Mardi 20 Octobre 2020

Nous approchons tous de l'épuisement professionnel : les ambulanciers paramédicaux sur la lutte contre le coronavirus


Les ambulanciers paramédicaux sont sous pression alors que les appels aux incidents liés aux coronavirus augmentent. Ils trouvent également plus de morts chez eux. La pénurie d’équipements de protection individuelle (EPI), les retards dans les tests et les situations stressantes pèsent sur la santé physique et mentale de ces professionnels.
Ici, quatre ambulanciers paramédicaux racontent leurs conditions de travail alors que la pandémie de Covid-19 se propage au Royaume-Uni.

"Je vois le triple des arrêts cardiaques"

Je participe à au moins quatre ou cinq arrêts cardiaques par semaine, contre un ou deux par semaine avant la pandémie. C'est au moins le triple du nombre. Mes collègues en font également l'expérience.

Nous nous attendions à plus d'autonomie pour déclarer plus de morts à la maison, mais cela ne s'est pas encore produit. Nos politiques concernant le moment et la manière de réanimer des personnes n'ont pas changé depuis le début de l'épidémie de coronavirus. C'est arrivé au point où, dans certains cas, nous emmenons des gens à l'hôpital. Lorsque nous y arrivons, les médecins se rendent à l'arrière de l'ambulance et les déclarent morts là-bas. Ils n'essaient pas de réanimation.
De plus, nous n'avons pas assez d'EPI. Nous disons depuis des semaines que ce n'est pas sûr pour nous. Certains ambulanciers paramédicaux refusent de traiter les patients à moins d'avoir l'EPI approprié.
Nous approchons tous du burnout. Beaucoup d'entre nous ont vu leurs vacances annulées à cause du verrouillage. Je suis complètement épuisé et j'ai besoin de temps d'arrêt à la maison pour tout traiter.
Ambulancier, nord-ouest de l'Angleterre

«C'est assez effrayant. Il y a beaucoup de morts qui ne sont pas comptées »

Il y a un volume d'appel élevé en ce moment et beaucoup d'arrêts cardiaques. La plupart d'entre eux pourraient être liés à Covid-19.
Un patient à qui je suis décédé s'est auto-isolé avec sa famille. Il était un patient à haut risque car il avait des problèmes de santé sous-jacents et avait une température et une toux. Il n'avait pas été testé mais il semblait que c'était Covid-19. Cela ne sera pas considéré comme l'un des décès enregistrés, car ils n'ont pas été testés.
En tant que professionnel de la santé, je reconnaîtrais certains symptômes qui s'aggravent, je les traite et je les emmène à l'hôpital. Lorsque les gens sont à la maison et isolés, nous arrivons trop tard.
Pour une personne atteinte de diabète ou de maladie pulmonaire obstructive chronique (MPOC), il ne faudrait pas grand-chose pour la faire basculer. C'est assez effrayant. Il y a beaucoup plus de morts qui ne sont pas comptés.
Il y a un manque d'EPI. Certains jours, vous pouvez aller le chercher, d'autres jours, nous devons le supplier. Parfois, vous ne l’avez pas. Si vous êtes à deux minutes de quelqu'un qui arrête sans EPI, vous ne pouvez pas y assister. Une autre ambulance doit être envoyée. Nous sommes mis en position de le laisser, ou d’entrer et de mettre nos familles en danger?
Nous ne devrions pas avoir à prendre ces décisions. Cela semble très inhumain.
Paramédic, Angleterre de l'Est

"Nous voulons courir comme des super-héros - mais nous ne pouvons pas"

Il semble que 75% des emplois que nous effectuons sont liés au coronavirus. Le service a supprimé les ambulanciers paramédicaux et augmenté les ambulances. Au lieu d'avoir deux ambulanciers paramédicaux dans une ambulance, vous en avez un et un pompier ou un volontaire pour conduire le véhicule.
Nous allons voir plus de gens que nous déclarons morts. Nous en faisions en moyenne une par semaine normalement, mais il y a une semaine, j'en faisais trois ou quatre par jour. Il y a quelques semaines, ma petite équipe a vu neuf personnes mourir en un jour à la maison. Pré-coronavirus, cela ne serait jamais arrivé.
Lorsqu'un appel arrive du public, on nous dit simplement que quelqu'un ne respire pas. Lorsque nous y arrivons, nous devons mettre des EPI. C'est stressant. Ce sont les types d'emplois où nous voulons - et le public attend de nous - comme des super-héros, mais nous ne pouvons pas.
J'ai l'impression que les gens vont beaucoup plus mal en peu de temps. Nous voyons beaucoup de gens qui ont reçu un diagnostic de Covid-19. Tout semblait aller bien et soudain, ils ont empiré. Il n'y a aucun moyen de prédire cela.
La politique et la procédure dans les services ambulanciers changent tout le temps. À un moment donné, on nous a dit que si nous allions à un patient potentiel de coronavirus, nous devions remplir des tas de formulaires de recherche de contacts. Deux jours plus tard, cela a été rejeté.
Au début de l'épidémie, nous n'avions pas beaucoup de masques et les ambulances ne pouvaient pas être envoyées parce qu'elles n'en avaient pas entre elles. Nous en avons assez maintenant, mais le plastique de nos tabliers est à peu près de l'épaisseur du film alimentaire et ne couvre pas tout notre corps.
Ambulancier, Londres

"Nous laissons plus de gens à la maison"

Si nous ne pensons pas que quelqu'un est suffisamment malade pour aller à l'hôpital, nous le quittons parce que si quelqu'un souffre d'une maladie respiratoire, comme la MPOC, et qu'il se rend en A&E où il peut potentiellement contracter un coronavirus, il y a une autre vie.

Habituellement, je voyais deux arrêts cardiaques par semaine. Maintenant, c'est jusqu'à trois. Je ne pense pas que le coronavirus va nous frapper aussi mal ici que dans des endroits comme Londres et Manchester parce que nous sommes si dispersés.
J'ai eu un travail la semaine dernière où la personne était décédée à son arrivée. Je ne sais pas si c'était un coronavirus; Je n'ai pas de centre de test sur moi mais vous présumez en quelque sorte que quelqu'un avec des problèmes respiratoires l'a contracté et c'est ce qui l'a tué. Lorsque vous sortez avec des personnes décédées à votre arrivée et que le partenaire est là, vous pensez: "Vont-elles mourir maintenant?"
Paramédic, Irlande du Nord