Mardi 7 Juillet 2020

L'arme de Taiwan contre le coronavirus: un épidémiologiste vice-président


[Follow our live world updates on the Coronavirus pandemic and outbreak.]TAIPEI, Taïwan - Les appels arrivent la nuit, lorsque le vice-président de Taïwan, Chen Chien-jen, est généralement chez lui en pyjama. Les scientifiques demandent son avis sur le développement de médicaments antiviraux. Les responsables de la santé demandent des conseils alors qu'ils enquêtent sur une épidémie de coronavirus sur un navire de la marine.Comme de nombreux dirigeants mondiaux, M. Chen se bat pour garder le coronavirus à distance et prédire le cours de la pandémie. Il suit les infections, fait pression pour obtenir des vaccins et des kits de test, et rappelle au public de se laver les mains.Mais contrairement à la plupart des fonctionnaires, M. Chen a passé sa carrière à se préparer pour ce moment - il est un épidémiologiste formé à Johns Hopkins et un expert en Cette expérience a propulsé M. Chen des coulisses au premier plan de la réponse de Taiwan à la crise. Il a embrassé son rare double rôle, utilisant son autorité politique pour critiquer la Chine pour avoir initialement tenté de dissimuler le virus alors même que le scientifique en lui se blottit pour analyser les tendances de la transmission.M. Chen chevauche les deux mondes à un moment où la science est devenue de plus en plus politique. Les autorités chinoises et américaines échangent régulièrement des théories non fondées qui s'attaquent mutuellement aux origines du virus.Dans le monde entier, les experts en santé publique discutent régulièrement avec les dirigeants politiques de la façon dont le virus se propage et des coûts et avantages des blocages. M. Chen a déclaré qu'en tant que vice-président, seuls les faits éclairent ses politiques. "Les preuves sont plus importantes que de faire de la politique", a-t-il déclaré dans une récente interview à Taipei, la capitale de Taïwan. l'héritage en tant que vice-président peut être façonné par le succès de Taiwan.M. Chen, 68 ans, avec ses cheveux gris crépus et un sourire à pleines dents, est affectueusement surnommé «frère aîné» à Taïwan et de nombreuses personnes lui attribuent le mérite d'aider l'île à éviter les infections à grande échelle et les décès dus au coronavirus qui ont submergé de nombreux pays. En tant que haut responsable de la santé pendant la crise du SRAS de 2003, il a poussé une série de réformes pour préparer l'île à la prochaine épidémie, y compris la construction de salles d'isolement et de laboratoires de recherche sur les virus. Les premiers préparatifs de Taïwan l'ont placé en position de force lorsque le virus a frappé et l'île a été largement louée pour sa réponse. Il a jusqu'à présent signalé environ 400 cas confirmés et six décès, beaucoup moins que de nombreux pays. Chong Ja Ian, professeur agrégé de science politique à l'Université nationale de Singapour, a déclaré que M. Chen avait un mélange de «poids politique et d'expertise technique». "Qui a été efficace à Taiwan, une société où il a dit qu'il y avait une grande confiance dans la science et le respect des professionnels de la santé. Maintenant, M. Chen espère que Taiwan pourra jouer un rôle de premier plan pour aider le monde à se remettre du virus et à relancer la croissance économique." Il supervise les efforts visant à mettre au point un vaccin et à produire des outils tels que des kits de test rapide des coronavirus. "Taïwan ne peut pas rester là quand d'autres pays sont en grand danger", a-t-il déclaré. Chen maintient la manière livresque d'un chercheur scientifique et n'est généralement pas habitué à l'attention. Il a fait carrière en évitant les combats politiques, refusant même de rejoindre le Parti démocratique progressiste au pouvoir, dirigé par le président Tsai Ing-wen. «C'est un universitaire; il ne se soucie pas vraiment du jeu du pouvoir », a déclaré Chen Chi-mai, vice-Premier ministre qui, en tant qu'étudiant en santé publique dans les années 1990, a suivi un cours d'épidémiologie de M. Chen et reste un ami proche. «Il est populaire parce qu'il est neutre.» Le président a déployé M. Chen en tant que voix de premier plan pour faire pression pour une plus grande reconnaissance de Taiwan sur la scène mondiale, notamment en faisant pression pour devenir membre de l'Organisation mondiale de la santé.M. Chen est maintenant au centre d'une bataille mondiale sur le récit de la propagation du virus dans le monde, dit-il, Taiwan a tenté d'avertir le W.H.O. à la fin décembre sur le potentiel de propagation du virus d'une personne à l'autre, mais a été ignoré. L'OMS. a rejeté l'accusation, affirmant que Taïwan avait simplement demandé des informations à l'agence de la santé mais n'avait émis aucun avertissement.M. Chen a saisi l'occasion, dénonçant les efforts de la Chine pour empêcher Taiwan de rejoindre le W.H.O. et appelons les pays du monde entier à étudier le «modèle taïwanais» de contrôle de l'épidémie.M. L'importance de Chen l'a fait fréquemment l'objet de critiques de la part de commentateurs chinois du continent, qui ont accusé le gouvernement d'utiliser la pandémie pour obtenir l'indépendance de Taiwan, que le gouvernement chinois considère comme faisant partie de son territoire. "Il porte des vêtements de professionnalisme mais s'écarte de la une précision rigoureuse de la science et dit des bêtises de façon flagrante et fabrique des rumeurs », a déclaré un récent commentaire de Xinhua, l'agence de presse officielle chinoise. «Sa nature est particulièrement vicieuse.» M. Chen se moque des critiques. "La Chine doit se concentrer davantage sur le contrôle de Covid-19 plutôt que sur la politique", a-t-il déclaré. Dès son jeune âge, M. Chen a été entouré de politique. Il est le fils d'un puissant chef de comté dans le sud de Taïwan et a dit qu'il a rapidement développé une appréciation pour l'art du compromis. "De mon père, j'ai appris que la politique ne signifie pas que les gens doivent se battre les uns contre les autres jusqu'à la mort" rappelé dans une interview en 2016 avec l'agence centrale de presse officielle de Taiwan. «Une fois que les gens sont bloqués dans une telle confrontation, ils se trouveront constamment en faute les uns avec les autres.» Pendant une grande partie de sa carrière, il a tenu à éviter la politique, se concentrant plutôt sur son premier amour, les sciences naturelles. Il a obtenu un doctorat en épidémiologie et génétique humaine de l'Université Johns Hopkins en 1982, et est devenu une autorité dans l'hépatite B ainsi que dans les maladies associées à l'exposition à l'arsenic. Au plus fort de l'épidémie de SRAS, qui a infecté 671 personnes et tué 84 personnes à Taiwan M. Chen a été nommé ministre de la Santé. À l'époque, le gouvernement a été confronté à une crise de confiance après que les autorités ont scellé un hôpital contaminé avec plus de 1 000 personnes à l'intérieur. Cette décision a déclenché la panique et certaines personnes à l'intérieur de l'établissement, convaincues qu'elles ou leurs proches avaient le virus, ont tenté de se suicider. "Nous avons vu des gens sauter par les fenêtres", se souvient M. Chen. «C'était vraiment chaotique.» Après avoir travaillé pour contenir le SRAS, M. Chen a dirigé Taiwan dans ses efforts pour se préparer à la prochaine épidémie. Le gouvernement a créé un centre de gestion des catastrophes, augmenté la production d'équipements de protection et révisé la loi sur les maladies infectieuses, entre autres mesures.M. Chen est retournée à la vie universitaire jusqu'en 2015, lorsque Mme Tsai, alors candidate à la présidentielle, l'a désigné pour être son colistier. Il a abordé la réforme des retraites, provoquant des protestations des fonctionnaires contre les coupes. Catholique, il s'est rendu au Vatican à trois reprises en tant que vice-président, mettant en colère Pékin, qui a exhorté le Vatican à rompre les relations diplomatiques avec Taiwan.Il a soutenu le mariage homosexuel, qui est devenu légal à Taiwan l'année dernière, malgré les critiques d'autres chrétiens. Surtout, il a gardé un profil bas. Mais fin décembre, au milieu des premiers rapports faisant état d'une mystérieuse pneumonie dans la ville chinoise de Wuhan, à environ 600 miles au nord-ouest de Taipei, il est entré en action, inquiet de la possibilité d'une épidémie.M. Chen a rapidement ordonné aux autorités de filtrer les voyageurs de Chine continentale et d'isoler les personnes présentant des symptômes du virus. Le 21 janvier, le premier cas était arrivé à Taïwan et le gouvernement a rapidement commencé à rationner les masques.Après une épidémie sur un navire de la marine, il a exhorté les responsables à tester plus de 700 membres d'équipage dans l'espoir de recueillir des données pour une étude sur l'asymptomatique Le 20 mai, M. Chen quittera ses fonctions de vice-président. Il prévoit de retourner dans le monde universitaire et dit que le coronavirus sera au centre de ses recherches. Chaque jour vers 7 heures du matin, M. Chen se rend à l'église, où la messe a été annulée à cause du virus. "Je prie pour avoir le courage de changer ce que nous pouvons changer », a-t-il déclaré, notant les efforts déployés pour produire de meilleurs tests, médicaments et vaccins. «Nous devons accepter ce que nous ne pouvons pas changer.» Amy Chang Chien a contribué au reportage, et Albee Zhang et Wang Yiwei ont contribué à la recherche.