Lundi 30 Novembre 2020

Apple et Google souhaitent que votre téléphone devienne un dispositif de suivi des coronavirus. Cela peut-il vraiment fonctionner ?


Au cours des deux dernières semaines et demie, les entreprises ont collaboré avec les autorités de santé publique pour définir les grandes lignes du plan, ont déclaré les entreprises lundi aux journalistes. S'ils réussissent à lutter contre la propagation du coronavirus, ils pourraient être salués comme des héros, peut-être même solidifier l'ancrage dans les services de santé qu'ils cherchent tous les deux à établir depuis des années. Mais vient maintenant la partie difficile, alors qu'Apple et Google tentent d'adapter leur solution technologique à la réalité désordonnée d'un problème social et physique complexe. L'idée de base de la proposition des entreprises est une manière éprouvée de contrôler les épidémies: la recherche des contacts, ou le travail d'identification de la façon dont un agent pathogène passe d'une personne à l'autre en fonction des personnes avec lesquelles ces personnes ont été en contact. Généralement effectué par des enquêteurs humains, le suivi des contacts a été utilisé en conjonction avec des tests intensifs pour lutter contre d'autres maladies infectieuses, comme Ebola - mais il peut être beaucoup trop lent et laborieux à faire à la main pendantune pandémie mondiale. Apple et Google ont pour réponse d'automatiser le suivi des contacts au niveau mondial, de manière anonyme. Lundi, les deux sociétés ont dévoilé de plus amples détails sur leur plan en deux étapes lors d'un point de presse. Au cours de la première étape, qui devrait être lancée le mois prochain, Apple et Google créeront un moyen pour les responsables de la santé publique d'exploiter une nouvelle fonctionnalité dans iOS et Android à l'aide d'applications spécialement conçues que les utilisateurs pourront télécharger volontairement et gratuitement. Seules les autorités de santé publique reconnues seront autorisées à interagir avec la fonctionnalité, appelée API. Les responsables de l'entreprise ont également déclaré qu'ils travaillaient directement avec les agences de santé et, dans de nombreux cas, ont proposé des modèles d'applications à utiliser comme point de départ.Les personnes testées positives pour le nouveau coronavirus, ont déclaré les entreprises, pourront saisir leurs résultats dans les applications. sans révéler leur identité au public. Toute autre personne ayant téléchargé une application compatible qui a été en contact direct avec ces patients recevra alors une notification indiquant qu'elle a peut-être été exposée. Au lieu des données de localisation, l'ensemble du système repose sur Bluetooth, la norme sans fil à courte portée que de nombreux consommateurs utilisent déjà pour coupler les smartphones, les écouteurs, les ordinateurs portables et les systèmes audio.

Questions de confidentialité

Des entreprises comme Google et surtout Apple ont essayé de prouver leurs engagements en matière de confidentialité aux consommateurs anxieux dans le passé. Mais avec rien de moins que la santé publique en jeu, les attentes quant au respect de ces engagements sont désormais plus élevées que jamais. La perspective d'une surveillance pandémique à grande échelle inquiète de nombreux défenseurs de la vie privée, affirmant qu'elle pourrait finalement ouvrir la porte à un espionnage plus intrusif, même si cela commence par de bonnes intentions.Cependant, ces dernières semaines, les universitaires et l'industrie ont fusionné autour de la proximité basée sur Bluetooth suivi sur le suivi de localisation GPS, en grande partie parce que les données de géolocalisation peuvent souvent être rétroconçues pour déduire l'identité d'une personne.Il y a toujours un risque de confidentialité avec la solution Bluetooth (aucun système n'est infaillible) mais il est beaucoup plus faible en comparaison, car il ne suit pas où va un smartphone - seulement qu'il entre en contact avec d'autres appareils, a déclaré Vi Hart, auteur principal d'un récent livre blanc de l'Université de Harvard sur les méthodes de traçage des contacts numériques. Et, a-t-elle déclaré à CNN, le système devient encore plus sûr si les téléphones sont suivis à l'aide de numéros générés de manière aléatoire plutôt que d'être liés directement aux comptes ou à l'identité de leurs propriétaires. "La version que nous recommandons est celle où votre téléphone crie un non-sens, c'est du charabia ", A déclaré Hart à CNN dans une interview. "Le téléphone de tout le monde ne fait que crier des bêtises aléatoires, et votre téléphone recueille les bêtises qu'il entend." Dans leur annonce la semaine dernière, Apple et Google ont déclaré que leur système suivait ces principes. Les utilisateurs dont le test est positif pour le coronavirus verront alors leur non-sens aléatoire automatiquement téléchargé sur un serveur, où il pourra être lu par d'autres téléphones.

Apple et Google souhaitent que votre téléphone devienne un dispositif de suivi des coronavirus. Cela peut-il vraiment fonctionner ?

«Sans test, ces applications auront une valeur limitée»

Mais même si Apple et Google peuvent convaincre les sceptiques de la confidentialité, le plan pose toujours d'autres défis dans la mise en œuvre. Comment les responsables de la santé veilleront-ils à ce que personne ne signale à tort un test positif? Le système enregistrera-t-il deux personnes comme ayant été en contact étroit même si elles se trouvent sur les côtés opposés d'un mur dans des appartements séparés? Les entreprises ont déclaré qu'elles examinaient toujours comment les résultats des tests devraient être communiqués au système de recherche des contacts, mais ont déclaré aux journalistes lundi que la réponse proviendrait probablement des autorités sanitaires autorisées à signaler les cas et à prendre des décisions de politique publique. Une proposition à l'étude, ont déclaré des responsables de l'entreprise, était que les hôpitaux et les centres de test émettent des codes QR spéciaux et autorisés avec chaque résultat de test positif. Ensuite, les personnes qui reçoivent le code pourraient le scanner dans le cadre de leur auto-déclaration dans le système de suivi des contacts des plateformes technologiques. Cette approche pourrait limiter les faux positifs, disent les experts.En raison de la façon dont la méthode de recherche des contacts dépend des tests et des rapports de santé publique, de nombreux experts affirment que la solution d'Apple et de Google ne peut pas être considérée comme une solution miracle. Davantage de tests seront essentiels. "Sans tests, ces applications n'auront qu'une valeur limitée", a déclaré Faiza Patel, directrice du programme Liberté et sécurité nationale au Brennan Center for Justice de l'Université de New York. "Nous espérons atteindre 500 000 tests par jour au cours des prochaines semaines, mais nous en avons besoin par millions." Les entreprises n'ont pas répondu aux questions sur la façon dont la technologie traitera les cas où les gens peuvent être à proximité mais pas en réalité. contact. Les chercheurs ont déclaré qu'il pourrait être nécessaire de supposer que plus de personnes ont été en contact les unes avec les autres que dans la réalité, même si cela signifie que plus de personnes restent à la maison qu'elles n'en ont réellement besoin. L'alternative serait précisément le désastre que craignent certains experts en santé publique: une réouverture de l'économie, suivie d'une deuxième vague d'infections de masse qui pourraient submerger le système de santé.

Un bien social aussi bon pour les affaires

Et puis, il y a l'échelle massive à laquelle les gens devront adopter le suivi des contacts numériques d'Apple et de Google pour évoluer efficacement. Même en supposant que les entreprises peuvent résoudre les détails techniques et persuader les gens que l'outil est sûr et privé, elles et les responsables de la santé publique doivent toujours convaincre des millions - sinon des milliards - de personnes de participer et de tenir compte de ses notifications. "Le problème est que vous avez besoin d'un grand ensemble de données", a déclaré Christian Boos, un responsable de la technologie qui dirige un effort de recherche de contacts numériques en Europe. "Si vous vouliez que ce soit la seule mesure pour plier la courbe, alors vous auriez besoin d'une participation de 60% [in every country it's deployed]. "Une étude similairede l'Université d'Oxford a conclu le mois dernier que si la recherche des contacts basée sur l'application était la seule intervention appliquée, la participation devrait être "presque universelle" et que la conformité aux directives de santé publique devrait être "presque parfaite". calculs mathématiques, selon le livre blanc de Harvard, citant une étude qui a conclu que l'adoption devrait atteindre au moins 40% et d'autres disant qu'elle pourrait devoir atteindre 80%. Atteindre avec succès cet objectif pourrait être compliqué par un autre sous-produit désordonné de le monde réel: les inégalités d'accès technologique. "Mes beaux-parents, par exemple, utilisent toujours un téléphone à clapet. Ils sont dans la population la plus à risque, mais ils ne vont pas utiliser cette application", a déclaré Patel D'autres obstacles empêchant les gens de s'inscrire pourraient inclure une durée de vie de la batterie limitée sur les appareils plus anciens, une réticence à essayer de nouvelles applications ou même une simple confusion sur la façon de rejoindre le programme.C'est là qu'intervient la deuxième étape du plan d'Apple et de Google. es pour inciter davantage de personnes à utiliser la technologie sous-jacente, le plan prévoit d'intégrer le suivi des contacts plus profondément dans l'interface utilisateur d'iOS et d'Android au cours des prochains mois, afin que les utilisateurs puissent opter pour le programme directement depuis leurs appareils sans avoir à télécharger un autre application d'abord. Il est trop tôt pour dire si cette tactique peut réussir à stimuler l'adoption de l'outil. Mais Apple et Google ont des décennies d'expérience dans l'étude du comportement des utilisateurs et dans la tentative de rendre aussi simple que possible - ou dans le jargon de l'industrie, minimiser les frictions - l'utilisation de leurs produits. Si cela fonctionne, disent les experts, cela pourrait conduire à une aubaine pour les entreprises une fois la pandémie terminée. Ils auront acquis plus de crédibilité dans le secteur des services de santé en seulement quelques mois que des années d'acquisitions, d'annonces et d'initiatives dans l'espace. "Il y a un certain niveau d'altruisme ici, mais il y a aussi une énorme opportunité de se placer dans un lumière très favorable ", a déclaré Jeffrey Chester, directeur exécutif du Center for Digital Democracy, un groupe de défense des droits à la vie privée. Même si leurs efforts échouent, les entreprises seront récompensées pour avoir essayé, selon Chester,d'autant plus que la réponse du gouvernement fédéral a été atone, Hadas Gold de CNN Business a contribué à cet article.