Jeudi 24 Septembre 2020

Attention à une nouvelle vague de populisme, née de l'inégalité économique induite par les coronavirus | Nick Cohen | Opinion


Une vague mondiale d'injustice pourrait suivre la pandémie mondiale. Les tendances préexistantes au monopole, à la domination chinoise et au capitalisme prédateur exploseront à moins que les gouvernements ne prennent des mesures pour les contenir. J'accepte qu'il est difficile d'imaginer la fureur du public dans une économie truquée lorsque les électeurs se rallient à leurs dirigeants et que les blocages bénéficient d'un soutien écrasant. La solidarité ne peut cependant pas durer, car la crise accentue la division entre initiés et étrangers.
Vous les voyez maintenant. Les employés qui ont des emplois et la possibilité de travailler à domicile, font face, pour le moment. Certains pourraient ressentir le verrouillage comme quelque chose de proche des vacances et rhapsodiser sur les joies de la cuisson à la maison et des coffrets. Alors que les initiés restent à l'intérieur, ils économisent l'argent qu'ils auraient dépensé dans les magasins, les restaurants, les hôtels et les agences de voyage - les endroits où l'insécurité, les neuf sur 10 sans chance dans la moitié inférieure des salariés qui ne peuvent pas travailler à domicile, une fois fait leur vie.
Ce qui s'applique aux particuliers s'applique aux sociétés et aux fonds de capital-investissement qui sont suffisamment solides pour acheter des actifs en difficulté à une fraction de leur valeur d'avant la crise. Je me suis assis et j'ai fait attention la semaine dernière lorsque j'ai entendu Sebastian Mallaby du US Council on Foreign Relations avertir que le capital-investissement est susceptible de «jouer des deux côtés»: absorber les largesses du gouvernement et profiter du chaos du marché. Il n'aura pas, a-t-il conclu, «fière allure si l'on considère l'économie politique de la pandémie dans un an».
Vous avez un aperçu de l'avenir dans les manœuvres des sociétés de capital-investissement américaines qui envisagent de déployer des centaines de milliards de dollars qu'elles détiennent en réserve sous forme de prêts à taux d'intérêt élevé pour les entreprises en difficulté. Les arguments de ce mois-ci au sujet d'une entreprise d'investissement publique chinoise rachetant le fabricant britannique de puces Imagination Technologies sont un autre signe avant-coureur d'un monde possible à venir. La stratégie «Fabriqué en Chine» du Parti communiste chinois prévoit de dépasser l'Occident en prenant le contrôle d'entreprises et en établissant une position de leader mondial dans la fabrication intelligente, la numérisation et les technologies émergentes. Covid-19 donne au parti l'opportunité dont il a besoin. Les fonds et les États opèrent sur un marché où la tendance au monopole était déjà établie.
Le krach de 2008, comme les récessions qui l'ont précédé, a concentré le pouvoir économique, les grandes entreprises ayant utilisé leurs ressources et leur accès au financement pour assurer leur survie. Mais, contrairement au siècle dernier, une multitude d'entreprises rivales n'ont pas émergé une fois la récession passée, pour fournir de la concurrence et de nouvelles opportunités d'emploi aux travailleurs souhaitant augmenter leurs salaires en changeant d'entreprise. En 2016, selon la Resolution Foundation, les 100 plus grandes entreprises britanniques représentaient 23% du chiffre d'affaires total de l'économie, en hausse d'un quart depuis 2004. La crise économique dans laquelle nous entrons semble pire que 2008, pire que tout ce que n'importe qui peut vivre rappelez-vous, la montée en puissance des géants des entreprises semble assurée. Les grands gouvernements - et cette crise rend les gouvernements plus grands que jamais - les accueilleront, car ils veulent la commodité de traiter avec les grandes entreprises, et non avec des dizaines de milliers de petites et moyennes entreprises.

Les plaintes contre les milliardaires exilés d'impôts qui veulent l'argent des autres sont un avertissement

Commencez-vous à voir comment la fureur populaire pourrait se construire? Les capitalistes vautours fonçant sur des actifs sous-évalués. Les communistes chinois, qui ont censuré les nouvelles de Covid-19 plutôt que d'alerter le monde, profitent plutôt que souffrent. Les grandes entreprises piétinent tous ceux qui pourraient la contester. Ce n'est pas une recette pour la paix sociale.
Superficiellement, la crise de 2020 ne ressemble en rien à la crise financière de 2007-08 et pas seulement parce qu'elle menace d'apporter un niveau d'appauvrissement incomparablement plus élevé. Ensuite, il y avait des méchants humains: des banquiers et des régulateurs capturés qui ont brisé le système financier, des Européens du Nord qui se sont félicités en laissant le sud de l'Europe s'effondrer. Maintenant, il n'y a qu'un agent infectieux invisible qui ne veut que se répliquer. Les similitudes restent frappantes, pour autant. Gordon Brown et Alistair Darling, comme les dirigeants de l'Ouest, n'étaient pas intéressés à emprisonner des banquiers ou à leur faire rembourser leurs bonus. Leur seule préoccupation était de stopper l'effondrement du système bancaire. La moralité du sauvetage pourrait attendre - pour toujours, comme il s'est avéré. Partout dans l'ouest, la réaction du public a été la même. La démocratie était un racket. Les contribuables ont dû secourir les personnes les plus riches du monde, puis subir des années de salaires stagnants et couper les services publics pour faire face à la facture. Si vous avez besoin d'une explication d'une ligne pour le populisme, c'est la meilleure qui soit.
Encore une fois, de vastes sommes d'argent public sont engagées, mais au lieu de la stagnation, nous sommes confrontés à une catastrophe. Des commentateurs nerveux réfèrent comment la Grande Dépression des années 30 a alimenté le nazisme et le communisme, comme 2008 a alimenté le populisme, et redoutent ce qui nous attend. Ils doivent savoir qu'il n'y a pas de lien nécessaire entre l'échec économique et l'échec politique. Loin de permettre la tyrannie, la crise économique des années 1970, par exemple, a vu la fin des tyrannies de droite en Espagne, au Portugal et en Grèce et le début du déclin et de la chute de l'empire soviétique. Notre avenir dépend non seulement du travail des scientifiques mais aussi des efforts des gouvernements pour empêcher la démocratie de se transformer en arnaque.
L'UE affirme que les pays doivent veiller à ce que les grandes entreprises n'utilisent pas de financement public pour racheter des concurrents et ajoute que les États-nations devraient prendre des participations dans les entreprises menacées de rachat chinois. Cependant, la relation du Royaume-Uni avec l'UE prend fin, c'est un bon conseil.
Les gouvernements ne doivent pas oublier la justice naturelle comme ils l’ont fait en 2008. Les plaintes concernant des milliardaires exilés dans le moule de Richard Branson qui veulent l’argent des autres sont un avertissement, pas une distraction des tabloïds. Si, comme cela semble probable, le gouvernement passe de la subvention des salaires aux prêts directs aux grandes entreprises, la première question doit être de savoir ce que les contribuables, les employés et la société en général gagnent en retour.
Les sociologues parlent de «l’effet Matthieu», une idée tirée du récit de Saint Matthieu des paroles les moins chrétiennes que Jésus ait prononcées: «Car à tous ceux qui auront plus seront donnés, et il aura de l’abondance; mais de celui qui ne l'a pas, même ce qu'il a sera enlevé. » Notre tâche est de nous assurer que cette misérable prophétie n'est pas maintenant confirmée.
- Nick Cohen est chroniqueur Observateur