Mercredi 23 Septembre 2020

«Si j'attrape le coronavirus, je suis foutu. Les travailleurs de l'économie du gig ne peuvent pas se permettre d'être malades »| Nouvelles du monde


Shane Stephen, un pilote Deliveroo, tire un snood sur sa bouche et son nez alors qu'il manœuvre son vélo de montagne dans une ruelle étroite du centre de Londres. C'est sa défense de fortune contre le coronavirus.
"Si j'attrape quelque chose, je suis foutu", explique le joueur de 23 ans. «Les travailleurs de l'économie du gig ne peuvent pas se permettre d'être malades. Mon solde bancaire est littéralement de 4 £ en ce moment. »
Stephen - comme des dizaines de milliers d'autres coursiers et chauffeurs au Royaume-Uni - est classé comme travailleur indépendant et n'a donc droit à aucune indemnité de maladie. Il a tout intérêt à ne rien retirer de l'engagement de Boris Johnson mercredi dernier à verser aux travailleurs touchés par le coronavirus une indemnité légale de maladie dès le premier jour de congé plutôt que le quatrième.
Pourtant, Stephen et d'autres messagers de l'économie des concerts pourraient être appelés à livrer de la nourriture et d'autres produits essentiels aux ménages auto-isolés lorsque le virus atteindra son apogée.
Certains analystes du secteur prévoient que le nombre de livraisons à domicile doublera si l'on dit aux gens de travailler à domicile et d'éviter les grands rassemblements dans le cadre de la stratégie gouvernementale de distanciation sociale, qui interviendra si le virus continue de se propager à travers le pays.
Les syndicats représentant les travailleurs de l'économie des concerts, comme le GMB et le Syndicat indépendant des travailleurs de Grande-Bretagne (IWGB), craignent que les coursiers présentant des symptômes de coronavirus continuent de fonctionner. «Beaucoup continueront parce qu'ils doivent mettre de la nourriture sur la table et payer le loyer. Ils entreront alors en contact avec d'autres personnes et propageront le virus », explique Mick Rix du GMB, qui représente des milliers de coursiers. «Cela irait à l'encontre de tout ce que le gouvernement essaie de réaliser en ce moment.»
La semaine dernière, le GMB a conclu un accord avec Hermès, selon lequel 15 000 courriers seront payés normalement s'ils doivent rester chez eux. "Nous avons évoqué le manque d'indemnités de maladie avec eux, et ils ont immédiatement reconnu que ce serait un problème", a-t-il déclaré. Mais il ajoute qu'Hermes est la seule grande entreprise de messagerie qui a jusqu'à présent accepté d'aider les travailleurs confinés chez eux.
Jason Moyer-Lee, secrétaire général de l'IWGB, se félicite de l'attention renouvelée des médias sur l'économie des concerts. «Les travailleurs précaires ne devraient pas perdre financièrement pour suivre les directives de santé publique», dit-il. "Mais c'est un problème qu'ils ont régulièrement - ils ne peuvent pas prendre de congé lorsqu'ils sont malades ou blessés."
De retour dans les rues de Londres, les conducteurs font ce qu'ils peuvent pour limiter les nouveaux cas de coronavirus. Josh Lane (nom fictif) saute dans sa camionnette DPD Local après avoir effectué une livraison à Tottenham. Il se nettoie les mains avec un désinfectant pour les mains. «Je suis pressé, mais je fais ma part», dit-il à travers la fenêtre déroulante.

C'est un problème qu'ils ont régulièrement - ils ne peuvent pas prendre de congé lorsqu'ils sont malades ou blessés
Jason Moyer-Lee, IWGB

«Si j'attrape le coronavirus, je suis foutu. Les travailleurs de l'économie du gig ne peuvent pas se permettre d'être malades »| Nouvelles du monde

Cependant, le jeune homme de 30 ans ne peut pas se permettre d'arrêter de travailler s'il contracte le virus. «C’est comme une grippe et j’ai déjà souffert de la grippe. Si vous êtes indépendant, vous devez continuer à travailler », dit-il. "Ce n'est pas à propos de moi. J'ai trois enfants. Je ne vais pas les faire mourir de faim à cause du coronavirus. Si je suis physiquement capable de travailler, alors l'isolement ne se produit pas pour moi. "
Lane affirme que DPD n'a été en contact que pour demander aux conducteurs d'éviter de voyager dans les pays les plus touchés. Il admet que continuer à supprimer des paquets pourrait propager le virus. «C'est un risque que je devrais prendre», ajoute-t-il.
D'autres coureurs de Deliveroo ont envoyé un message à Stephen. Une cavalière de Glasgow dit qu'elle ne pourrait pas se permettre de prendre du temps libre: "Je peux à peine prendre un jour de congé tel quel ... Je ne le dirai pas à Deliveroo." Un coureur d'Édimbourg dit qu'il devra «travailler en prenant des précautions» s'il tombe malade car «le crédit universel… est dans cinq semaines». Un pilote de Newcastle dit "qu’il ne serait pas en mesure de payer les factures" s’il prenait un congé.
Les syndicats se moquent de l'affirmation de Johnson selon laquelle les travailleurs indépendants qui n'ont pas droit à l'indemnité légale de maladie pourraient plutôt demander un crédit universel. Rix affirme que les coursiers concernés ne pouvaient pas se permettre d'attendre leur premier paiement. «Beaucoup de ces travailleurs sont sur la ligne de mire. Ils ne peuvent pas attendre cinq semaines et ils ne pourront de toute façon pas se faire évaluer parce qu'ils seront isolés, »dit-il.
DPD indique qu'il cherche des moyens de fournir un soutien supplémentaire et fera une nouvelle annonce sous peu. «Tous les conducteurs de DPD ont le choix d'être employés directement par DPD, d'avoir un contrat de travail ou d'être indépendants», ajoute-t-il. Deliveroo dit qu'il envisage d'offrir un soutien financier aux cyclistes concernés au Royaume-Uni.
Des pilotes comme Stephen pourraient cependant se rassurer. «J'ai livré à un gars qui transpirait des seaux lundi - je me suis dit:« Merde, c'est ça », dit-il en vérifiant son téléphone pour son prochain travail. "Vous pensez que Deliveroo voudrait assurer la sécurité de ses passagers - et s’ils ne le font pas, le gouvernement devrait intervenir."