Dimanche 29 Novembre 2020

Le Nouveau-Brunswick voisin a contrôlé le coronavirus. Voici comment.


Les travailleurs positionnent leurs bateaux dans une ferme salmonicole près de Blacks Harbour, au Nouveau-Brunswick, en juillet 2017. Associated Press / Robert F. Bukaty
Le Maine et le Nouveau-Brunswick présentent de nombreuses similitudes: une population âgée, à faible densité et majoritairement rurale; une économie tributaire de la foresterie, de la pêche et du tourisme; et une absence de grandes villes. Leurs premiers cas confirmés de coronavirus sont survenus deux jours consécutifs à la mi-mars.

Pourtant, leurs expériences de la pandémie ont radicalement divergé au cours des huit dernières semaines.
Vendredi dernier, le Maine comptait 1 374 cas, dont 474 étaient toujours actifs et 63 décès.
Le Nouveau-Brunswick a enregistré 120 cas, dont deux actifs, et pas une seule éclosion de décès ou de foyer de soins infirmiers. Du 19 avril au 4 mai, il n’y a eu aucun cas actif dans la province de 747 000 habitants, où l’âge médian - 45,7 ans - est encore plus élevé que dans le Maine et où la population est plus concentrée dans les zones urbaines.
Notre voisin de l'Est a accompli cet exploit en combinant une action précoce des fonctionnaires, des fermetures strictes des frontières, une conformité quasi universelle du public, des avantages géographiques et une chance stupide. Alors que COVID-19 pourrait encore exploser et submerger la province, le Nouveau-Brunswick a si bien résisté à la première phase de la pandémie que ses fonctionnaires sont capables de penser à contenir de nouveaux cas plutôt qu'à les surveiller.
«La population a été un facteur très important dans le sens où les gens ont été très rapides à suivre les instructions données par le gouvernement, et du point de vue du gouvernement, ils ont également été très rapides à aligner les décisions avec les gens de la santé publique», explique Stéphane Robichaud, PDG du Conseil de la santé du Nouveau-Brunswick, une entité du gouvernement provincial qui évalue le rendement du système de santé. "Vous avez vos gens asymptomatiques qui sont un facteur énorme, et si au début nous avions attendu une autre semaine, nous aurions probablement été dans un endroit très différent aujourd'hui."
Des chauffeurs font la queue à la frontière de Calais, Maine et St. Stephen, Nouveau-Brunswick, le 2 août 2018. Shawn Patrick Ouellette / Photographe du personnel
Le Maine a agi plus tôt que la plupart des États ruraux et a eu beaucoup moins de transmission de la maladie que le New Hampshire ou le Massachusetts. Le gouverneur Janet Mills a déclaré l'état d'urgence le 15 mars et a recommandé la fermeture des écoles à l'échelle de l'État le 18 mars, mais cela n'est devenu obligatoire que lorsque son ordre de rester à la maison est entré en vigueur le 2 avril. Mills a publié un décret interdisant les activités destinées au public dans les commerces non essentiels le 24 mars et les salles à manger des restaurants ont été fermées depuis le 18 mars. Les parcs d'État côtiers les plus populaires de l'État ont été fermés le 27 mars.
Mais le Nouveau-Brunswick a agi encore plus vite. Il a confirmé son premier cas le 11 mars, la veille du Maine: une femme dans la cinquantaine qui s'était rendue en France. Deux jours plus tard, avant que de nouveaux cas ne soient confirmés, les autorités ont annoncé la fermeture de toutes les écoles publiques. Les services gouvernementaux non essentiels ont fermé le 17 mars et les parcs provinciaux le 19 mars.
Le Canada a également fermé la frontière américaine pour des voyages non essentiels le 20 mars, et le 25 mars, le premier ministre du Nouveau-Brunswick, Blaine Higgs, a également interdit aux voyageurs non essentiels d'entrer dans la province en provenance du reste du Canada. Higgs, membre du Parti conservateur, a introduit des contrôles aux frontières aux frontières de la province avec le Québec, la Nouvelle-Écosse et l'Île-du-Prince-Édouard, où la police continue de refuser en moyenne 38 véhicules par jour, a déclaré Higgs la semaine dernière. Les propriétaires saisonniers sont également refoulés aux postes de contrôle de la frontière et de l'aéroport.
«La plus grande chose qui nous a permis de contrôler la pandémie - et je déteste le dire - est la fermeture des frontières, parce que la plupart des cas au Nouveau-Brunswick étaient liés aux voyages et à des personnes revenant des États-Unis», explique le Dr Eilish Cleary, médecin et ancien médecin hygiéniste en chef du Nouveau-Brunswick. "Cela nous a permis de contrôler la quantité de maladie qui a été introduite et a réduit le risque."
Rue Princess à St. John, Nouveau-Brunswick. Photo du personnel par Dieter Bradbury
L'isolement relatif de la province s'est également révélé un atout. Il y a très peu de vols internationaux vers les trois principales villes de la province - Fredericton, Moncton et Saint John - ce qui a peut-être aidé à éviter la pire situation en Nouvelle-Écosse, où il y a eu 1 008 cas et 46 décès, la plupart regroupés à Halifax région. C'est loin des hotspots nord-américains à Boston, New York et Montréal.
La chance était également en jeu. Même si la transmission communautaire a commencé à se produire - à commencer par un chauffeur d'autobus scolaire de la banlieue de Saint John qui n'avait pas récemment voyagé hors de la province - personne n'a en quelque sorte introduit le virus dans une maison de soins infirmiers, une prison ou une usine. «Les foyers pour personnes âgées sont les endroits où la plupart des décès sont survenus au Québec et en Nouvelle-Écosse, mais nos centres de soins aux personnes âgées ont été épargnés», dit Robichaud. «Cela aurait pu être un facteur énorme qui nous aurait rapprochés de la Nouvelle-Écosse.»
Le public a également été largement respecté, les voisins ayant même exercé une pression sociale sur les snowbirds de retour pour s'assurer qu'ils respectent strictement les exigences de quarantaine de 14 jours. Tout en suivant les conseils scientifiques sur la façon de minimiser les effets de la pandémie est devenu politisé aux États-Unis, des partis de tout l'éventail politique canadien se sont mis d'accord sur la stratégie et leur gouvernement fédéral a agi pour acheter de l'équipement de protection individuelle, des tests et d'autres produits clés. et le distribuer en fonction des besoins.
«Ce que vous trouvez ici, c'est une société qui, bien que moins déférente qu'il y a 40 ou 50 ans, est encore plus déférente à l'égard du gouvernement et du rôle des autorités provinciales, fédérales et de la santé publique», explique l'ancien sénateur fédéral Hugh Segal, qui a servi en tant que chef de cabinet du premier ministre du Parti conservateur, Brian Mulroney, et il est maintenant membre de l'Université Queen's à Kingston, en Ontario. Il dit que cela distingue le Canada des États-Unis.
«Les valeurs fondatrices de la paix, de l'ordre et du bon gouvernement et de la vie, de la liberté et de la recherche du bonheur ont eu des impacts différents sur la manière dont les sociétés se sont développées et sur la façon dont leurs valeurs politiques et sociales sous-jacentes ont fonctionné», Notes de Segal, l'éthique plus communautaire du Canada s'avérant un atout pour répondre à la pandémie.
La province a pris des mesures prudentes pour rouvrir ses portes et devait annoncer vendredi un plan permettant la reprise des chirurgies électives et l'ouverture de garderies, de bureaux, de magasins de détail et d'autres entreprises. Les responsables ont déclaré qu'ils réintroduiraient des restrictions s'ils voyaient trois nouveaux cas communautaires non connectés sur une période de six jours.
Il envisage également d'autoriser les voyages à destination et en provenance de l'Île-du-Prince-Édouard, une province insulaire reliée au reste du Canada uniquement via un pont et des ferries vers le Nouveau-Brunswick qui n'a qu'un seul cas de COVID-19 actif et n'a vu aucun décès. Mais les responsables restent sur leurs gardes.
"Ce que nous apprécions davantage chaque semaine qui passe, c'est la rapidité avec laquelle cela peut se propager", a déclaré Robichaud.

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