Dimanche 25 Octobre 2020

Vous avez un coronavirus ? Vous pourriez aussi avoir une facture médicale surprise


Christopher Hoffman avait les symptômes révélateurs: une toux sèche, une difficulté à respirer et un odorat manquant. Début mars, avant que le coronavirus ne ferme le pays, le New Yorkais de 25 ans est allé aux urgences, où il a été diagnostiqué avec une pneumonie. "Parce que je n'avais pas de fièvre, ils n'ont pas pensé à me tester pour COVID-19 ", a déclaré Hoffman. Une semaine plus tard, il était à l'hôpital pour une perfusion intraveineuse, il s'est rétabli, mais sa bataille avec ce dont il est sûr était COVID-19 lui a laissé plus de 3800 $ en débours et aucune idée exacte du montant de son assureur. couverture - un refrain commun à l'ère du coronavirus. "Je vais devoir me battre avec ma compagnie d'assurance", a déclaré Hoffman, qui n'a jamais été officiellement diagnostiqué avec la maladie et est tombé malade avant de nombreuses mesures pour réduire les coûts de l'attraper étaient en vigueur.Couverture complète de l'épidémie de coronavirusLe gouvernement et les compagnies d'assurance ont promis de reprendre une grande partie de l'onglet pour le dépistage et le traitement des coronavirus. Mais les experts en assurance, les médecins et les économistes des soins de santé ont déclaré à NBC News qu'en raison de la nature fragmentée du système de santé américain, ils voyaient déjà des trous dans ce filet de sécurité impromptu.Même en temps normal, disent-ils, les médecins et les hôpitaux doivent parcourir des dizaines de plans de soins de santé, publics et privés. Maintenant, tous ces plans modifient leurs politiques pour lutter contre le coronavirus, et les fournisseurs - ceux qui calculent le coût de vos soins - ont du mal à suivre, conduisant à des factures surprises même après avoir promis que les coûts seraient annulés. est encore au début de l'épidémie et que le gouvernement et les assureurs ajustent leurs réponses quotidiennement, mais ils ont déjà vu des lacunes dans la couverture qui entrent dans quelques grandes catégories. Voici cinq choses qu'ils disent à surveiller dans vos factures médicales:

  • Si, comme Hoffman, vous avez été infecté au début de la pandémie, vous pouvez vous retrouver à vous battre pour prouver que votre maladie est liée au virus
  • Les assureurs peuvent ne pas couvrir tous les coûts qui accompagnent les tests, même s'ils renoncent eux-mêmes aux coûts des tests
  • D'autres personnes infectées plus tard au cours de la pandémie ne peuvent toujours pas être testées et pourraient ne pas être en mesure de prouver qu'elles étaient atteintes du coronavirus
  • L'assurance ne couvre pas toujours le coût des médicaments et des procédures expérimentales ou non approuvées
  • Malgré les assurances fédérales, si vous n'êtes pas assuré, vous pouvez toujours être facturé pour le test et le traitement
  • Tests non gratuits

    Le 18 mars, le président Donald Trump a signé une loi obligeant les assureurs privés à renoncer aux coûts des tests. Les autorités de l'État sont également intervenues, bien que les mesures varient d'un État à l'autre, mais cela ne signifie pas que les assureurs couvrent tous les coûts liés aux tests.La femme d'Evan S. est infirmière dans un hôpital de Washington, DC, région. Amy, dont le nom de famille n'a pas été divulgué en raison de préoccupations liées à son travail, a commencé à montrer des symptômes le 11 mars. Deux jours plus tard, elle avait mal à la gorge, une toux et une douleur thoracique.Evan S. a reçu un billet de 190 $ après que sa femme Amy, une infirmière, est allé à une clinique pour être testé pour COVID-19 en mars 2020.Avec l'autorisation d'Evan S.Les résultats du test ont pris plus de deux semaines. Amy s'est montrée négative. Peu de temps après est venu le projet de loi, que NBC News a examiné. La famille doit payer 190 $ pour la visite à la clinique, ainsi que des tests de dépistage de la grippe et des streptocoques effectués avant qu'Amy ne soit testée pour COVID-19.Parce qu'Amy a été testée le 16 mars, deux jours avant que le Congrès adopte une loi exigeant que le coût des tests soit annulé, le La famille pourrait également recevoir une facture pour le test du coronavirus, a déclaré l'assureur. "On nous a promis que les coûts du test et du traitement seront couverts", a déclaré Evan. «Maintenant, j'ai une facture de 200 $.» Les travailleurs de première ligne ailleurs ont également reçu de grosses factures pour les tests. Une employée d'une maison de soins infirmiers de l'État de Washington fait partie des quelques personnes qui ont déposé des plaintes auprès des autorités de l'État, affirmant que malgré les promesses de couvrir les tests, elles étaient toujours inculpées.La plainte, déposée par la belle-fille de la femme, a déclaré femme travaillait dans une maison de soins infirmiers avec 30 cas confirmés de COVID-19. Mais lorsqu'elle est allée se faire dépister, son assurance ne couvrait que 7,15 $ du projet de loi de 578,87 $, selon la plainte, soumise au bureau d'État du commissaire aux assurances le 3 mars. "C'est honteux", selon la plainte. "Elle est considérée comme un héros partout où elle va, mais son assurance ne peut pas s'occuper davantage de ce projet de loi." Un mois et demi plus tard, les médecins et les décideurs s'inquiètent maintenant des milliers de personnes qui, en raison d'une pénurie continue de tests, "Je envoie régulièrement la moitié des patients qui présentent des symptômes de COVID à la maison sans test", explique le Dr Rob Davidson, un médecin des urgences du Michigan qui dirige le comité. pour protéger Medicare, qui préconise l'expansion de Medicare. "Ils ont toujours des rayons X et des laboratoires, et pourtant ils n'ont toujours pas de test positif. Vont-ils payer pour ces gens?"

    Vous avez un coronavirus ? Vous pourriez aussi avoir une facture médicale surprise

    Prenez du Tylenol et priez

    Certains des traitements actuels contre le coronavirus sont expérimentaux, comme l'hydroxychloroquine que le président a vanté à beaucoup de controverse, mais les consommateurs constatent que les mesures expérimentales ne sont pas nécessairement couvertes par une assurance - même lorsqu'elles sont approuvées par la Food and Drug Administration. Laissez nos nouvelles répondre à votre boîte de réception. Les nouvelles et les histoires qui comptent, livrées le matin en semaine.Anne Bakjian, 40 ans, de Géorgie, a passé deux semaines à l'hôpital avec COVID-19, se battant pour chaque respiration. Elle avait besoin de plus d'oxygène et les médecins ont averti qu'un ventilateur pourrait venir ensuite. Les médecins lui ont d'abord donné du Tylenol et lui ont dit de "prier", a-t-elle dit. Une semaine plus tard, ils l'ont mise sous hydroxychloroquine.Les yeux de Bakjian sont devenus jaunes et sa vision s'est déformée, a-t-elle dit, mais après deux jours, ses poumons se sont ouverts. L'hôpital l'a renvoyée à la maison le 30 mars avec une ordonnance pour huit comprimés d'hydroxychloroquine.Des semaines plus tard, elle a reçu une déclaration indiquant que son assureur, Peach State Health Plan, le programme Medicaid pour les résidents de Géorgie à faible revenu, ne lui avait pas payé la facture d'hôpital de 48000 $ Un représentant de Peach State lui a dit que les soins ne seraient pas couverts car ils n'avaient pas été préapprouvés, a déclaré Bakjian.Après des appels de Bakjian et de NBC News, l'hôpital a déclaré à NBC News que Peach State avait approuvé le projet de loi. Mais Bakjian et sa famille ont toujours payé 700 $ pour les huit comprimés d'hydroxychloroquine.La FDA avait délivré une autorisation d'urgence pour utiliser le médicament pour COVID-19, et Bakjian avait du mal à trouver des comprimés, qui coûtaient généralement une petite fraction du prix. Des amis ont lancé une campagne GoFundMe pour payer le coût, ce que des centaines de patients à travers le pays ont fait pour aider à couvrir les factures liées à COVID-19. "Si vous êtes sur Medicaid, vous n'avez pas ce genre d'argent", Bakjian L'État de la pêche n'a pas répondu à une demande de commentaires.

    «Cela devrait apaiser toute inquiétude»

    Plus de 28 millions de personnes n'avaient pas d'assurance maladie de quelque nature que ce soit, gouvernementale ou privée, dans le décompte le plus récent, et ce total a sûrement augmenté alors que des millions ont perdu leur emploi pendant la pandémie. Le message du gouvernement fédéral était que pour les personnes non assurées, les traitements "Les hôpitaux et les prestataires de soins de santé qui soignent des patients non assurés atteints de coronavirus seront remboursés par le gouvernement fédéral", a déclaré Trump lors d'un briefing à la Maison Blanche le 3 avril. Le gouvernement fédéral a alloué 1 milliard de dollars pour tester les personnes non assurées, et il a annoncé son intention d'utiliser une partie des 100 milliards de dollars prévus pour les fournisseurs de soins de santé dans la législation sur la réponse aux coronavirus connue sous le nom de CARES Act pour rembourser les hôpitaux pour les coûts de traitement des personnes non assurées. Mais des accrocs continuent d'émerger. Une femme interviewée par NBC San Diego a reçu une facture de près de 1 500 $ pour un test de coronavirus. L'hôpital a déclaré à la station que bien que la législation fédérale rende les tests gratuits, elle ne couvrait pas les personnes non assurées.Le chef de Carbon Health, une startup qui promeut les tests rapides dans la baie de San Francisco, a également fait valoir que les fournisseurs de soins de santé devraient être autorisés à facturer "Les fournitures et les laboratoires pour les tests COVID-19 sont très chers", a écrit le PDG Eren Bali le 14 avril sur Twitter. "Il serait ridicule de s'attendre à ce que les prestataires de soins de santé prennent l'onglet au lieu de l'assurance / gouvernement." Trois jours plus tard, en réponse à un e-mail de NBC News, un porte-parole de Carbon Health a déclaré que les frais de test seront annulés pour les patients non assurés et que la société rembourse ceux qui ont payé les frais. La loi sur la réponse aux coronavirus d'abord pour les familles, adoptée en mars, permet aux États de recourir à Medicaid, le programme du pays qui assure les pauvres et les handicapés, pour couvrir les frais de dépistage des personnes non assurées, y compris les personnes qui sont Texas, où près de 20% des résidents n'ont pas d'assurance, vient d'annoncer qu'il demande des fonds. Cela s'avérera probablement crucial dans des endroits comme le comté de Cameron, à la pointe sud de l'État. Selon les données fédérales, environ 30% de ses résidents ne sont pas assurés, mais de nouveaux cas de coronavirus sont détectés chaque jour. Selon une analyse de la Kaiser Family Foundation, plus de 300 résidents ont été testés positifs et neuf sont décédés, et le traitement des coronavirus pour les personnes non assurées pourrait atteindre 40 milliards de dollars. Le gouvernement n'a pas expliqué comment il traiterait les soins continus dont certains non assurés pourraient avoir besoin pour une maladie qui affecte non seulement les poumons, mais aussi les reins, le cœur et le cerveau. "Nous connaissons des gens qui sont sous ventilateur depuis longtemps le temps peut nécessiter des soins sur la route ", a déclaré Jennifer Tolbert, directrice de la réforme de la santé publique à Kaiser. "Cela ne couvrirait pas tous ces soins."

    Et après

    Selon la National Association of Insurance Commissioners, plus d'un mois après la pandémie mondiale, les États ont émis plus de 320 mandats, ordonnances et demandes pour que les assureurs prennent des mesures d'adaptation pour faciliter l'accès aux soins pendant la pandémie. Dans les États tels que la Californie, Washington, New York et le New Jersey, les commissaires à l'assurance exigent désormais que certains assureurs de santé renoncent à la plupart des coûts liés aux tests COVID-19, mais 22 États, dont l'Alabama et le Texas, demandent uniquement aux assureurs d'examiner les frais d'exonération des frais. et prévenir les frais hors réseau pour ceux qui ne peuvent pas obtenir de soins dans leurs réseaux. Ce patchwork, a déclaré Katherine Baicker, doyenne de la Harris School of Public Policy à l'Université de Chicago, "est symptomatique des défis de notre système." De nombreuses compagnies d'assurance ont annoncé qu'elles éliminaient volontairement les copaiements et les franchises pour certains traitements. "Nous prenions ces engagements avant de savoir ce que le traitement pourrait coûter ", a déclaré Kristine Grow, porte-parole de America's Health Insurance Plans, un groupe commercial de l'industrie. "Nous nous engageons à faire tout ce que nous pouvons pour protéger les patients." Plusieurs assureurs et fournisseurs de soins médicaux avec lesquels NBC News s'est entretenu ont déclaré qu'ils travaillaient avec les patients pour réduire les coûts. Plusieurs personnes ont renoncé à des frais pour des patients spécifiques après des enquêtes NBC News. Les compagnies d'assurance-santé ont fait des efforts de bonne foi pour éliminer les obstacles aux soins et lutter contre l'épidémie, a déclaré Vivian Ho, économiste de la santé à la Rice University de Houston. "Ils craignent que c'est quelque chose qui continuera de se propager, alors ils veulent faire leur part pour s'assurer que cela ne fonctionne pas ", a déclaré Ho. Baicker a déclaré qu'il était essentiel de faire en sorte que les soins soient abordables - en particulier que les tests soient largement disponibles - pour faire bouger le pays. vers l'avant. "Tous les obstacles aux coûts sont extrêmement contre-productifs", a-t-elle déclaré.Téléchargez l'application NBC News pour une couverture complète et des alertes sur l'épidémie de coronavirusÀ long terme, cependant, les Américains pourraient encore payer des compagnies d'assurance supplémentaires pour le coronavirus.COVID-19 pourrait coûter aux compagnies d'assurance jusqu'à 556 milliards de dollars sur deux ans, selon une estimation préparée pour les plans d'assurance maladie de l'Amérique, qui fait du lobbying. Le Congrès doit mettre en œuvre des mesures pour compenser les coûts, notamment en maintenant les gens sur leur couverture parrainée par l'employeur. Ce qui n'est pas payé maintenant pourrait arriver plus tard sous la forme de fortes augmentations pour acheter une assurance. Une analyse a révélé que les primes pourraient augmenter de 40% en 2021 si les régulateurs n'interviennent pas. La pandémie remodèlera inévitablement le système de santé du pays, a déclaré Ho, mais il est encore trop tôt pour savoir comment ". des changements drastiques ", a-t-elle déclaré. "Je ne sais juste pas lesquels."