Samedi 19 Septembre 2020

Dans l'arrêt du coronavirus, pas de Houston, nous ne sommes pas tous dans le même bateau.


Un ami a dit que nous devrions tous nous réunir quand ce sera fini. Sûr. Bien sûr. Au plaisir. Alors, on se demande, ne serait-ce qu'à lui-même, quand est-ce fini? Quand voit-on quand?

                                                                Les modèles pandémiques sont trottés les uns après les autres, chacun avec un résultat différent, jusqu'à ce que progressivement le brouillard commence à se dissiper. Plus n’arrive vraiment que lorsque de nouvelles infections ralentissent. La douleur d'aujourd'hui est censée entraîner un gain éventuel - un jour où ce virus est principalement dans le rétroviseur.

Dans l'arrêt du coronavirus, pas de Houston, nous ne sommes pas tous dans le même bateau.

                                                                
                                                                Ensuite, beaucoup de ceux qui ont ouvert la voie ont dit fuhgeddaboutit. Notre jour de rédemption? Et le premier de jamais?

                                                                La réflexion est passée du confinement de ce nouveau coronavirus à la simple mise en œuvre de ce que nous pouvons pour réduire les risques de coexister avec lui. Cela signifie que ceux d'entre nous dans les groupes à haut risque, y compris le côté éloigné de l'admissibilité à la sécurité sociale, peuvent maintenant vivre le reste de notre temps dans un monde que peu d'entre nous pouvaient prévoir il y a quelques mois à peine - un monde dans lequel un moment d'insouciance, une mauvaise décision, ou juste une grosse cuillerée de malchance pourrait nous trouver éclaboussant dans le marais de Covid-19. Gorgée.

                                                                Toutes les probabilités qui disent que nous irons bien, et toutes les vagues références aux «conditions sous-jacentes» attachées aux résumés de ses victimes, ne parviennent pas à offrir beaucoup de réconfort ces jours-ci, surtout lorsque ceux qui sont chargés de hautes fonctions semblent désireux d'ignorer la des directives sensées auxquelles ils avaient promis d'obéir. Bienvenue dans le style appât et interrupteur.

                                                                Alors nous nous asseyons. Nous attendons. Nous nous demandons. La foi en la science, si ce n'est un pouvoir plus grand, nous a nourris de cuillerées d'espoir qu'un jour viendra où tout cela sera terminé. Le bon sens nous dit que le temps n'est pas maintenant, peu importe à quel point nous le voulons, le risque étant que le virus réapparaisse et nous nous retrouvons avec Shutdown II, qui, comme la plupart des suites, est forcément pire.

                                                                
                                                                Les sondages d'opinion suggèrent un fort soutien à la prudence, mais les guvs rouges et un certain nombre de bleus sont prêts à lancer les dés de toute façon. C'est leur travail maintenant de convaincre les gens qu'il n'y a plus rien à voir ici. Ils parlent de s'ouvrir «en toute sécurité», priant peut-être que les mouches à café puissent être entraînées à garder leurs distances et que les démons d'entraînement ne respirent pas.

                                                                Je pense que la plupart d’entre nous aimeraient croire que c’est possible parce que nous aimerions retrouver notre vie. Mais définir «sûr» est un défi que personne ne peut relever. La Cour suprême du Wisconsin a décidé que nous ne devrions même pas essayer, privant le gouverneur de l’État de toute autorité en la matière. Le résultat immédiat a été des bars bondés et des clients qui faisaient la fête comme il y a six mois.

                                                                La triste vérité est que nous ne pouvons pas savoir quand - ou si - la sécurité se produira. Les experts parlent de la «nouvelle normalité». La plupart d'entre nous, je suppose, étaient satisfaits de l'ancien, mais il a disparu, et avec lui toutes les hypothèses que nous avons faites sur nos vies et notre avenir. Ces hypothèses sous-tendent l'essentiel de nos espoirs et à peu près tous nos plans. Maintenant quoi?

                                                                Avec certains prêts à sortir le bang de bière et d'autres effrayés sans esprit, il n'est pas surprenant que la colère gonfle. Certains sont en colère contre la direction politique, soit pour ne pas être honnête ou pour ne pas avoir donné suite. D'autres sont fous parce qu'ils pensent que le virus est un canular, peut-être pas de l'ordre de Pizzagate, mais encore exagéré par la foule anti-Trump. Si une deuxième vague frappe, entraînant un retour à l'école en août, tout le monde va être fou - et à moitié fou.

                                                                Une chose est devenue claire ces derniers jours: le doute de la notion que nous sommes tous dans le même bateau. Être «ensemble» implique une expérience partagée et un destin commun. Il y a des millions d'années, alors qu'un météore géant descendait sur la planète Terre, les dinosaures y étaient ensemble. Mais lorsque le Titanic a frappé l'iceberg, certains ont flotté dans des canots de sauvetage tandis que d'autres sont descendus avec le navire. Catastrophes à la fois, destins différents.

                                                                
                                                                Bienvenue sur le SS Corona. Certains d'entre nous ont des revenus et des économies. Certains sont dans les lignes alimentaires. Certains vivent dans des appartements surpeuplés et d'autres dans les banlieues spacieuses. Certains sont vieux ou vulnérables, tandis que beaucoup sont jeunes et, vous le savez, à l'épreuve des balles. Ensemble? Sorta sorta. Dans certains endroits peut-être.

                                                                Je soupçonne que cela colore beaucoup notre vision de tout. Même les choses les plus simples, y compris les couvre-visages. Dans les magasins et les espaces intérieurs près du centre-ville - appelons-le Blue Houston - le port du masque est la norme. Pas tellement quand je me trouvais dans un magasin des Woodlands l'autre jour. C'est peut-être juste une différence dans la perception du risque. Mais cela pourrait tout aussi bien être une politique différente.

                                                                Le port du masque est en passe de devenir une déclaration politique, si ce n'est déjà fait. De même l'impératif d'ouverture. En d'autres termes, c'est sur le point de devenir vraiment moche. Un bon nombre des plus à l'aise, sensibles ou effrayés - faites votre choix - sont prêts à garder le cap parce qu'ils savent qu'aucun coin n'a été tourné, que le virus se propage encore plus qu'il y a un mois dans certains endroits, y compris parties du Texas. Ils peuvent se permettre d'affronter cette marque de vérité.

                                                                Mais certains ne le peuvent pas, pas avec le loyer dû et le garde-manger clairsemé. Et d'autres non. Ces derniers sont armés, littéralement et autrement, pour faire leur propre diffusion. Ils portent un message de remplacement «Ne marchez pas sur moi» non pas au sujet du devoir civique mais des droits individuels.

                                                                
                                                                Les gens se plaignent sur Nextdoor de ceux qui leur crient après avoir porté un masque. Un message plus tard vient un message de honte à vous adressé à un restaurant occupé bien au-delà de la limite de 25%. Quelques noix ont dépassé les mots, infligeant de la violence aux malheureux chargés de leur demander de se couvrir. Le résultat de cela, tôt ou tard, ne sera plus de telles demandes. D'autres clients peuvent se charger de demander, et vous pouvez deviner comment cela se termine.

                                                                Nous avançons, masqués ou non, dans des temps incertains, avec une anxiété qui se cache à chaque coin de rue aux côtés d'un virus que nous ne pouvons pas contrôler - et des nincompoops qui prétendent qu'il n'existe plus. C'était peut-être un fantasme de croire que nous avions la force de volonté, ou le caractère national, de faire ce qui était nécessaire pour le minimiser. Mais c'est une discussion différente pour un autre jour.

                                                                La fermeture est à peu près terminée dans la plupart des endroits, et nous serons de nouveau seuls. Certains célébreront, avec quelques-uns hissant leurs drapeaux Come and Take It en triomphe. Je ne ressens pas une telle envie, mais je marcherai prudemment, 6 pieds devant ou derrière, avec une simple demande: ne vous écartez pas.

                                                                
                  Mike Tolson est un écrivain retraité du Houston Chronicle.