Vendredi 18 Septembre 2020

«Nous avons peur»: des médecins britanniques se préparent à une explosion de coronavirus


"C'est une conversation qui se déroule jour après jour", a déclaré la Dre Jenny Vaughan, une responsable de l'Association des médecins du Royaume-Uni, un groupe de défense. «Si vous regardez les chiffres, il va y avoir des décisions très difficiles à prendre.» Les préparatifs ad hoc et souvent tardifs ont laissé les hôpitaux et les agents de santé du pays dans ce que certains médecins ont décrit comme un calme inquiétant, comme le fatalisme que les soldats pourraient ressentir. "Il y a un sentiment d'attendre juste qu'il frappe", a déclaré le Dr Nick Scriven, spécialiste des conditions urgentes dans le nord de l'Angleterre et ancien président de la Society for Acute Medicine. Des années de pressions budgétaires ont laissé le NHS mal préparés aux énormes tensions qui nous attendent, disent les médecins et les défenseurs de la santé. Même avant la pandémie, environ 100000 emplois dans les systèmes de santé n'étaient pas pourvus, tout en faisant l'éloge du N.H.S. et les conseils scientifiques du gouvernement, les médecins déplorent la réticence du Premier ministre Boris Johnson à ralentir la propagation de la maladie grâce à des mesures de distanciation sociale telles que la fermeture des écoles et la limitation des rassemblements de masse. Cela a donné aux hôpitaux moins de temps pour se préparer et peut avoir ajouté des milliers de patients à le pic de l'épidémie prévu plus tard ce printemps, pouvant submerger le système de santé. "Nous ne pouvons y faire face que lorsqu'un patient infecté se présente", a déclaré Mark Boothroyd, infirmier au service des urgences d'un hôpital du centre de Londres. «C'est le gouvernement qui décide si nous avons 10 personnes infectées par jour ou 1 000, et maintenant je pense que nous sommes sur la bonne voie.» Tom Gardiner, médecin d'un service respiratoire à l'hôpital St. Mary's à Londres, a déclaré que le nombre en forte augmentation de patients atteints de coronavirus avait déjà clairement indiqué que l'équipement, les lits et les effectifs disponibles seraient insuffisants. "Nous gérons pour le moment, mais à la limite", a-t-il déclaré. Et en tant que médecin de première ligne, a-t-il ajouté, il s'attendait à tomber lui-même malade. Je pense que c'est inévitable », a-t-il déclaré. «Je pense aussi que ce qui est inévitable, c'est que je le transmette à quelqu'un de plus vulnérable.» Pendant des semaines et des mois, les dirigeants britanniques ont pris du retard sur l'Europe continentale pour exiger une distanciation sociale. Le pari était que le N.H.S. pourrait détecter et contenir le virus sans recourir à de telles mesures.Mais après de nouvelles recherches cette semaine, un taux de mortalité beaucoup plus élevé était prévu si le virus faisait rage sans retenue, le gouvernement britannique a inversé le cours. Elle a également commencé à recommander des mesures de distanciation sociale, quoique toujours de manière essentiellement volontaire. Mercredi, cependant, le gouvernement a pris des mesures plus fermes, déclarant que toutes les écoles du Royaume-Uni fermeraient après vendredi. Beaucoup de médecins et d'infirmières ont déclaré qu'ils souhaitaient que le gouvernement agisse plus tôt, avant que la crise ne se précipite sur eux. "C'est vraiment effrayant », a déclaré Victoria Holt Eze, une omnipraticienne à Londres qui s'est auto-imposée à la maison - en partie en raison du manque de tests disponibles pour déterminer si elle avait le virus après avoir fait de la fièvre la semaine dernière. «Beaucoup de médecins sont très frustrés par la lenteur de la réponse.» Les médecins ont déclaré que leur plus grande peur était centrée sur une grave pénurie de ventilateurs, qui sont essentiels pour sauver la vie des patients les plus gravement malades, car le virus attaque les poumons Un NHS senior Un responsable a déclaré mardi lors d'une audition parlementaire que les hôpitaux en Angleterre disposaient d'environ 8 200 ventilateurs et que les autorités sanitaires étaient en train d'en obtenir 3 800 de plus. Le gouvernement exhorte désormais les fabricants - même ceux qui n'ont aucune expérience dans la fabrication de ventilateurs - à accélérer "Nous disons: si vous produisez un ventilateur, alors nous l'achèterons", a déclaré Matt Hancock, secrétaire du ministère de la Santé et des Affaires sociales, dans une interview télévisée ce week-end. "Aucun nombre n'est trop élevé." Mais le processus de production et de test est lent, disent les experts, et le gouvernement a reconnu qu'il n'y a peut-être pas assez de ventilateurs, d'autant plus que plus de 75% des machines sont déjà utilisées pour les patients. Les responsables de la santé ont déclaré que la Grande-Bretagne aurait besoin de 20 000 ventilateurs supplémentaires "dans le pire des cas". Mais une étude influente publiée cette semaine par une équipe de l'Imperial College de Londres a indiqué que le nombre de lits de soins intensifs requis pour la population britannique pourrait dépasser 50 000. «Nous sommes dans une courbe exponentielle et je crains que nous ayons besoin de ventiler », a déclaré Mark Latimer, médecin à Cambridge. Les autorités sanitaires ont demandé aux hôpitaux britanniques d'essayer de quadrupler le nombre de lits de ventilation, a déclaré le Dr Latimer, et jusqu'à présent, il n'a vu aucune pénurie dans le l'hôpital où il travaille. Mais des collègues en Italie, où l'épidémie sévit depuis des semaines, ont décrit la réalisation d'un «triage sur le champ de bataille», a-t-il dit, «où, pour certains patients, vous décidez que« nous n'avons pas les ressources pour faire face à vous, ou ces ressources devraient être utilisées ailleurs. »Même si suffisamment de ventilateurs étaient disponibles, les machines nécessitent une attention 24 heures sur 24 par des médecins et des infirmières qualifiés, et les médecins ont dit qu'ils craignaient une pénurie de personnel qualifié. "La ventilation d'un patient n'est pas quelque chose que vous pouvez enseigner à quelqu'un dans un après-midi", a déclaré le Dr Helgi Johannsson, membre du conseil du Royal College of Anesthetists. Les médecins ont également cité une capacité de test inadéquate. Dans plusieurs hôpitaux, les médecins ont déclaré qu'ils se tournaient vers la radiologie pour scanner les poitrines des patients suspects à la recherche d'indications sur le coronavirus, car des tests plus précis peuvent prendre jusqu'à 48 heures. Mais les résultats de ces analyses sont souvent incertains. "Ce ne sera pas nécessairement un test précis", a déclaré Caroline Rubin, vice-présidente du Royal College of Radiologists, qui a conseillé aux médecins de ne pas utiliser de scanners pour les tests de dépistage de virus de fortune. . «Et nous n'avons pas la chance de disposer de capacités supplémentaires au Royaume-Uni. Nous avons moins de scanners que dans de nombreux autres pays.» Les médecins se plaignent depuis des semaines que le gouvernement n'a pas testé le virus pour d'autres agents de santé, leur demandant de s'isoler si ils présentaient des symptômes tels que la toux ou la fièvre. Pire encore, cela a peut-être permis à des patients non diagnostiqués d’infecter des employés de l’hôpital ou à des travailleurs médicaux non diagnostiqués d’infecter des patients. " Dit le Dr Vaughan. «Nous espérons vraiment que le gouvernement accélérera les tests prioritaires dès que possible.» M. Johnson a déclaré cette semaine que la Grande-Bretagne commencerait à tester les travailleurs de la santé. Mardi, le gouvernement a annoncé qu'il fournirait également des chambres d'hôtel aux médecins et infirmières qui, autrement, seraient contraints de s'isoler pendant 14 jours parce qu'un membre de leur famille à la maison présentait des symptômes du virus, mais les tests généralisés n'ont pas encore commencé et la le service de santé n'a pas encore défini les critères ou les procédures. Les médecins se méfient également des révisions à la baisse du niveau de l'équipement de protection que le gouvernement avait recommandé.Les responsables de la santé ont d'abord conseillé aux travailleurs de porter un costume complet comprenant un masque hermétique, une visière et des gants doubles. Mais le service dit maintenant que la plupart des travailleurs de la santé qui traitent des patients atteints de coronavirus n'ont besoin que d'un masque facial standard, de gants et d'un tablier. "Ils disent que c'est fondé sur des preuves, mais je pense que c'est aussi assez pragmatique", a déclaré le Dr Gardiner de St Mary's. Hôpital. "Ils manquent d'équipements de protection." Pour l'instant, les médecins ont dit qu'ils essayaient largement de garder leurs peurs pour eux. "Nous avons peur", a déclaré Roshana Mehdian, chirurgienne orthopédiste et traumatologue à Londres. «Mais en même temps, nous devons maintenir une résolution sévère. Les gens se tournent vers le N.H.S. dans l'espoir, et nous ne voulons pas alimenter la panique. »Tariq Panja a contribué au reportage.