Vendredi 27 Novembre 2020

Avantage indu : les politiciens américains s'inquiètent de l'utilisation des briefings sur les coronavirus pour prendre des décisions sur les actions


Les transactions boursières de certains membres du Congrès américain, ou de leurs conjoints et associés, ont suscité une vague de questions sur la question de savoir si les politiciens ont utilisé les informations reçues lors des séances d'information du Congrès pour profiter de la pandémie de coronavirus et de la fermeture économique qui en a résulté
Les sénateurs Richard Burr et Kelly Loeffler ont reçu la majorité de l'attention Les deux sénateurs ont échangé des actions après avoir reçu des séances d'information privées sur le virus

Ces mesures ont suscité des questions quant à savoir si certains législateurs utilisent les informations privées disponibles aux membres du Congrès sur les principaux comités de renseignement pour prendre des décisions sur les actions, car certaines entreprises ont pataugé en raison de la pandémie et d'autres ont prospéré

Le ministère de la Justice a ouvert une enquête sur les mouvements de stock de Burr et le FBI a également contacté le sénateur de Caroline du Nord Loeffler et Burr ont nié tout acte répréhensible

Burr, dans un communiqué, a souligné qu'il n'utilisait que des informations publiques pour effectuer les transactions et a demandé une enquête par le comité sénatorial d'éthique
Les membres du Congrès ne sont pas autorisés à utiliser les informations qu'ils obtiennent dans leurs comités pour effectuer des transactions boursières Ils sont également soumis aux mêmes lois sur les délits d'initiés que le public

"C'est problématique Les sénateurs sont des personnes puissantes qui reçoivent et ont accès à des informations que tout le monde ne possède pas et ce fait peut donner l'impression que chaque fois qu'ils réussissent en bourse, ils peuvent avoir utilisé un avantage indu pour y arriver », a déclaré Gregg Nunziata, un avocat qui a servi en tant que conseiller principal en politiques et avocat général du sénateur Marco Rubio
Nunziata a déclaré qu'il serait préférable que les membres du Congrès placent leurs actifs dans une fiducie aveugle ou des fonds communs de placement

Burr a été l'un des principaux sujets du scandale Le président du comité sénatorial du renseignement a vendu le 13 février quelque part entre 628 000 $ et 1,72 million de dollars de son portefeuille d'actions Cette vente est intervenue après que Burr a déclaré publiquement que le pays était prêt pour une pandémie comme le coronavirus

 
 

 Le sénateur Richard Burr, président du comité sénatorial du renseignement, a vendu ses actions après des commentaires sur la pandémie en février Photographie: REX / Shutterstock
Mais en privé, Burr a averti fin février un petit groupe de représentants d'organisations et d'entreprises de Caroline du Nord sur les graves impacts sociaux et économiques du coronavirus Les mouvements de Burr et les commentaires ont été particulièrement remarquables car en tant que président du comité du renseignement, Burr a accès à des informations classifiées liées à la sécurité américaine

Loeffler, le plus récent membre du Sénat, a vendu des dizaines de millions de dollars d'actions pendant des semaines après une séance d'information fermée du Sénat sur le coronavirus Dans les semaines qui ont suivi les ventes, Loeffler a souligné publiquement la préparation du pays à gérer le virus sans prendre de mesures extrêmes
Les ventes de Loeffler ont également fait froncer les sourcils parce que son mari est président de la bourse de New York

Les deux sénateurs ont nié tout acte répréhensible
Mercredi, le Wall Street Journal a publié un éditorial de Loeffler annonçant qu'elle se départirait des actions individuelles et opterait plutôt pour des fonds négociés en bourse et des fonds communs de placement Dans les semaines qui ont suivi les ventes, Loeffler a exhorté au calme concernant le coronavirus

D'autres législateurs qui ont récemment effectué des opérations sur actions ont également été examinés Le portefeuille d’actions du sénateur de Géorgie, David Perdue, a fait l’objet de lourdes transactions en mars Au cours de ce mois, trois projets de loi de dépenses ont été soumis au Congrès en réponse aux retombées économiques de la pandémie de coronavirus, a noté le Atlanta Journal-Constitution

La sénatrice californienne Dianne Feinstein, un autre membre du comité sénatorial du renseignement, a vendu entre 1,5 et 6 millions de dollars en actions d'Allogene Therapeutics, une société de biotechnologie
Ce ne sont pas seulement les législateurs eux-mêmes; leurs conjoints sont actifs dans le négoce d'actions Au début de la pandémie de coronavirus, le mari de la présidente de la Chambre, Nancy Pelosi, a dépensé 3,3 millions de dollars pour acheter des actions technologiques qui augmenteraient probablement pendant une pandémie de coronavirus: Alphabet, Microsoft et Slack, selon Barron

Le directeur de compte du sénateur de l'Oklahoma, Jim Inhofe, a vendu jusqu'à 750 000 $ en actions en janvier, près du plus haut du marché boursier cette année
Le site Web en ligne du Vermont VTDigger a rapporté qu'il y a environ un mois, le membre du Congrès du Vermont Peter Welch a acheté 7 500 $ en stock à Qiagen, une entreprise qui produit des tests de coronavirus Il a dit que cela avait été fait par l'intermédiaire de son conseiller en placement

Welch a vendu le stock à la fin du mois de mars et il a déclaré qu'il reverserait les bénéfices à une œuvre caritative Welch n'a gagné que quelques centaines de dollars sur le commerce
Pourtant, Nunziata a déclaré que les types de comportement sur le marché qui soulèvent des problèmes d'éthique ou de perception du public par les membres du Congrès «sont souvent loin du délit statutaire du délit d'initié»

Aucun des membres du Congrès mentionnés n'a été reconnu coupable de délit d'initié Mais le comportement des législateurs et des fonctionnaires concernant des entreprises spécifiques a soulevé les sourcils des experts
"C'est juste stupide pour Burr de faire ce genre de choses", a déclaré un ancien chef de cabinet du Sénat républicain

«Est-ce criminel? Je ne sais pas, ils ne l'ont pas encore établi Mais le gars est en train de ratisser les charbons pour cela et il doit se défendre mieux qu'il ne l'a fait jusqu'à présent "
D'autres législateurs et adjoints principaux ont effectué des transactions avec des entreprises sensibles à la pandémie - telles que Clorox Inc, des sociétés de biotechnologie, des compagnies de croisière et des compagnies aériennes

Cependant, aucun de ces échanges n'était aussi important que ceux effectués par Loeffler et Burr
Donald Langevoort, professeur de droit à l'Université de Georgetown qui se spécialise dans la réglementation des valeurs mobilières, a déclaré que l'impression que les législateurs peuvent donner en effectuant des transactions importantes pendant une crise majeure peut envoyer au public un mauvais message sur les priorités des législateurs
"Ces épisodes créent juste l'impression de: voici quelqu'un qui a pensé que la meilleure chose à faire avec son temps et son attention était de gérer le portefeuille d'actions", a déclaré Langevoort

Un projet de loi adopté en 2012, la Stock Act, interdit aux membres du Congrès et aux employés du gouvernement d'utiliser des informations non publiques pour acheter ou vendre des actions Burr était l'un des rares votes opposés à ce projet de loi
Un trio de législateurs de la Chambre soutient un projet de loi plus strict, le Humble Act, qui interdirait aux membres du Congrès de détenir des actions individuelles

Ce projet de loi compte cinq parrains