Samedi 21 Octobre 2017

Biographics : l’histoire de l’art en infographie

Biographies : un livre objet

La collection Biographics, éditée au mois d’avril 2017 chez Armand Colin, nous fait découvrir trois peintres : Léonard de Vinci, Claude Monet et Vincent Van Gogh … une vraie réussite !
On est d’emblée séduit par la couverture cartonnée, qu’on tient bien en main, les aplats de couleurs sur fond gris qui suggèrent un visage, le texte de la quatrième de couverture sous forme de questions qui piquent la curiosité du lecteur … pressé de découvrir les réponses !
Les pages de garde, colorées, illustrées du symbole qui identifie instantanément l’artiste,  l’Homme de Vitruve pour Léonard de Vinci, les nénuphars pour Claude Monet, les tournesols pour Vincent Van Gogh, nous font entrer dans l’univers de chacun, effet prolongé par le préambule … à découvrir.

Le graphisme, la mise en page, la typographie variée, les pictogrammes, la palette infinie des couleurs, le mélange des genres, où se côtoient dessins surannés, reproductions d’œuvres et dessins très contemporains, donnent à l’ensemble un dynamisme étonnant, aucune page ne ressemble à la précédente, ni à la suivante. On est vite amusé et charmé par une mise en mots et en images tout en mouvement, pleine d’énergie et de vitalité, par l’esprit ludique qui anime l’ouvrage de bout en bout. Excellente stratégie pour capter les plus rétifs au genre "Biographie de peintre", parfois ennuyeux.

Un contenu graphique plein de surprises …

Tout est réuni pour que le lecteur ne lâche plus le livre qu’il a ouvert. Le parcours, pour chaque artiste, est clair, simple, organisé autour de quatre thèmes classiques :
sa vie
son monde
son œuvre
son héritage
suivis de courtes biographies, des membres de la famille et d’amis ainsi que d’un index où se mêlent noms propres et noms communs.
Ce qui est beaucoup moins classique, c’est le contenu de chaque chapitre, chaque information est explicitée par une image, un graphique, un tableau synoptique, des cases qui se suivent comme dans un de jeu de l’oie.

Où est né Léonard de Vinci ? Une carte de  l’Italie, situe par un judicieux effet de loupe le village de Vinci, en Toscane. Où sont nés Claude Monet et Vincent van Gogh? On ne l’oubliera plus , la technique est la même, simple et efficace.
Claude Monet était un fumeur invétéré, il mourra d’ailleurs d’un cancer du poumon, nous apprend-on page 46, en page 47, quatre piles de cigarettes nous informent sur l'effrayante consommation tabagique de … John Wayne, Pablo Picasso, Serge Gainsbourg et Frank Sinatra. Une façon fort originale d’actualiser le propos et de nous rapprocher du Maître.

Quant à l’absinthe, dont Van Gogh abusa, lui et bien d’autres de ses contemporains, saviez vous qu'elle contenait de la Thuyone, une substance qui peut affecter la vue et jaunit  la vision? Une explication plausible à la singularité de sa palette. Tout aussi intéressants, les chapitres consacrés à la toxicité des peintures que Van Gogh mangeait parfois, ou au végétarisme de Vinci.

La masse d’informations est colossale, on saura tout sur l’illustre personnage, on fera des découvertes, on s’instruira : cours d’anatomie avec Léonard, étude de la  "Méthode Monet ",  étude de la cadence de travail de Vincent, la postérité de chacun, leur cote respective et comparative dans le marché de l’art  etc…

Au-delà de l’anecdote, ces hommes, installés au Panthéon de notre culture, s’incarnent de façon tout-à-fait inédite, désacralisés, peut-être, humanisés certainement. Les trois portraits sont présentés par Andrew Kirk, Richard Wiles et Sophie Collins, avec un respect admiratif, humour et talent.

On notera les excellentes analyses de trois tableaux dans chaque volume,  intitulées "Anatomie d’une œuvre", exercice de précision, intelligent et fin.

Biographics … pour quels lecteurs ?

On est tenté au premier abord de répondre, les collégiens, les lycéens et la collection devrait figurer dans tous les Centres de documentation. Certes, mais pas seulement, elle aura sa place dans la bibliothèque d’un étudiant, d’un amateur de peinture et d’histoire de l’art, curieux d’une approche différente, agréable et néanmoins documentée et sérieuse. Chacun y trouvera une information nouvelle et le plaisir qu'offre toujours un beau livre.

Biographics est une collection, dont on ne peut que louer les grandes qualités graphiques, l’inventivité bouillonnante et le contenu passionnant... on attend la suite avec impatience!

Photographies Armand Colin

Informations complémentaires sur le site de l'éditeur.


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Agnès Krief
Agnès Krief

Passionnée de cinéma, curieuse de tout.

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