Mardi 4 Aout 2020

Alors que la Californie rouvre, une menace silencieuse de coronavirus se profile


À Eaton Canyon, une zone de randonnée populaire de Pasadena, tant de gens ont encombré le sentier samedi matin - beaucoup sans masques et coincés les uns contre les autres - que les rangers l'ont fermé pour le reste du mois.Sur la promenade de Venise, la distanciation sociale était rare alors que des milliers de personnes ont convergé vers la Mecque au bord de la plage pour le week-end du Memorial Day. Des photos de la foule ont fait la une des journaux nationaux et ont inquiété les responsables qui avaient exhorté les baigneurs à porter des masques et à se tenir à au moins six pieds l'un de l'autre. l'économie tout en maintenant des règles de sécurité visant à prévenir de nouvelles flambées de COVID-19. Depuis le début de la crise des coronavirus, les responsables s'inquiètent des «épandeurs silencieux», des personnes atteintes du virus mais ne présentant aucun symptôme. Ils pourraient se promener le long d'Ocean Front Walk ou participer à un essai de randonnée et avoir l'air parfaitement en bonne santé - mais transmettre le virus qui cause le COVID-19 à d'autres.
Les fonctionnaires ont rouvert les espaces publics, les entreprises et d'autres institutions à un rythme rapide au cours des deux derniers jours. Les responsables du comté de Los Angeles ont annoncé que les magasins de détail et les institutions religieuses pourraient rouvrir, avec des restrictions de sécurité sur le nombre de personnes pouvant être à l'intérieur en même temps.
Les experts ont déclaré que, comme l'ordre de rester à la maison est assoupli, l'observation de ces restrictions va être essentielle pour empêcher les épandeurs silencieux de provoquer de nouvelles épidémies. "Sans distanciation sociale, nous allons certainement voir une augmentation des pics et de la transmission. Cela va certainement se produire », a déclaré le Dr Robert Kim-Farley, épidémiologiste et spécialiste des maladies infectieuses à la UCLA Fielding School of Public Health.
Venise et le canyon Eaton n'étaient pas nécessairement représentatifs de la façon dont la distanciation sociale s'est déroulée pendant les vacances. Les sauveteurs sur les plages de Los Angeles et des comtés d'Orange ont déclaré qu'ils ne voyaient pas de problèmes majeurs et que la plupart des gens suivaient les règles.
    Dimanche à Pasadena, les visiteurs partagent un étroit sentier de randonnée au parc naturel d'Eaton Canyon (Myung J. Chun / Los Angeles Times)
        
    

Les autorités espèrent que les résidents continueront de coopérer et avertissent que de nouvelles réouvertures en dépendent. "La réouverture ne signifie pas pour autant que les affaires reprennent", a déclaré mardi la superviseure du comté de Los Angeles, Hilda Solis. «Tant que les membres de la communauté respectent les règles de sécurité, nous pouvons continuer à progresser.»
Les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis estiment qu'il y a 20 à 50% de chances que les personnes infectées par le coronavirus ne présentent jamais de symptômes majeurs pendant leur infection. Les personnes asymptomatiques peuvent être tout aussi capables de transmettre la maladie que les personnes infectées qui deviennent visiblement malades, selon le CDC. Les personnes peuvent également transmettre le coronavirus quelques jours avant qu'elles ne montrent des signes de maladie. C'est ce que les scientifiques appellent la «transmission présymptomatique». Sur 402 résidents et travailleurs testés positifs pour le coronavirus dans les maisons de retraite du comté de Los Angeles, 345 n'avaient aucun symptôme de maladie, a déclaré la semaine dernière la directrice du département de la santé publique du comté de Los Angeles, Barbara Ferrer. En d'autres termes, 86% des personnes testées positives dans des dizaines d'établissements de soins infirmiers qualifiés dans les comtés les plus peuplés du pays n'avaient aucun symptôme de la maladie lors de leur test.Ce n'est pas la seule étude à soulever des préoccupations concernant le grand nombre de cas présymptomatiques ou asymptomatiques. personnes infectées. Une étude de l'UC à San Francisco menée fin avril a révélé que, parmi plusieurs milliers de résidents et de travailleurs du district de Mission de San Francisco, 62 étaient positifs pour le COVID-19 - mais plus de la moitié d'entre eux, 53%, ne présentaient aucun symptôme au moment où ils ont été testé.
Un éditorial publié dans le New England Journal of Medicine fin avril appelait la transmission asymptomatique «le talon d'Achille du contrôle de la pandémie de COVID-19 grâce aux stratégies de santé publique que nous avons actuellement déployées». Dans une autre étude, également publiée dans le New England Journal of Medicine , 56% des résidents d'un établissement de soins infirmiers qualifiés du comté de King, dans l'État de Washington, qui avaient initialement été testés positifs ne présentaient aucun symptôme à l'époque, mais la plupart d'entre eux ont par la suite montré des signes de maladie. Il leur a fallu une médiane de quatre jours pour montrer les symptômes.Des personnes visiblement en bonne santé peuvent être omises des efforts visant à identifier les personnes infectées, comme tenter de filtrer les passagers des compagnies aériennes venant de l'étranger.En outre, un épandeur silencieux peut transmettre le coronavirus simplement oralement. Les conversations bruyantes peuvent émettre des milliers de gouttelettes de salive par seconde, et les chercheurs ont récemment découvert que, dans un environnement d'air stagnant, des gouttelettes de liquide pulvérisées par la bouche restaient dans l'air pendant huit à 14 minutes avant de se tarir.
"Ces observations confirment qu'il existe une probabilité substantielle que le fait de parler normalement provoque la transmission de virus aéroportés dans des environnements confinés", ont déclaré les auteurs dans une étude publiée le 13 mai par les Actes de la National Academy of Sciences. C'est pourquoi il est si important d'adhérer au social «Ce que nous essayons vraiment de faire, c'est d'empêcher la transmission de parler», a déclaré la semaine dernière le Dr George Rutherford, expert en épidémiologie et en maladies infectieuses à UC San Francisco. «Nous essayons de ... empêcher les personnes asymptomatiquement infectées de transmettre.» Il est plus facile d'étouffer une maladie dont les symptômes sont évidents et dans laquelle l'infectiosité survient après l'apparition des symptômes, a déclaré Kim-Farley, l'épidémiologiste de l'UCLA. . Par exemple, il y a peu de cas asymptomatiques de rougeole, et les autorités peuvent identifier les cas, les isoler, trouver les contacts étroits de la personne infectée et les mettre en quarantaine, en étouffant une épidémie.
Mais les maladies dans lesquelles il existe une large part de cas asymptomatiques peuvent être beaucoup plus difficiles à traiter. Par exemple, pour 100 personnes infectées par la polio, une seule environ est tombée malade de paralysie, a expliqué Kim-Farley. "C'est donc très asymptomatique. C'est pourquoi vous ne pouvez vraiment pas rechercher les contacts pour la polio, car pour chaque cas que vous identifiez qui présente des symptômes, il y en a 99 autres qui n'en ont pas. Donc, il se propage en silence dans la communauté. »C'est pourquoi, dans les années qui ont précédé la commercialisation du vaccin contre la polio à grande échelle au milieu des années 1950, de nombreux parents ont gardé leurs enfants à la maison, même en été, lorsque la propagation du virus semblait culminer. La polio était autrefois l'une des maladies les plus redoutées du pays, paralysant plus de 35000 personnes par an en moyenne. Deborah Birx, coordinatrice de la réponse aux coronavirus de la Maison Blanche, a déclaré que le problème des épandeurs silencieux rend d'autant plus important que les tests soient effectués à grande échelle, en particulier dans les endroits vulnérables comme les maisons de soins infirmiers, les usines de conditionnement de viande et les champs agricoles, et que les gens portent des masques quand ils le peuvent. ne restez pas à six pieds des autres.
"Ce qui m'inquiète, c'est: que mettons-nous en place pour trouver des cas asymptomatiques?" Birx a déclaré dimanche sur ABC News. «Tous ces tests proactifs doivent être en place - et doivent continuer d'être en place - car cela permettra de déterminer en toute sécurité qu'ils resteront ouverts à l'automne.» Les experts s'attendent à une deuxième flambée de cas de coronavirus à partir de l'automne, qui pourrait être faite pire par le début simultané de la saison de la grippe. Mardi soir, plus de 3800 décès par coronavirus ont été signalés en Californie, dont 56% chez des résidents du comté de L.A. À l'échelle nationale, plus de 98 000 décès ont été signalés. Au cours du week-end du Memorial Day, aucun problème majeur de foule excessive n'a été signalé dans la baie de San Francisco. San Francisco a récemment peint des cercles de 10 pieds de diamètre dans l'herbe dans quatre parcs de la ville pour aider les groupes à rester éloignés les uns des autres. Des personnes en uniforme ont embauché Mission Dolores Park pour distribuer des masques aux clients du parc.
Mais dans le comté de Los Angeles, les responsables ont déploré la foule sur la promenade de Venice Beach, où peu portaient des masques avec des images partagées sur les réseaux sociaux. "Les problèmes de ce week-end valident notre décision de garder nos parkings de comté fermés à Venice Beach", a déclaré Nicole Mooradian, porte-parole du département des plages et des ports du comté de L.A.
La rédactrice en chef du Times, Sarah Parvini, a contribué à ce rapport.

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