Lundi 30 Novembre 2020

Les alliés de Trump craignent un tour de victoire prématuré contre le coronavirus


America First, le principal super PAC dédié à la réélection de Trump, a commencé à demander aux répondants dans une série de sondages cette semaine s'ils craignaient "d'attraper le virus" plus que de "perdre leur emploi", selon une personne familière avec l'effort.
"Nous ne voulons pas rester sourds à l'endroit où se trouve le public américain ou à l'endroit où se trouvent nos électeurs", a déclaré cette personne.
De hauts responsables de l'administration, y compris des secrétaires de cabinet et des membres du groupe de travail sur les coronavirus, ont travaillé à développer une gamme d'options que Trump pourrait poursuivre s'il exhortait les entreprises à rouvrir le mois prochain. Toute annonce de modification des directives existantes interviendrait après le 30 mars - fin officielle de la campagne «15 jours pour ralentir la propagation» de l'administration - et ne supplanterait pas les efforts des autorités locales et de l'État pour lutter contre le virus dans leurs propres communautés, selon un fonctionnaire de la Maison Blanche.
«L'Amérique sera à nouveau - et bientôt - ouverte aux affaires. Très bientôt, beaucoup plus tôt que trois ou quatre mois que quelqu'un proposait. Beaucoup plus tôt », a déclaré Trump lors d'une conférence de presse lundi soir.
Les responsables de la campagne qui soutiennent le calendrier agressif de Trump ont tout de même reconnu le risque que cela comporte. Jusqu'à présent, les pénuries de tests ont rendu difficile la détermination précise du nombre d'Américains infectés par le virus à un moment donné, ouvrant ainsi la voie à une nouvelle transmission si les porteurs asymptomatiques retournent au travail. De plus, une soudaine flambée de cas pourrait prolonger la bataille américaine contre le virus et, en fin de compte, nuire davantage à long terme à l'économie.
"S'il gère bien cela, je pense vraiment qu'il va avoir un autre sujet à discuter. Mais s'il y avait un autre effondrement économique, cela pourrait aussi vraiment changer notre cap », a déclaré le deuxième responsable de la campagne.
"En ce qui concerne la façon dont cela affecte la campagne, je dirais simplement qu'il est trop tôt pour le dire", a ajouté cette personne.
Malgré l'incertitude qui accompagne le calendrier souhaité par Trump pour un rebond économique, sa campagne n'a guère contribué à préparer un scénario dans lequel les plans du président se retourneraient. Les autorités refusent de laisser entendre publiquement leurs préoccupations, tout en insistant en privé sur le fait que la crise des coronavirus aura disparu au moment où la convention de nomination du Parti républicain aura lieu fin août.
Deux responsables de la campagne qui se sont entretenus avec POLITICO ont déclaré qu'ils n'étaient au courant d'aucune discussion sur la manière dont la campagne se déroulerait si le virus n'était pas contenu dans les prochains mois, affectant ainsi le déroulement des élections générales. Un projet de loi de relance bipartite adopté par le Sénat mercredi soir contenait environ 400 millions de dollars pour aider à promouvoir le vote par correspondance - une évolution qui pourrait nuire à Trump lors d'un second mandat si elle augmentait la participation électorale cet automne, selon Tyler. "S'il est plus facile de voter, plus de gens le feront et je ne pense pas que ce soit bon pour Trump sur la base de sa cote d'approbation", a déclaré Tyler, ajoutant que la campagne "devrait développer un plan d'urgence" au cas où Covid-19 ne le ferait pas. ''ne diminuera pas ou ne disparaîtra pas ce printemps, comme Trump l'a déjà suggéré.
De nombreuses affirmations non fondées du président sur le virus se sont produites lors des mises à jour du groupe de travail à la Maison Blanche, où lui et un entourage d'experts en maladies infectieuses et de fonctionnaires du Cabinet ont posé des questions sur la réponse de l'administration et annoncé de nouvelles mesures pour la combattre.
Les briefings quotidiens - qui ont duré de 45 minutes à près de deux heures - ont également suscité des réactions mitigées parmi les alliés du président. D'une part, les responsables de la campagne et les fans inconditionnels de Trump les considèrent comme un substitut idéal à ses rassemblements «Keep America Great», arguant qu'ils lui ont permis de parler à un public encore plus large et de noyer son principal challenger démocrate, ancien vice-président Joe Biden, qui diffuse en direct les discours de campagne d'une bibliothèque de sa maison du Delaware.
"Lors d'un rassemblement, vous parlez à des dizaines de milliers de personnes", a déclaré Spicer. "En ligne et sur la télévision en réseau chaque jour, vous pouvez parler à des millions de personnes à la fois."
"Les chiffres du sondage de Trump ont connu une oscillation de 10 points et Biden est introuvable", a poursuivi Spicer. "Le gars a lancé un podcast l'autre jour juste pour rester pertinent." (Il n'était pas immédiatement clair à quel sondage Spicer faisait référence. Un sondage Gallup publié cette semaine a montré son taux d'approbation à 49%, en hausse de 5 points par rapport au début du mois, et le président a reçu des notes principalement positives pour sa gestion du coronavirus.)
Il y a cependant d'autres qui s'inquiètent de la surexposition des électeurs à Trump, d'autant plus que sa campagne met en cause l'état mental et l'aptitude au poste de Biden. Les propos du président sur le podium ont été remplis de prédictions infondées, de déclarations contradictoires et d’annonces prématurées sur les partenariats public-privé, l’efficacité de médicaments de traitement des coronavirus potentiels et la disponibilité d’équipements de protection individuelle pour les travailleurs de la santé.
"C'est un passif", a déclaré un républicain proche de la Maison Blanche. "Pouvez-vous imaginer s'il rouvre notre économie et disparaît soudainement de la salle de briefing parce que les choses ne se passent pas comme prévu?"