Lundi 25 Mai 2020

De Blasio était «furieux» alors que les chefs de bibliothèque envisageaient de fermer pour un coronavirus


Bibliothèque publique de New York.

Le maire Bill de Blasio était si déterminé à maintenir les bibliothèques de la ville ouvertes pendant l'épidémie de coronavirus qu'il est allé jusqu'à faire des menaces voilées sur la réduction de leur financement si elles fermaient, selon plusieurs personnes familières avec les conversations.

De Blasio était «furieux» alors que les chefs de bibliothèque envisageaient de fermer pour un coronavirus

De Blasio et ses principaux collaborateurs étaient "furieux" d'apprendre jeudi les plans de fermeture des bibliothèques publiques à travers la ville, après que les responsables se soient inquiétés du fait que le maintien des 216 installations ouvertes mettrait en danger les enfants et les bibliothécaires, selon les récits des interactions.

 Le maire - qui était aux prises avec la décision de fermer les écoles publiques alors que le nouveau coronavirus déchire la ville - a téléphoné vendredi aux chefs des trois systèmes de bibliothèques distincts de la ville pour les exhorter à rester ouverts. Au cours de certains de ces appels, il a rappelé aux responsables de la bibliothèque son énorme pouvoir sur leurs budgets annuels, ce qui a été interprété comme une menace de réduire le financement s'ils ne respectaient pas ses souhaits, ont déclaré plusieurs personnes.

Sans se laisser décourager, certains chefs de bibliothèque ont décidé d'aller de l'avant avec des plans pour fermer leurs portes samedi. Dimanche soir, le maire a annoncé qu'il fermait également des écoles, ce qui a entraîné la fermeture des succursales restantes.

Une personne familière avec le sujet a déclaré que les menaces de compressions budgétaires étaient «certainement évoquées».

"C'est la raison pour laquelle la bibliothèque publique de Queens et de Brooklyn est restée ouverte au départ", a déclaré la personne. «Le bureau du maire ne voulait clairement pas qu’ils se ferment et les a poussés fort. J'étais fou de la bibliothèque publique de New York pour l'avoir fait de toute façon. »

Les sources ont déclaré que le maire a fait valoir que la fermeture de bibliothèques lui ferait pression pour fermer des écoles - une décision difficile qu'il aurait agonisée. Les écoles et les bibliothèques fournissent des services sociaux essentiels à de nombreux New-Yorkais à faible revenu.

Un porte-parole de la Bibliothèque publique de New York a refusé de répondre aux questions sur l'appel téléphonique entre de Blasio et le président de la bibliothèque Tony Marx.

«Nous sommes en territoire inconnu, et tout le monde a des décisions difficiles à prendre. En tant qu'institution dédiée au service du public, la décision de fermer a été difficile, mais en fin de compte, nous savons que c'était la meilleure façon de soutenir la santé et le bien-être des nos communautés ", a déclaré Angela Montefinise dans une déclaration préparée." Nous continuerons à travailler avec nos partenaires du gouvernement pour traverser cette période sans précédent et faire ce qui est le mieux pour les New Yorkais. "

Le porte-parole du maire, Freddi Goldstein, a nié que le maire ait menacé de couper le financement.

"Nous sommes au milieu d'une crise et nous avons besoin d'un espace sûr pour nos enfants. Il serait irresponsable de regarder de l'autre côté alors que les portes se ferment sur ceux qui en ont le plus besoin", a-t-elle déclaré dans un e-mail. a été menacé, soit n'était pas à l'appel ou ne dit pas la vérité. »

Seul un chef de bibliothèque, l'ancien chancelier des écoles Dennis Walcott, a contesté l'idée que les appels téléphoniques du maire étaient en colère ou menaçants.

«J'ai reçu un appel ... du maire, je pense vendredi soir, vers 21 heures. en disant: «J'ai entendu dire que vous gardez les bibliothèques ouvertes, je l'apprécie vraiment», a déclaré Walcott, président-directeur général de la Queens Public Library.

Pendant ce temps, les bibliothécaires se sont tournés vers Twitter pour se plaindre ouvertement du travail prévu la semaine dernière, alors que la ville intensifiait ses avertissements pour éviter les endroits bondés alors que les cas locaux de virus se multipliaient.

"Le maire DeBlasio Dire aux gens d'aller à la bibliothèque est carrément imprudent, holyshit", a tweeté la bibliothécaire de Brooklyn Rita Meade samedi après-midi.

Elle a encouragé les gens à lui envoyer un tweet directement et à appeler le 311 avec plaintes.

«Je n'aurais jamais pensé, dans un million d'années, que j'encouragerais les gens à contacter le maire pour fermer les bibliothèques, mais nous y sommes», écrit-elle dans un autre article.

Et quelques heures plus tard, elle a écrit: «Donc, hypothétiquement, y a-t-il un mot pour dire quand un maire de la ville menace de retirer le financement d'une bibliothèque publique si elle ne s'ouvre pas pendant une pandémie mondiale? Hypothétiquement parlant. "

Contactée mardi par téléphone, Meade a souligné qu'elle tweetait à partir d'un compte personnel qui ne reflétait pas la position officielle de la bibliothèque.

La Brooklyn Public Library n'a pas répondu aux demandes de commentaires.

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