Mercredi 25 Novembre 2020

Boris Johnson exhorte les plus grandes entreprises technologiques britanniques à se joindre à la lutte contre les coronavirus


Les principales sociétés de technologie et chercheurs en intelligence artificielle du Royaume-Uni ont fait la queue pour offrir du personnel et un soutien technique pour lutter contre les coronavirus lors d'un sommet de Downing Street mercredi soir, dans ce qu'un participant a appelé un «Dunkerque numérique».
La réunion, à laquelle ont assisté une trentaine d'entreprises différentes du Royaume-Uni en ligne et dans les secteurs scientifiques, a été personnellement adressée par le Premier ministre qui a prononcé un discours «excitant» exhortant les entreprises à fournir les ressources nécessaires pour contenir l'épidémie.
Signe de l’importance accordée à la réponse technologique, l’auditoire a été abordé par le conseiller scientifique en chef du gouvernement, Sir Patrick Vallance, et par le directeur général du NHS, Simon Stevens. Chaque entreprise a été invitée à fournir des ressources bénévoles. "Ils ont fait le tour de la table, ont expliqué à quoi ils avaient affaire, ce qu’ils recherchaient et ont demandé:" Qu'est-ce que vous avez à offrir? "", Selon un participant.
Les entreprises qui ont confirmé leur présence comprenaient l'unité de recherche sur l'intelligence artificielle DeepMind basée à Londres, tandis que des sources ont déclaré que la société d'analyse de données secrète Palantir de Peter Thiel s'était engagée à engager son personnel d'ingénierie pour aider les efforts du gouvernement.
D'autres entreprises technologiques manquant de capacités d'ingénierie ou d'outils de données ont promis d'autres ressources. Uber a offert de fournir des trajets en taxi gratuits au personnel médical, tandis que Deliveroo a proposé de nourrir les employés de l'hôpital. Amazon a déclaré qu'il fournirait gratuitement ses outils de vidéoconférence et d'autres aspects de ses services de cloud computing au service de santé.
Le conseiller principal du Premier ministre, Dominic Cummings, a demandé à chaque entreprise d'offrir ce qu'elle pouvait pour l'effort, avant de transmettre les détails aux représentants du NHSX - la branche de transformation numérique du service de santé - pour déterminer la meilleure façon de les déployer. D'autres soutiens sont venus de la société londonienne d'intelligence artificielle Faculty, tandis que Microsoft et Apple étaient également présents.
L'importance accordée à la réunion est la reconnaissance du fait que les plateformes technologiques - souvent confrontées à une période difficile du gouvernement - peuvent atteindre la population avec des informations précises d'une manière que de nombreux médias traditionnels ne peuvent pas.
Ce n'est pas la première fois que le gouvernement se tourne vers des entreprises technologiques pour obtenir de l'aide sur le virus, mais jusqu'à présent, la réponse s'est largement concentrée sur la demande aux principaux réseaux sociaux d'améliorer la qualité de la messagerie et de réduire le niveau de désinformation en ligne sur la maladie.
La réunion de mercredi soir suggère que certaines des offres d’assistance étaient soit trop ambitieuses pour réussir à retarder immédiatement la propagation de la pandémie, soit qu’elles nécessitaient des données qui ne sont pas nécessairement disponibles, étant donné l’état insatisfaisant des systèmes informatiques du National Health Service.
Parmi les autres préoccupations, citons la garantie d’un contrôle approprié des informations sensibles et l’impact à long terme de la possibilité pour un grand nombre d’entreprises privées de travailler avec les données du système de santé.