Mardi 2 Juin 2020

Les Australiens mettent au rebut les rouleaux de papier toilette alors que les coronavirus paniquent


Melbourne, Australie - Avec 74 cas confirmés et trois décès, l'Australie est loin de figurer en tête des pays les plus touchés par le nouveau coronavirus. Mais des milliers d'acheteurs semblent penser le contraire, et il semble que leur pire crainte est de se retrouver coincé dans les toilettes sans carré de rechange.

Les achats de panique ont augmenté à travers l'Australie cette semaine alors que l'on craint que l'épidémie ne s'accélère, laissant les familles prises au piège à l'intérieur de leurs maisons avec des fournitures limitées.

Les Australiens mettent au rebut les rouleaux de papier toilette alors que les coronavirus paniquent

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Samedi, dans un supermarché de Melbourne Woolworths, des conserves et autres produits alimentaires sont restés en stock tandis que les étagères en papier hygiénique étaient complètement nues, malgré le magasin rationnant le nombre que chaque acheteur pouvait acheter.

"Les gens sont tellement ridicules ! Ce n'est pas pire que la saison de la grippe et pourtant ils agissent comme si c'était l'apocalypse zombie", a déclaré la vendeuse Karen Ficheroux.

À partir de février, le ministère australien de la Santé a progressivement augmenté les restrictions imposées aux voyageurs revenant de Chine continentale, d'Iran et de Corée du Sud - les pays les plus touchés par COVID-19 - les rapatriés devant s'auto-isoler pendant 14 jours et consulter un médecin si tous les symptômes apparaissent.

Il en va de même pour toute personne ayant été en contact étroit avec une personne infectée, conseille le service sur son site Internet.

'C'est fou'

Dans la banlieue nord de Sydney, où des cas ont été confirmés dans une école, un hôpital, une maison de soins et une garderie dans un rayon de quatre kilomètres, 117 personnes ont été placées en isolement tandis que des centaines d'autres ont été invitées à rester à la maison, en évitant tout contact avec le monde extérieur.

Les nouvelles restrictions ont alimenté une ruée sur les fournitures "essentielles".

De retour au magasin Woolworths, alors que deux employés sortaient avec une palette complète de rouleaux de papier toilette, les acheteurs se sont précipités pour attraper leur paquet.

Un employé de magasin gardant le nouveau stock a déclaré: "Nous avons dû limiter un paquet par famille. C'est fou."

Les acheteurs de ce supermarché ont trouvé l'allée des rouleaux de papier toilette presque vide. [Tracey Shelton/Al Jazeera]

Marcher fièrement avec un multi-pack sous son bras, un acheteur pourrait être entendu au téléphone se vanter avec excitation, "J'ai réussi à obtenir du papier toilette ! "

D'autres produits, tels que le sucre, le riz, les couches et la litière pour chats, bien qu'ils ne soient pas épuisés, étaient en baisse.

"Nous parlons d'un virus qui est une contagion biologique, mais qu'est-ce qui se passe [as a result] est une contagion sociale où vous saisissez en quelque sorte ce que font les autres ", a déclaré Jill Klein, professeur de marketing à la Melbourne Business School.

La taille volumineuse des paquets de papier hygiénique par rapport à des articles plus petits comme les conserves - couplée à la nature sensible de la capture sans - a alimenté la ruée sur le papier toilette au-dessus d'autres articles plus essentiels.

"Lorsque vous êtes à l'épicerie et que vous voyez des gens avec des chariots pleins de papier toilette, vous pensez" je ferais mieux de prendre du papier toilette "", a déclaré Klein.

"Et quand les étagères sont vides, les gens pensent" Oh mon Dieu, il n'y a plus de papier hygiénique en Australie "."

Frénésie des médias sociaux

Les médias sociaux sont désormais remplis d'images d'étagères vides, de clients se disputant des paquets et des mèmes d'Australiens enveloppés dans du papier toilette comme des momies ou se barricadant derrière un mur de rouleaux de papier toilette.

Les hashtags #toiletpapergate et #toiletpapercrisis ont tendance depuis mercredi, tandis que le journal régional NT News a même imprimé l'édition de jeudi avec des feuilles de papier hygiénique en guise de centre de retrait.

OUI, NOUS L'AVONS RÉELLEMENT IMPRIMÉ #toiletpapercrisis pic.twitter.com/jusP50ojYu

- The NT News (@TheNTNews) 4 mars 2020

Les bureaux et les installations publiques se sont plaints du vol de papier hygiénique, et le marché en ligne Gumtree a vu des concessionnaires demander jusqu'à 2 000 dollars australiens (1 329 $) pour un pack.

"Offrez-vous un objet de collection rare, scellé (et jamais utilisé bien sûr) ... PAS DE TEMPS DE GASPILLER S'IL VOUS PLAÎT", a écrit un utilisateur demandant 50 dollars australiens pour un pack de neuf.

Mais l'humour des toilettes en ligne a encore alimenté la panique.

"C'est la même psychologie que la banque s'exécute pendant une récession ... Parfois, ces choses sont des modes, mais je pense que plus les gens ont peur, plus cela va se produire", a déclaré Klein.

"D'un autre côté, à un moment donné, tout le monde aura fait le plein de papier toilette dont ils pensent avoir besoin. Si vous êtes une entreprise de papier toilette, vous feriez mieux de vous attendre à une future baisse des ventes", a-t-elle ajouté en riant. .

Sur sa page Facebook, Kleenex Australie a assuré à ses clients qu'elle "travaillait 24 heures sur 24" pour maintenir les supermarchés en stock.

À côté d'une image d'un entrepôt rempli de fournitures, ils ont affiché: "Comme vous pouvez le voir, nous ne manquerons pas de sitôt."

Mais l'Australie n'est pas le seul pays touché par les achats de panique.

Panique acheter ailleurs

À Hong Kong, trois soudeurs au couteau ont brandi un camion de livraison et sont partis avec 600 rouleaux de papier toilette le mois dernier.

"Hong Kong est devenu assez fou et il y a eu de la panique pendant un certain temps et il y a même eu des vols, mais rien de comparable à ce qui semble se produire en Australie", a déclaré Robert Burton-Bradley, un journaliste australien travaillant à Hong Kong.

"Les gens ont dépouillé des étagères d'agrafes comme du papier toilette et du riz pendant quelques semaines, mais quand le ciel n'est pas tombé, tout est revenu à la normale assez rapidement."

Le fabricant de papier hygiénique Kleenex a consulté Facebook pour rassurer les acheteurs australiens sur les fournitures de papier toilette.

Des achats massifs de papier hygiénique et d'autres articles ont également été signalés aux États-Unis et au Canada.

Mais David Savage, économiste comportemental à l'Université de Newcastle, a déclaré que ce qui se passait n'était pas vraiment de la panique.

"C'est en fait assez rationnel dans un sens", a-t-il déclaré, ajoutant que si de nombreuses personnes achetaient clairement plus que ce dont elles avaient besoin et provoquaient une pénurie, "les motivations sous-jacentes sont en fait assez claires".

"Nous avons vu dans le monde entier qu'il y a des endroits où ils manquent de produits", a déclaré M. Savage, ajoutant que les images d'autres acheteurs ici en Australie incitent les gens à penser que s'ils ne font pas la même chose, ils manqueront en dehors.

"C'est donc un comportement vraiment instinctif et assez rationnel."

Mais Savage a déclaré que le vrai problème n'était pas la fuite sur du papier toilette.

"Les gens achètent également des choses qu'ils ne devraient pas être, comme des masques, des médicaments, des gants, qui sont en fait à l'origine de problèmes majeurs", a-t-il déclaré.

"Ne pas disposer de quelques semaines supplémentaires de papier hygiénique est gênant, mais les médecins n'ont pas accès au matériel approprié pour traiter les personnes qui ont réellement le virus - eh bien, c'est là que nous nous mettons vraiment en danger."

Les habitants de Hong Kong ont également débarrassé les supermarchés des rouleaux de papier toilette et ont fait la queue pendant des heures pour acheter des masques. [File: Anthony Wallace/AFP]

Les autorités de l'État ont assuré aux personnes que les personnes en quarantaine recevront un "soutien pratique".

Selon le site Web de Queensland Health, cela comprend "l'organisation de la livraison d'articles tels que l'épicerie, l'accès au matériel éducatif, le remplacement des médicaments, etc.".

"Traitez la quarantaine comme une occasion de faire certaines des choses pour lesquelles vous n'avez généralement pas le temps, comme les jeux de société, l'artisanat, le dessin et la lecture", a indiqué le site Web.