Mardi 7 Juillet 2020

Amazon a licencié un travailleur qui a protesté contre les conditions de travail des coronavirus; New York enquête


La Commission des droits de l'homme de la ville de New York ouvrira une enquête sur Amazon pour avoir licencié un travailleur qui a organisé une manifestation cette semaine sur les craintes d'une épidémie de coronavirus dans l'entrepôt de Staten Island où il travaillait. Le maire de New York, Bill de Blasio, a annoncé mardi l'enquête.
L'ancien employé en question, Chris Smalls, a récemment organisé une sortie d'environ 50 personnes dans un centre de distribution de Staten Island pour protester contre la décision de l'entreprise de garder l'établissement ouvert malgré les allégations selon lesquelles plusieurs associés ont été infectés par Covid-19. Smalls et d'autres employés ont exigé qu'Amazon ferme ses installations pendant au moins deux semaines et fournisse aux travailleurs de meilleures protections de la santé contre le coronavirus.
Amazon a déclaré qu'il avait licencié Smalls pour s'être présenté au travail après avoir été en contact avec un collègue qui avait reçu un diagnostic de Covid-19 et qu'on lui avait demandé de rester à la maison. Mais Smalls a allégué à Recode qu'Amazon l'avait licencié en raison de son activisme.
«L'allégation est que, parce qu'il a défendu la sécurité de ses collègues, il a été licencié. J'ai ordonné à la Commission des droits de l'homme de la ville d'enquêter immédiatement sur Amazon pour déterminer si c'est vrai », a déclaré de Blasio lors d'une conférence de presse mardi. «Si c'est le cas, ce serait une violation de la loi sur les droits de l'homme de notre ville. Nous agirions immédiatement. »
Amazon n'a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire.
L'annonce du maire intervient alors que les employés de l'épicerie, de la livraison et de l'expédition dans des entreprises comme Amazon, Instacart et Whole Foods (qui appartient à Amazon), protestaient contre leurs conditions de travail pendant la pandémie de coronavirus. Ces travailleurs affirment qu'il est urgent que les entreprises protègent mieux leurs employés contre la maladie en leur accordant des avantages tels que des congés payés plus longs, du matériel d'assainissement et des salaires dangereux.
Leurs craintes sont particulièrement aiguës à New York, qui est devenu l'épicentre américain de l'épidémie, et où se trouve l'installation de Staten Island - l'un des centres de traitement des commandes d'Amazon aux États-Unis -. Lundi soir, la procureure générale de l'État de New York, Letitia James, a qualifié le licenciement d'Amazon de "honteux" et a exhorté le National Labor Relations Board à enquêter sur l'entreprise. Alors qu'Amazon a nié toute riposte dans le licenciement de Smalls, la nouvelle enquête attire davantage l'attention sur les préoccupations des cols bleus qui maintiennent le fonctionnement des chaînes d'approvisionnement américaines et fournissent des biens et services essentiels pendant la pandémie.
Amazon a déclaré à ABC News qu'il avait mis fin à Smalls après avoir ignoré plusieurs avertissements de rester à la maison en quarantaine après avoir été en contact avec un collègue qui avait été testé positif pour Covid-19.
Smalls a nié cela, disant à Recode que son manager lui avait dit de s'auto-mettre en quarantaine samedi et qu'il n'était pas entré dans les installations de Staten Island depuis - seulement à l'extérieur du bâtiment du parking pour protester lundi, où il dit qu'il a essayé de Restez à 6 pieds des autres personnes.
"Je n'ai violé aucun protocole de sécurité et je n'ai rien à cacher", a déclaré Smalls à Recode. «Si je devais être mis en quarantaine, l'ensemble du département entier d'au moins 400 personnes devrait être mis en quarantaine. C'était une cible directe pour me faire taire. »
Il a déclaré à Recode qu'il prévoyait d'engager des poursuites judiciaires contre l'entreprise pour ce qu'il pensait être une résiliation abusive.
Il appartiendra aux responsables du gouvernement de New York de déterminer ce qui s'est réellement passé ici, mais l'annonce du maire est un signe que les pratiques de travail d'entreprises comme Amazon vont faire l'objet d'un examen de plus en plus minutieux alors que leurs employés continuent de se présenter au travail pendant la pandémie.