Mardi 11 Aout 2020

Avis de l’opinion . La vie à Seattle, La capitale du coronavirus américain


SEATTLE - Il y a une étrange entre-deux dans la vie dans la capitale du coronavirus du pays. Les cours se poursuivent sur le campus de l’Université de Washington, certains à moitié vides, d’autres complètement pleins. J’enseigne ici depuis 13 ans, et les membres du corps professoral ont reçu des instructions détaillées, visiblement anxieuses des administrateurs sur la façon d’enseigner en ligne et sur le lavage des mains et la distance sociale, et rappelle que personne sur notre campus de 46 000 étudiants n’a été testé positif pour le coronavirus qui cause Covid-19. Pour l'instant. Les écoles locales fréquentées par mes enfants ont été nettoyées en profondeur le week-end dernier, et elles étaient encore ouvertes le jeudi. Les rumeurs traversent les chaînes de texte des collégiens, les babillards de quartier, les conversations dans la ligne d’épicerie. Nous sommes tous au magasin tous les jours, le stockage sur les conserves et les serviettes en papier, en attente de nouvelles de fermetures d’écoles et de quarantaines à domicile. Costco est dépassé. Un ami m’a parlé d’un employé de Costco assiégé qui a dû se tenir dans un coin du magasin en criant, "Pas de papier hygiénique ! " encore et encore, et rediriger les acheteurs des palettes vides. Bien sûr, les dangers ici sont beaucoup plus grands que de manquer de papier hygiénique. Soixante-neuf personnes ont déjà été trouvés pour avoir le nouveau coronavirus dans la région de Seattle. Dix sont morts, la plupart d’entre eux résidents d’un établissement de soins infirmiers de banlieue. Le gouvernement du comté a acheté un motel pour mettre en quarantaine les patients infectés. Il est susceptible de s’aggraver: l’analyse par les scientifiques qui ont étudié les cas locaux indique que le virus pourrait bien avoir été présent dans la région pour un plus grand nombre de six semaines. Comme la grippe saisonnière, le coronavirus est le plus dangereux pour les personnes âgées et médicalement vulnérables, mais la seule façon d’arrêter sa propagation est de changer presque le comportement de tout le monde. Les entreprises technologiques qui dominent l’économie de cette région ont été les plus agressives dans l’apport de changements. Microsoft et Amazon se sont empressé d’annuler les voyages non essentiels. Amazon, Microsoft et Facebook ont recommandé que les employés de la région travaillent de la maison s’ils le peuvent jusqu’à la fin de Mars. Pourtant, le Emerald City Comic Con, qui a attiré près de 100.000 personnes l’an dernier au centre-ville, est toujours en marche. Les vols se poursuivent à l’aéroport international de Seattle-Tacoma. Les passagers sont examinés pour le virus comme ils arrivent de Chine, mais Seattleites ne sont pas nécessairement examinés que nous partons. Une région si dépendante du tourisme et des voyages internationaux hésite à ralentir. Mais nous devrons peut-être, et pas seulement à court terme. Je me demande quand les annulations de vol commenceront. Peut-être que Comic Con n’arrivera pas. Peut-être que mes enfants passeront cet été à rattraper le temps perdu à l’école. Peut-être que je vais enseigner mes cours de printemps à distance, l’un des milliers de télétravails dont l’absence des routes va enfin faire disparaître les embouteillages de notre région. Peut-être, peut-être. Il est humiliant d’être si incertain quant à l’avenir dans ce boomtown suréduqué, ce centre de technologie, de recherche médicale et de santé mondiale qui passe habituellement son temps à éradiquer les épidémies, sans y succomber. Il est humiliant d’être à la merci d’un virus apparemment imparable au milieu d’un système de soins de santé américain branlant et inéquitable. La crise nous oblige également à recentrer notre attention localement, en faisant une pause sur les nouvelles nationales et les affaires mondiales et la traversée perpétuelle des fuseaux horaires qui est une caractéristique de la vie pour tant d’entre nous dans la partie tropicale de la nation en haut à gauche. Nous, citoyens de cet endroit à grande vitesse du XXIe siècle, avons maintenant le goût de ce qu’était la vie dans les villes américaines du XIXe siècle, régulièrement dévastées par la typhoïde, le choléra et la tuberculose. À l’époque et maintenant, le fait d’être un carrefour mondial a rendu Seattle vulnérable. Plus de 1 400 Habitants de Seattle sont morts dans la pandémie de grippe de 1918, un taux de mortalité élevé par le mouvement des personnes à travers le port de la région et les bases militaires surpeuplées. Ces maladies n’avaient pas non plus de vaccin ou de remède à l’époque, mais leurs dangers étaient beaucoup plus grands parce que si peu était compris sur la façon de prévenir leur propagation. Une autre réalisation humble est que les mesures prises par Seattle pour faire face à cette épidémie étaient à peu près les mêmes que celles que nous prenons maintenant: Éviter les foules, rester à la maison, se laver les mains. Nos seules torsions modernes sont désinfectant pour les mains et substituant des bosses de coude par des poignées de main. Notre peau peut se fissurer de tout le lavage des mains et l’assainissement, mais au moins nous comprenons comment mieux nous protéger. Mais nous sommes loin du cataclysme de 1918.Pour l’instant, nous acquérons une nouvelle appréciation pour les gens et les institutions qui maintiennent une ville en cours d’exécution. Nous éteignent les nouvelles locales, numériser les bulletins du département de santé publique du comté, écouter les conférences de presse tenues par le maire et l’exécutif du comté. Il y a aussi de l’incertitude : les organismes de santé publique dénudés par les compressions budgétaires peuvent-ils répondre à la hausse des besoins? Y a-t-il suffisamment de médias locaux pour rapporter l’histoire? Ne devrions-nous pas tous arrêter d’aller travailler ou à l’école maintenant? Les dirigeants locaux ne savent pas non plus ce qui va se passer. Mais ils nous calment avec leur cohérence et leur expertise, et nous leur faisons confiance. Il ne faudrait pas une pandémie mondiale pour nous forcer à ralentir nos routines, à apprécier les communautés dans lesquelles nous vivons, à nous laver correctement les mains. Mais il l’a fait. Ainsi, la vie à Seattle va continuer, plus calme et plus local qu’avant. Je vais continuer à lire les nouvelles locales. Je vais planifier mes prochaines conférences, reconnaissant pour le logiciel qui me permettra de les livrer virtuellement si nécessaire. Je vais regarder vers un printemps avec peut-être beaucoup moins de voyages, moins de raisons de quitter la maison. Ou peut-être pas. Qui peut le dire ? Je serai reconnaissant pour ce que nous avons et je m’habituerai à vivre dans l’incertitude. Margaret O’Mara (@margaretomara) est professeur d’histoire à l’Université de Washington et l’auteur de "The Code: Silicon Valley and the Remaking of America". Le Times s’engage à publier une diversité de lettres à l’éditeur. Nous aimerions entendre ce que vous pensez de ceci ou de l’un de nos articles. Voici quelques conseils. Et voici notre e-mail: letters@nytimes.com.Follow The New York Times Opinion section sur Facebook, Twitter (@NYTopinion) et Instagram.