Vendredi 7 Aout 2020

Pour ceux qui doivent appliquer les verrouillages de coronavirus en Californie, les décisions sont déchirantes


LOS ALTOS, Californie - Comment appliquez-vous une loi qui piétine le pays du libre? C'est la question épineuse à laquelle Angela Alvarado est confrontée encore et encore à sa table de cuisine, le poste de commandement improvisé où elle dépose des plaintes concernant des entreprises et des résidents violant le Père Noël Ordonnance de verrouillage stricte du comté de Clara. Alvarado, un procureur chevronné du bureau du procureur de district, surveille deux ordinateurs et un téléphone portable, et chaque fois qu’une alerte par e-mail sonne, il émet une autre plainte: un aéroport privé propose des cours de pilotage. Les gens jouent au tennis sur un terrain public. Est-ce permis? Un refuge pour lapins organise un événement de coupe de clous pour les lapins. Est-ce vraiment essentiel? Alvarado déteste devoir décider si les amoureux des lapins peuvent se rassembler pour couper les ongles de lapin. (Elle a dit peut-être.) Elle déteste devoir décider si les gens peuvent jouer au tennis ou prendre des cours de pilotage. (Elle a dit non et non.) Elle ne peut pas croire combien d'heures elle a passées à s'entretenir avec un concessionnaire BMW local sur la question de savoir si les essais sont légaux en ce moment. (Elle a tenu bon sur le n °.) "Au début, c'était comme," Oh, c'est cool, c'est excitant "", a-t-elle déclaré. "Maintenant, je suis comme, c'est déchirant. Comme si je - je m'en remets. »Elle a dit qu'elle avait atteint le point où c'était un soulagement lorsque les plaintes arrivaient avec trop peu d'informations pour qu'elle puisse prendre des mesures. "Je ne me sens pas à l'aise dans cette position de dire:" Vous savez, vos droits constitutionnels n'ont pas vraiment d'importance en ce moment ", mais je dois le faire", a-t-elle déclaré. "En ce moment, nous mettons des parties de la Constitution en suspens. Nous le sommes vraiment. La liberté de réunion. Droit de pratiquer la religion. »Il s'agit d'une reconnaissance remarquable d'une femme qui a passé 21 ans à faire respecter la loi dans le comté de Santa Clara. Mais la loi, a-t-elle dit, semblait tellement plus claire lorsque son travail consistait principalement à poursuivre les délinquants sexuels. "Ce n'est pas poursuivre un méchant", a-t-elle déclaré. «C'est poursuivre un endroit où je prends mon café. Ce ne sont pas des choix amusants à faire ici. »Les plaintes affluent, des centaines chaque semaine, et donc Mme Alvarado, 47 ans, est assise à sa table de cuisine ensoleillée et fait des choix, déterminant quelles plaintes sont suffisamment sérieuses pour envoyer des policiers faire face à des affaires les propriétaires et, si nécessaire, les menacer de citations s'ils ne respectent pas les règles du refuge sur place du comté. "C'est le bruit du destin, juste là", a-t-elle dit en riant. Alors qu'elle évalue les plaintes, ses deux enfants jouent dans une arrière-salle. Une affiche réalisée par sa fille de 8 ans est collée sur une fenêtre pour faire face à la rue. Il représente un ours en peluche tenant un cœur. «Restez à la maison, sauvez des vies», a écrit sa fille de couleurs vives sur le dessus, résumant succinctement le point de cet étrange exercice. Le comté de Santa Clara a été l'un des premiers points chauds des coronavirus au pays. Au moins 129 personnes y sont décédées et plus de 2 300 ont été testées positives. Des tests récents ont révélé que le premier décès connu de Covid-19 aux États-Unis s'est produit à Santa Clara le 6 février, juste une semaine après que le comté eut signalé sa première infection. Il semble désormais probable que le virus circulait dans la région pendant une grande partie du mois de janvier, bien avant que le danger ne soit reconnu, ce qui pourrait expliquer pourquoi le comté a émergé comme épicentre initial de l'épidémie en Californie. Avec cinq autres comtés de la Bay Area, Santa Le comté de Clara a répondu en imposant la première ordonnance d'abri sur place du pays le 17 mars. Peu de temps après, le comté a réuni une équipe pour gérer l'application des lois, en dédiant environ deux douzaines de membres du personnel du bureau du procureur de district, issus des rangs des procureurs. et les enquêteurs dont les coups habituels comprennent la prostitution, la maltraitance des enfants et les violations de l'absentéisme. Chacun des sept avocats de l'équipe - Mme Alvarado inclus - surveille à tour de rôle et répond aux plaintes. "Ils étaient en avance sur le jeu en termes de réaction, essayant de comprendre ce que diable faire avec cette pandémie", Nancy O'Malley, président de la California District Attorneys Association, a déclaré à propos des procureurs de Santa Clara, mais avec des protestations et des contestations judiciaires contre les ordonnances de verrouillage qui éclatent maintenant dans tout le pays, Mme Alvarado offre un aperçu de l'inconfort croissant ressenti parmi les responsables de l'exécution des ordonnances. priver clairement leurs concitoyens de la liberté du substratum rocheux.L'inconfort s'étend à son patron, Jeff Rosen, le procureur du comté de Santa Clara, qui a décrit sa profonde réticence à poursuivre quiconque pour violation de l'ordre de verrouillage. "Je ne suis pas devenu D.A. pour mettre les gens en faillite », a-t-il dit. "Mais des vies sont en jeu." En effet, l'interprétation du comté de Santa Clara de son ordre de santé publique est l'une des plus restrictives de l'État. La marijuana récréative, par exemple, peut être vendue dans les magasins du comté voisin d'Alameda, mais seules les livraisons à domicile sont autorisées à Santa Clara. Quand un magasin intelligent de téléphones portables de Santa Clara a essayé de rester ouvert en ajoutant de l'eau en bouteille et des barres granola à son inventaire, les responsables du verrouillage de M. Rosen ont dit, non. Rosen a demandé à son équipe d'éviter d'émettre des citations, sauf en cas de défi intentionnel. Il préférerait utiliser ce qu'il appelle le «soft power» - persuader sans engager de poursuites. Habituellement, cela fonctionne, mais pas toujours. Le jour où l'ordre d'abri sur place est entré en vigueur, les résidents se sont plaints aux policiers de la ville de Mountain View qu'il y avait de longues files d'attente devant Eddy's Shooting Sports, une armurerie prise en sandwich entre un salon de coiffure et un salon de manucure dans un centre commercial. Les agents ont visité le magasin ce jour-là et ont dit au propriétaire de fermer. Il a refusé, c'est alors que Mme Alvarado s'est impliquée. Le comté a menacé d'une accusation de délit passible d'une amende de 1 000 $ et d'une peine d'emprisonnement potentielle de six mois. "Cet ordre de santé publique répond à une urgence dans une crise extrême, et de nombreux droits constitutionnels ont été modifiés ou modifiés ou limités dans un certain sens à cause de cela", a expliqué M. Rosen. Il s'est joint à d'autres magasins d'armes à feu et à la National Rifle Association dans une action en justice qui soutient que les responsables locaux ne peuvent pas "utiliser une crise de santé publique comme couverture politique pour imposer des interdictions et des restrictions sur les droits qu'ils n'aiment pas". Le comté a créé une ligne d'assistance téléphonique afin que quiconque pourrait signaler des violations de verrouillage et les appels sont venus par milliers. "Nous avons une" United Silicon Valley "de vif qui s'assure que nous prenons tous ce fardeau ensemble", a déclaré Mme Alvarado avec un mélange d'appréciation et d'humour noir. Il y a une nouvelle plainte à propos d'un restaurant qui fait des rénovations, et une autre à propos des gens qui jouent football, et un autre sur un club d'haltérophilie qui ne fermera pas. Elle publie un autre rapport sur la dernière industrie artisanale - les gens qui exécutent des salons de coiffure hors de leurs garages. "Personne ne ressent plus que moi la douleur de ne pas avoir de coupe de cheveux et de pédicure", a-t-elle déclaré, pointant du doigt les racines brun foncé de ses cheveux blonds teints. «Je veux dire, regardez ce qui se passe ici.» Beaucoup plus compliqué, a-t-elle dit, était une confrontation le dimanche de Pâques avec l'église Southridge de San Jose. Le pasteur de l'église, Micaiah Irmler, a eu l'idée d'inviter les paroissiens à célébrer dans la sécurité de leurs voitures dans un cinéma local en voiture.Lorsque Mme Alvarado a mis fin à ce plan, la congrégation s'est plutôt arrangée pour distribuer 500 sacs de nourriture. et d'autres articles comme du papier toilette et des masques faits maison aux paroissiens qui se sont présentés au drive-in. L'idée était d'exploiter l'exemption pour ceux qui fournissent des services essentiels comme la livraison de nourriture. Le fait que les paroissiens puissent entendre le pasteur Irmler prononcer un sermon de Pâques sur un haut-parleur était fortuit. C'est du moins ce que les membres de Southridge Church espéraient. Alvarado ne l'avait pas. Elle a demandé à la police de mettre fin au sermon du pasteur Irmler à une mer de voitures garées. Elle a cependant fait un logement: elle a autorisé une ligne de service, afin que les sacs d'épicerie puissent être distribués. "Ces décisions sont lourdes", a déclaré Mme Alvarado, résumant son travail depuis mars. «Ils taxent.» Katey Rusch et Casey Smith sont étudiantes à l’Université de Californie à Berkeley, Graduate School of Journalism. Le New York Times collabore avec l'école sur la couverture du coronavirus en Californie.