Vendredi 27 Novembre 2020

Nous attendons toujours que Trump réussisse le plan de test des coronavirus


Par un après-midi ensoleillé il y a deux semaines, le président Trump s'est tenu devant la Maison Blanche et a promis aux États-Unis un moyen de se faire tester pour le COVID-19. Google travaillait sur un nouveau site Web, a-t-il dit, qui donnerait à chaque consommateur américain un moyen facile de voir s'ils devraient être testés et de trouver un endroit pour le faire. Le vice-président Pence avait promis une "augmentation spectaculaire de la capacité de test" lors d'une conférence de presse quelques jours plus tôt - et maintenant, il semblait qu'un géant américain de la technologie se précipitait pour tenir sa promesse.
"Google va développer un site Web ... pour déterminer si un test est justifié et pour faciliter les tests à un endroit pratique à proximité", a déclaré Trump lors de la conférence de presse. «Nous couvrons très, très fortement notre pays. Magasins dans pratiquement tous les endroits. Google compte actuellement 1 700 ingénieurs. Ils ont fait d'énormes progrès. »
"Google va développer un site web ..."
Il est maintenant clair que rien de tel ne se passait réellement. Google a été aveuglé par l'annonce; les 1 700 ingénieurs ont été choisis sur une liste de bénévoles. Aucun des projets ultérieurs de la société n’a offert quoi que ce soit comme les tests complets promis par la Maison Blanche. Google a lancé une page d'informations sur COVID-19 la semaine prochaine, mais cela n'avait pas grand-chose à voir avec les tests. Hier, Verily a dévoilé les détails de son unité de test au volant, mais elle est limitée à une poignée de comtés en Californie, et rien n'indique qu'elle couvrira jamais l'ensemble du pays. Plus important encore, il n'élargit pas les tests pour inclure toute personne qui n'était pas déjà éligible. Cela ne fait tout simplement pas passer plus de tests à plus de gens.
Il y a eu beaucoup de faux départs et de mauvaises promesses dans cette riposte à l'épidémie de la Maison Blanche, mais cela vaut la peine de consacrer une minute à se concentrer sur celle-ci. Chaque pays qui a maîtrisé l'épidémie l'a fait en travaillant sans relâche pour identifier tous ceux qui ont contracté le virus - à la fois par la recherche des contacts et des tests de population aléatoires - puis en bouclant la population infectée. À l'heure actuelle, les médecins américains ont à peine assez de tests pour traiter les patients hospitalisés, et encore moins rechercher les cas bénins ou asymptomatiques qui contribuent à favoriser la propagation de cette maladie.
Une intervention de santé publique fonctionnelle utiliserait toutes les ressources disponibles pour étendre les tests, mais comme l'épidémie s'est propagée, notre capacité de test n'a tout simplement pas suivi le rythme. Selon les données du Centers for Disease Control and Prevention, nous n’avions pas atteint 10 000 tests par jour avant le 17 mars. La Corée du Sud - un pays beaucoup plus petit qui a largement contenu le virus - a atteint ce point presque immédiatement.
Le plus gros problème avec le plan de Trump était qu'il n'a jamais résolu le vrai problème des tests américains. Son site Web aurait été une nouvelle façon pour la personne moyenne de soumettre des échantillons et de recevoir des résultats, mais la ressource limitée est le travail de laboratoire qui se déroule entre ces étapes. De nombreux prestataires de soins de santé ont mis en place des lieux de prélèvement d’échantillons (il suffit d’écouvillon), mais nous n’avons tout simplement pas assez d’équipement et de ressources dans les laboratoires pour tester autant d’échantillons que nécessaire. Rien qu'en Californie, un arriéré de plus de 48 000 résultats de tests est toujours en attente. Aussi intelligent soit-il, le site de Verily ne peut pas résoudre ce retard; ce n'est pas dans le domaine des laboratoires. C'est comme si quelqu'un avait construit un nouveau site Web pour commander des masques, mais n'avait pas vérifié s'il en restait dans l'entrepôt.
  
    
    
      
        
    
  
  
    
      
        Un tableau des infections à COVID-19, consultable plus en détail ici.

  

Vous ne serez peut-être pas surpris par tout cela. Encore une fois, Trump s'est effondré avec des promesses ambitieuses et des détails vagues, puis est passé à une autre distraction avant que les faits ne puissent se rattraper. Il le fait tellement qu'il peut sembler inutile de l'appeler: il y avait le mur, les tarifs chinois, la réécriture de l'ALENA, l'accord nucléaire nord-coréen - encore et encore jusqu'à ce que vous ne puissiez pas garder une trace de tout cela . Il n'y a jamais de coût politique, donc les détails deviennent sans importance. S'y attarder peut vous donner l'impression d'être le seul à ne pas recevoir la blague.
Mais l'ampleur et la vitesse de cette crise sont différentes, et les enjeux sont beaucoup plus importants. Nous n'avons pas deux semaines à perdre en promesses vides. Nous n'avons pas le temps de jouer à des jeux.
Le jour où Trump a tenu sa conférence de presse, il y avait 2133 cas confirmés de COVID-19 aux États-Unis. Deux semaines plus tard, il y en a plus de 85 000, le plus grand nombre de pays au monde. Si les infections continuent de croître à ce rythme - environ 35% chaque jour - les deux prochaines semaines nous mettront plus de 5 millions. Un taux de mortalité optimiste de 1% projette 50 000 morts de ces seules infections, à peu près le nombre de soldats américains enrôlés qui sont morts pendant la guerre du Vietnam.
Il y a un moyen de s'en sortir. Nous avons besoin de tests - suffisamment pour tester des personnes asymptomatiques à grande échelle et commencer à isoler la population contagieuse. Nous avons besoin de ventilateurs pour maintenir la vie de milliers de patients gravement malades qui sont déjà des hôpitaux accablants. Nous avons besoin de gants et de masques faciaux pour assurer la sécurité des prestataires de soins de santé tout au long du processus de traitement afin que nous puissions garder ces mêmes hôpitaux occupés pendant les prochains mois de crise.
Et derrière toutes ces choses, nous avons besoin de dirigeants qui tiennent leurs promesses.