Mardi 2 Juin 2020

L'arrêt du coronavirus ravage la rue principale alors que les détaillants prennent des mesures d'urgence


L'arrêt du coronavirus dévaste la rue principale, le groupe Arcadia de Sir Philip Green annonçant qu'il fermait tous ses magasins, alors que Primark a déclaré aux fournisseurs qu'il annulait les commandes et Debenhams a demandé du temps supplémentaire pour régler ses factures.

Dans une journée dramatique de développements, Marks & Spencer a axé son dividende pour préserver les liquidités, car son bras de l'habillement risquait d'être «gravement touché» au cours des prochains mois, les Britanniques étant obligés de cesser leurs achats. Le détaillant a également déclaré que certains magasins pourraient devoir fermer temporairement.

L'arrêt du coronavirus ravage la rue principale alors que les détaillants prennent des mesures d'urgence

Arcadia, propriétaire de Topshop, Dorothy Perkins et Miss Selfridge, a déclaré avoir pris la «décision difficile» de fermer ses plus de 500 magasins jusqu'à nouvel ordre. Le détaillant a déclaré que tous les employés recevraient leur salaire normal pour mars "après quoi nous examinerons cette situation et garderons nos équipes de magasins à jour".

Signe de l'ampleur du marasme auquel s'attendent désormais les détaillants, Primark a écrit aux fournisseurs pour les exhorter à "sérieusement envisager de mettre un terme à toute la production actuelle et future et à l'achat de tout matériel par rapport à toute commande Primark".

"Nous n'avons plus d'autre choix que de suspendre toute nouvelle commande", a expliqué le détaillant de mode. Les commandes déjà en cours étaient également en cours de révision, a-t-il ajouté, ajoutant: "Il est probable que dans la plupart des cas, nous n'aurons d'autre choix que de résilier ces commandes conformément à nos droits contractuels."

Plus tôt cette semaine, la société mère de Primark, Associated British Foods, a déclaré qu’environ un cinquième de son espace de vente était déjà fermé. Paul Marchant, le PDG de Primark, a déclaré qu'il n'aurait pas pu prévoir qu'au cours d'une semaine, des magasins dans tous les pays où il opérerait, à l'exception du Royaume-Uni, devraient fermer.

Marchant a déclaré: «Nous avons de grandes quantités de stock existant dans nos magasins, nos dépôts et en transit qui sont payés et si nous ne prenons pas cette mesure maintenant, nous prendrons livraison de stock que nous ne pouvons tout simplement pas vendre. Il s'agit d'une action sans précédent pour des temps sans précédent et franchement inimaginables. »

"Nous reconnaissons et sommes profondément attristés que cela aura clairement un effet sur l'ensemble de notre chaîne d'approvisionnement", a ajouté Marchant.

 

 

 Quelques clients visitent le magasin Tottenham Court Road de Primark à Londres au début de la semaine. Photographie: Alicia Canter / The Guardian

La sombre mise à jour est survenue lorsque le directeur général de Debenhams, Stefaan Vansteenkiste, avait écrit aux fournisseurs de la chaîne de grands magasins pour les informer qu'ils obtiendraient leur argent un mois plus tard que prévu.

«Malheureusement, nous devons vous demander un soutien supplémentaire», a écrit Vansteenkiste. «Nous allons prolonger de 30 jours toutes les conditions de paiement des fournisseurs - sauf dans les cas où nous sommes déjà en conditions prolongées. Cette décision est cruciale pour nous assurer que nous pourrons finalement payer les soldes impayés que nous avons avec vous. »

Debenhams avait déjà demandé aux propriétaires un congé de location de cinq mois car elle fait face à des «pressions sans précédent» en raison de la pandémie. Le grand magasin, qui a fermé 22 succursales ces derniers mois et devrait en fermer 28 autres l'année prochaine, était en difficulté avant même que le virus ne frappe.

L'Organisation mondiale de la santé recommande que les gens prennent des précautions simples pour réduire l'exposition et la transmission du coronavirus, pour lequel il n'existe aucun remède ou vaccin spécifique.

L'agence des Nations Unies conseille aux gens de:

  • Se laver fréquemment les mains avec un désinfectant à base d'alcool ou de l'eau tiède et du savon
  • Se couvrir la bouche et le nez avec un coude ou un tissu fléchi lors d'éternuements ou de toux
  • Évitez tout contact étroit avec toute personne qui a de la fièvre ou de la toux
  • Cherchez une aide médicale précoce s'ils ont de la fièvre, de la toux et des difficultés respiratoires, et partagez leurs antécédents de voyage avec les professionnels de la santé
  • De nombreux pays appliquent ou recommandent désormais des couvre-feux ou des fermetures.

    Au Royaume-Uni, le NHS conseille que toute personne présentant des symptômes rester à la maison pendant au moins 7 jours.

    Si vous vivez avec d'autres personnes, ils doivent rester à la maison pendant au moins 14 jours, pour éviter de propager l'infection à l'extérieur du domicile.

    M&S a déclaré avoir servi ses clients «sans cesse pendant deux guerres mondiales», mais l'épidémie de Covid-19 signifiait qu'elle anticipait les performances de ses départements de vêtements et d'articles ménagers - où les ventes étaient déjà en baisse - se détérioreraient. Il a vu des déclins substantiels dans ces départements et a redéployé de nombreux employés pour soutenir son commerce de détail alimentaire au milieu d'une ruée vers les supermarchés par des acheteurs paniqués.

    Alors que la demande pour ses gammes de printemps et d'été devrait être faible, M&S a abandonné son intention de commander pour 100 millions de livres sterling de marchandises afin d'éviter de se retrouver avec une surabondance de stock. Comme le dit Simon Wolfson, PDG de Next, cette semaine: «Les gens n'achètent pas une nouvelle tenue pour rester à la maison.»

    Contrairement à ses rivaux de la grande rue tels que Next et Mike Ashley's Frasers Group - qui a publié vendredi un avertissement sur les bénéfices et annoncé son intention de fermer cinq magasins Jack Wills - M&S devrait faire partie d'une poignée de détaillants «essentiels» aux côtés de supermarchés et de pharmaciens autorisés à conserver magasins ouverts tout au long de la crise.

    M&S a déclaré que ses halles alimentaires étaient plus occupées que d'habitude, mais son parti pris pour la vente d'aliments réfrigérés et frais (qui ont une courte durée de conservation) signifiait qu'elle n'avait pas connu les mêmes énormes augmentations de ventes que celles rencontrées par les principaux épiciers.

    M&S a déclaré que la suppression du dividende permettrait d'économiser 130 millions de livres sterling, car elle a averti que les bénéfices pour l'année jusqu'à la fin mars pourraient être inférieurs aux 440 millions de livres sterling esquissées par les analystes. La décision du gouvernement de suspendre les tarifs commerciaux lui permettrait également d’économiser environ 180 millions de livres sterling.

    Preuve supplémentaire des perspectives difficiles auxquelles sont confrontés les détaillants, Hotel Chocolat a déclaré que le virus signalait la fermeture de tout ou partie de ses 125 magasins au Royaume-Uni.

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    Greg Lawless, analyste chez Shore Capital, a déclaré: «Le secteur du commerce de détail au Royaume-Uni fait face à une tempête de fréquentation réduite dans la rue principale, en particulier pour le secteur du commerce de détail en général. Personne ne sait combien de temps une vie normale aura des restrictions en place - donc l'impact sur les prévisions financières est inconnu. »

    «La préservation de l'argent est la nouvelle priorité», a ajouté Lawless. «Ces entreprises qui s'adaptent rapidement et font ce qu'il faut survivront, mais nous sommes en territoire inconnu.»

    Dans d'autres développements:

  • Travis Perkins, le marchand de constructeurs, a annulé son dividende et a retardé la scission de sa chaîne Wickes pour se concentrer sur la gestion de crise avant une forte baisse attendue des ventes si elle était contrainte de fermer ses magasins
  • InterContinental Hotels Group, propriétaire des chaînes Holiday Inn et InterContinental, a déclaré que la demande d'hôtels était la plus faible jamais vue.