Mardi 24 Novembre 2020

Comment les arrêts du coronavirus tuent le système de santé américain


Le président Trump a comparé la lutte contre COVID-19 à une guerre contre un ennemi silencieux. Les soldats en première ligne sont les médecins, les infirmières, les techniciens et les autres qui combattent dans les hôpitaux des États-Unis.
Ces braves gens méritent l'adulation attendue depuis longtemps. L'histoire non racontée, cependant, concerne les centaines de milliers de médecins confrontés non seulement aux risques pour la santé de soigner des patients atteints de COVID-19 non diagnostiqué, mais aussi à des calamités financières ruineuses et à une catastrophe professionnelle, auto-infligées par le gouvernement.
Prenons, par exemple, le plus grand cabinet d'urologie du Sud-Est, où je suis associé directeur. Nous employons plus de 400 personnes, dont des médecins et des prestataires de pratique avancée. Lorsque la pandémie du virus de Wuhan a frappé les États-Unis, on nous a d'abord demandé, puis ordonné, d'arrêter la chirurgie élective, ce qui représente plus de 50% de nos revenus.
On nous a également dit de limiter les visites au cabinet des patients à ceux qui avaient des problèmes urgents ou urgents. La justification de ces mandats comprenait la propagation possible de la maladie, le manque d'équipement de protection individuelle (EPI) et la rareté des ressources telles que les lits d'hôpital pour l'inondation des victimes attendues du COVID-19. Nous avons respecté ces restrictions parce que la santé et la sécurité de nos patients et de nos employés étaient notre considération primordiale.

Les effets du COVID-19 sur les soins de santé ont une portée considérable

Comme de nombreuses pratiques, nous nous sommes efforcés de trouver la meilleure façon de prendre soin de nos dizaines de milliers de patients dans ces limites. La télémédecine était présentée comme la meilleure façon de consulter son médecin, mais une transition du jour au lendemain à grande échelle vers la télémédecine est beaucoup plus difficile que de simplement vouloir que cela se produise. Heureusement, l'administration Trump a éliminé une grande partie des formalités administratives qui avaient compliqué inutilement la prestation de la télémédecine. Cependant, les problèmes technologiques - en particulier ceux rencontrés par les patients âgés - continuent de rendre la transformation difficile.
Nos partenaires ont renoncé à leur salaire pour honorer notre vœu de garder nos employés à plein salaire. Nous avions pris cette décision difficile avant même que Trump ne signe le Paycheck Protection Program. L'argent PPP que nous avons finalement reçu a aidé, mais le danger immédiat et à long terme pour notre pratique et pour des milliers d'autres menace toujours de nous dévaster, nos patients et le système de santé américain.
Les chirurgies «électives» que nous ne pouvons plus effectuer ne sont pas «facultatives». Ce sont des chirurgies importantes qui doivent être effectuées. «Électif» signifie seulement qu'une intervention chirurgicale peut être programmée de manière pratique pour le patient. Les exemples incluent une biopsie pour le cancer, ou une opération sur un organe malade. Retarder ces procédures met en péril la santé à long terme des patients.
Nous nous attendons à ce que beaucoup de ces patients disparaissent de notre pratique, devenant ce que nous appelons «perdus de vue». Cela signifie que malgré nos tentatives pour les faire revenir dans nos bureaux, les contacter devient impossible pour un certain nombre de raisons. Beaucoup d'entre eux refont surface plus tard - lorsque leur problème est plus grave, voire irréparable.
Pendant ce temps, les patients ayant des problèmes moins graves ont cessé de venir nous voir, se mettant ainsi en grand danger de futurs dommages. Ils ont été effrayés au point de croire que le risque de COVID-19 dépasse le danger de ne pas traiter de problèmes médicaux nouveaux ou chroniques.
Nous sommes déterminés à garder notre cabinet ouvert, mais les cabinets plus petits ne seront pas en mesure de résister à ce coup financier. Ceux qui ont été contraints de fermer ne rouvriront peut-être jamais. Certains praticiens n'auront d'autre choix que de vendre aux hôpitaux, qui emploient déjà 65% des médecins du pays. Les parties prenantes des hôpitaux devraient prendre encore plus de poids, collectant les pratiques médicales à des tarifs bas. D'autres pratiques disparaîtront, car de nombreux médecins plus âgés perdent tout intérêt à aller de l'avant. Ce sera un coup de poing pour un système qui a déjà du mal à garantir l'accès aux soins.
Le problème le plus grave qui se profile pour les médecins et le système médical viendra des avocats prédateurs recueillant discrètement les clients potentiels qui ont été «blessés» par des médecins au cours de cette pandémie. Laissez à ce groupe le soin de profiter de la misère que cette crise nous a infligée à tous.

Comment les arrêts du coronavirus tuent le système de santé américain

Les législateurs doivent réparer ces torts

Maintenant, notre système de santé est sur le point d'imploser, non pas à cause d'un nouveau coronavirus, mais à cause de blessures auto-infligées par nos gouvernements fédéral et d'État. De nombreux patients ont besoin de soins, et pas seulement ceux atteints de COVID-19. Pour garantir la reprise de notre système, les gouvernements fédéral et des États devraient mettre en œuvre quelques dispositions de base.
Premièrement, le gouvernement fédéral devrait indemniser les médecins contre les poursuites frivoles qui découlent de cette pandémie.
Deuxièmement, le gouvernement fédéral devrait accorder des prêts sans intérêt aux médecins qui estiment qu'ils ne peuvent pas rouvrir leurs bureaux en raison des difficultés financières imposées par les mandats liés au COVID-19. Ceci est important pour empêcher la migration massive de petites pratiques vers les hôpitaux.
Troisièmement, le gouvernement fédéral devrait saisir cette occasion unique de décimer la bureaucratie qui empêche l'innovation en médecine. La réduction des formalités administratives stimulera une vague de créativité dirigée par des médecins, qui est désormais limitée par des lois onéreuses, telles que les lois Stark, qui restreignent la collaboration.
Quatrièmement, les sursis qui ont permis à la télémédecine de se développer pendant cette pandémie devraient devenir permanents. Les médecins doivent continuer à être payés pour ces services comme ils le feraient pour les visites au bureau, et autorisés à fournir ces services à travers les frontières de l'État.
Enfin, les règles du jeu dans le domaine des soins de santé doivent être égalisées, donnant plus de contrôle aux médecins et moins aux hôpitaux. Les législateurs des États devraient abroger les lois sur les certificats de nécessité, qui empêchent la concurrence et l'ouverture de nouvelles installations dans certains domaines. Nous n'étions pas bien préparés à cette pandémie en partie à cause de la consolidation des hôpitaux. Plus de ressources, pas moins, fourniraient une redondance utile et une protection contre la prochaine pandémie.
Les médecins en première ligne de la lutte contre le COVID-19 sont vraiment des héros, mais n'oubliez pas les dizaines de milliers de «médecins de ligne» qui sont également à risque, physiquement et financièrement. Ce sont eux qui s'occupent maintenant des millions de patients dont les problèmes médicaux ont mis à rude épreuve notre système de santé avant le coronavirus, et qui seront ici longtemps après que notre pays aura vaincu cette pandémie - à moins que les gouvernements fédéral et des États ne laissent ces médecins exposés, non rémunérés et enchaîné.