de devenir une loi telle qu'elle est écrite "Je pense que dans un mois, nous allons voir comment les choses se passent et être en mesure de prendre une décision plus intelligente qu'un sac à main de 3 billions de dollars"

M McConnell, le leader du Sénat, a déclaré jeudi lors d'un événement dans le Kentucky: Pour certains législateurs républicains, des allocations de chômage supplémentaires et d'autres aides avaient du sens lorsque les entreprises étaient fermées et que le gouvernement décourageait les gens de quitter leur domicile Mais à mesure que l'économie rouvrira, disent-ils, les avantages pourraient entraver la reprise en incitant à ne pas retourner au travail

De nombreux économistes estiment que ces craintes sont exagérées Selon eux, de généreux avantages pourraient être dissuasifs de travailler en temps normal, mais ce ne sont pas des temps normaux Même les prévisionnistes les plus optimistes s'attendent à ce que le taux de chômage soit bien au-dessus de 10% à l'expiration des prestations supplémentaires, ce qui signifie qu'il y aura beaucoup plus de travailleurs sans emploi que d'emplois disponibles

"L'idée que - à un taux de chômage considérablement plus élevé qu'au pire la grande récession - nous allons retirer le soutien est tout simplement incroyable », a déclaré Jay Shambaugh, directeur du Hamilton Project, une branche de la politique économique de la Brookings Institution La recherche conclut régulièrement que l'assurance-chômage est l'une des parties les plus efficaces de le filet de sécurité, à la fois pour amortir les effets de la perte d'emploi sur les familles et pour relancer l'économie Dans le langage des économistes, le programme est «bien ciblé» - il s'adresse aux personnes qui ont besoin de l'argent et qui le dépenseront

Diverses études ont montré que lors de la dernière récession, le système a permis d'éviter 1,4 million de saisies, sauvé deux millions d'emplois et préservé cinq millions de personnes de la pauvreté L'impact pourrait être plus important dans cette crise car le programme touche plus de personnes et leur donne plus argent Le gouvernement a versé 48 milliards de dollars de prestations en avril et a atteint 86 milliards de dollars en mai, selon le département du Trésor

Markowska, de Jefferies, s'attend à ce que les données du gouvernement vendredi montrent que le revenu personnel a effectivement augmenté en avril grâce aux allocations de chômage, aux primes de relance et à d'autres programmes Cet argent a circulé dans l'économie sous forme de paiements de loyer, de courses à l'épicerie et d'autres dépenses - non seulement pour aider les bénéficiaires, mais aussi pour empêcher un ralentissement plus prononcé "Ce sont des gens de chèque de paie à chèque de paie, qui vont dépenser cet argent", a déclaré Elizabeth Ananat, économiste du Barnard College, qui étudie les effets de la pandémie sur les travailleurs à bas salaires

«Ils vont dépenser cet argent, nous empêchant d’avoir une crise de paiement de loyer et une crise d’enfants souffrant de malnutrition Cela me semble assez bon pour l'économie dans l'ensemble »Lorsque Julie Glasser a été convoquée à une réunion du département en ligne fin mars, elle a pensé qu'elle pourrait apprendre comment son entreprise, une start-up de location de vacances à Seattle, réduisait ses acquisitions

ou l'adaptation à la pandémie croissante Il a fallu attendre la fin de la réunion pour que son patron annonce la vraie nouvelle: tout le monde à l'appel a été licencié immédiatement Mère célibataire de deux enfants, Mme Glasser a demandé des allocations de chômage le même jour

Elle s'est inscrite à l'assurance maladie par le biais de la Loi sur les soins abordables et s'est inscrite pour des coupons alimentaires Pourtant, il n'y avait aucun moyen pour elle de couvrir ses frais "J'ai fait le calcul rapide et j'ai réalisé que je pouvais payer mon hypothèque et peut-être faire quelques courses et c'était tout", a-t-elle déclaré

Une semaine plus tard, le Congrès a adopté la loi CARES À la mi-avril, Mme Glasser a reçu son premier chèque de chômage avec l'argent supplémentaire Mais elle réfléchit à ce qui se passera lorsque cet argent sera épuisé

"C'est un énorme soulagement, et puis c'est aussi cette bulle de pensée au-dessus de ma tête," Combien de temps cela va-t-il durer? "", A-t-elle déclaré «Je ne serais certainement pas en mesure de survivre en ce moment avec le paiement que le chômage de l'État fait» Le risque pour Mme Glasser et des millions d'autres demandeurs d'emploi est que le retrait de l'aide gouvernementale conduira à une nouvelle série de licenciements juste car ils doivent essayer de retourner au travail

Toute cette incertitude pourrait entraîner un recul des dépenses avant même l'expiration des programmesLaura Mocker, une actrice à New York, est sans emploi depuis la mi-mars, lorsque les théâtres ont commencé à annuler les représentations et le restaurant où elle travaillait comme serveur fermé Il lui a fallu jusqu'au 12 avril - dimanche de Pâques - pour se rendre au bureau de chômage de l'État

Maintenant qu'elle touche ses prestations, Mme Mocker a pu payer le loyer et les autres factures accumulées pendant des semaines de chômage Mais à l'approche de la falaise du 31 juillet, elle a réduit le peu de dépenses discrétionnaires restantes alors qu'elle essayait de constituer son épargne "C'est assez simple si vous y réfléchissez", a-t-elle déclaré

«Si les gens n’ont pas d’argent, ils ne peuvent pas le dépenser Et les gens qui ont de l'argent ne le dépenseront pas parce qu'ils sont inquiets »Emily Cochrane et Jim Tankersley ont contribué au reportage