Lundi 26 Octobre 2020

L'air très pollué de la Californie pourrait augmenter le nombre de morts de coronavirus


La distinction de la Californie comme l'un des États les plus pollués du pays prend une nouvelle signification cette année, car le coronavirus s'avère plus meurtrier pour les personnes vivant avec de l'air sale.

                                                                Le rapport sur l'état de l'air de l'American Lung Association, publié mardi, indique que les principales zones métropolitaines pour la pollution par les particules toute l'année aux États-Unis se trouvent toutes en Californie. Ils comprennent les centres de Central Valley de Bakersfield, Fresno et Visalia, la région de Los Angeles et la Bay Area. Dans tout l'État, la plupart des résidents ont récemment été exposés à des niveaux malsains de particules, indique le rapport.

L'air très pollué de la Californie pourrait augmenter le nombre de morts de coronavirus

                                                                
                                                                La pollution par les particules, qui comprend la poussière, la saleté et la fumée des usines, des autoroutes et des incendies de forêt, peut se loger dans les poumons des personnes et déclencher de l'asthme, des maladies pulmonaires et même des crises cardiaques. Une nouvelle étude de l'Université de Harvard révèle également que les PM 2,5 - les particules de 2,5 micromètres ou moins - sont liées à des taux de mortalité plus élevés dus au COVID-19.

                                                                «L'exposition à la pollution atmosphérique modifie la capacité du système immunitaire à réagir de manière appropriée», a déclaré Mary Prunicki, directrice de la recherche sur la pollution atmosphérique et la santé au Centre de recherche sur les allergies et l'asthme de l'Université de Stanford. Elle travaille avec l'American Lung Association et a étudié comment l'air sale rend les gens plus vulnérables aux virus. "C'est une conclusion logique que ce coronavirus n'est pas différent."

                                                                

                                                                La pollution de l'air n'est pas nouvelle en Californie. La population importante de l’État et les secteurs industriels et de transport tentaculaires se sont combinés depuis longtemps avec les montagnes et le temps chaud et sec pour piéger les polluants atmosphériques dans les zones rurales et urbaines.

                                                                

Le rapport «State of the Air», basé sur les dernières données disponibles sur la qualité de l'air à travers le pays - de 2016, 2017 et 2018 - montre que les niveaux de pollution annuelle des particules en Californie ne sont pas très différents des années précédentes. Cependant, la plupart des régions métropolitaines de l'État ont connu plus de jours de particules malsaines que par le passé, en grande partie à cause des récents incendies de forêt, y compris les incendies dans Wine Country et le feu de camp du comté de Butte.

                                                                
                                                                San Francisco avait 9,2 jours de pollution par les particules malsaines, le comté d'Alameda avait 11,2 jours et le comté de Contra Costa avait 11 jours - toutes des périodes dangereusement longues et pas dans les neuf jours acceptables ou moins au-delà du 99e centile pour la pollution, selon l'American Lung Association . Le comté de Fresno arrive en tête de liste avec 37,8 jours de matières particulaires riches.

                                                                «Les incendies de forêt que nous avons connus en 2017 et 2018 ont clairement montré à quel point la mauvaise qualité de l'air peut devenir mauvaise», a déclaré John Balmes, professeur de médecine à l'UCSF et membre du California Air Resources Board qui travaille également avec l'American Lung Association. "Mais nous avons un mauvais air les jours autres que les incendies de forêt."

                                                                La Californie, comme la plupart de la nation, a fait des progrès dans la lutte contre la pollution depuis la promulgation du Clean Air Act fédéral il y a un demi-siècle. Cependant, les progrès dans de nombreux endroits continuent de ralentir. Les efforts de l'administration Trump pour assouplir les réglementations sur la qualité de l'air n'ont pas aidé. Pas plus tard que la semaine dernière, l'Environmental Protection Agency a rejeté les appels des experts de la santé à resserrer les normes relatives aux particules.

                                                                En plus de la pollution par les particules, le rapport «State of the Air» constate que l'ozone, ou smog, est resté problématique depuis le dernier rapport, et est également pire en Californie. Les régions métropolitaines des États-Unis qui enregistrent le plus de smog sont Los Angeles, Visalia (comté de Tulare), Bakersfield, Fresno et Sacramento. La région de la baie était le huitième endroit le plus smoggique du pays.

                                                                
                                                                La plupart du smog au niveau du sol est le résultat de polluants provenant des voitures et des camions et interagissant avec la lumière du soleil. C’est un problème qui se révèle plus difficile à mesure que le climat se réchauffe.

                                                                Le rapport a révélé que 150 millions d'Américains, soit environ 46% de la population, vivent dans des comtés qui ont connu des niveaux malsains d'ozone ou de pollution par les particules. Cela représente une augmentation par rapport aux trois derniers rapports annuels de l’American Lung Association. Le rapport de cette année est le 21e de l’organisation.

                                                                "En tant que médecin, c'est inacceptable", a déclaré Balmes, notant que "presque tous" les Californiens vivent dans un comté qui a eu une forme de mauvais air ou une autre.

                                                                

                                                                L'étude de Harvard publiée plus tôt ce mois-ci a révélé que même de petites augmentations de PM 2,5 - 1 microgramme par mètre cube - sont liées à une augmentation de 15% des décès dus au coronavirus. Les chercheurs sont arrivés à leur conclusion en évaluant la pollution par les particules dans plus de 3000 comtés américains et le nombre respectif de décès dus au COVID-19.

                                                                L'étude n'a pas encore été examinée par des pairs, mais les chercheurs ont déjà averti que les zones avec des niveaux élevés de particules pourraient voir une plus grande retombée de la pandémie. Ils ont également plaidé pour une réglementation plus stricte de la qualité de l'air.

                                                                "Nous ne pouvons pas revenir en arrière et purifier l'air du passé", Francesca Dominici, professeure au T.H. de Harvard. Chan School of Public Health, qui a dirigé l'analyse, a déclaré dans un communiqué. "Mais à l'avenir, nous pouvons cibler et nous assurer que dans les pays où la pollution est élevée, nous prenons des mesures environnementales afin que la maladie ne tue pas autant de personnes."

                                                                
                                                                Kurtis Alexander est un rédacteur du San Francisco Chronicle. Courriel: kalexander@sfchronicle.com Twitter: @kurtisalexander

                            

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