Jeudi 3 Decembre 2020

Un bureau de médecine du sport se transforme en clinique de coronavirus


Premier d'une série de rapports d'hôpitaux répondant à la pandémie de Covid-19.
Le médecin avait soigné des patients au Libéria lors de l'épidémie d'Ebola, à Saipan après un super typhon, dans les campements ravagés par le choléra en Haïti - et maintenant, elle formait une équipe pour sa prochaine mission, celle-ci dans un bureau tapissé de Boston donnant sur une brique à pizza tressée qui servait encore des tartes.
"Je n'aime pas parler de la messe. Général comme d'un contexte de catastrophe, mais c'est une catastrophe à laquelle nous sommes confrontés", a déclaré Lynn Black, se référant à la flambée imminente des cas de Covid-19 à l'hôpital universitaire de Harvard.
publicité

À peine quatre heures auparavant, à quelques pâtés de maisons d'une salle de conférence bordée de portraits, les commandants des incidents du Massachusetts General Hospital - les dirigeants qui prennent les rênes des cadres habituels pour traverser une situation d'urgence - avaient tiré une diapositive illustrant ce qu'elle voulait dire. Il a représenté, dans des barres colorées, le nombre de patients hospitalisés connus pour être infectés par le nouveau coronavirus au cours des deux dernières semaines, alors que la capacité de test interne est passée de 20 ou 30 échantillons par jour à 400. Le matin du samedi, Le 14 mars, il y en avait trois. Le 21 mars, il était 15 ans. Le lundi 23, il y en avait 24 - et ce n'étaient que ceux qui étaient suffisamment malades pour avoir été admis.
"Nous approchons vraiment de la partie abrupte de la courbe", a déclaré Paul Biddinger, directeur du centre de médecine des catastrophes de l'hôpital et maintenant médecin qui dirige l'équipe de commandement des incidents. Il a tracé la pente avec son doigt. "Nous pourrions probablement tous dessiner à main levée."
publicité

Un bureau de médecine du sport se transforme en clinique de coronavirus

C'est pourquoi Black se tenait maintenant dans une clinique de médecine du sport avec un méli-mélo de professionnels de la santé, y compris une infirmière en chirurgie vasculaire, une infirmière praticienne en chirurgie plastique, un médecin de soins primaires qui étudie l'utilisation de drogues injectables et un gastro-entérologue intéressé par la effets des nouveaux médicaments contre le cancer sur l'intestin, pour n'en nommer que quelques-uns.
Ils avaient à peine deux heures pour passer à l'équivalent en temps de pandémie du cabinet d'un médecin de famille. Le leur était une transformation parmi tant d'autres qui se déroulent maintenant à l'hôpital et dans le monde. À la messe générale, les unités d'oncologie étaient devenues des unités de Covid et les zones d'anesthésiologie étaient en cours de réaménagement pour des soins intensifs. Au Connecticut, les lits d'hôpital étaient prêts et attendaient sous les lumières éblouissantes et les paniers de basket d'une salle de sport universitaire. À Wuhan, en Chine, les hôtels sont devenus des services pour les patients fiévreux et endoloris. Chaque exemple était un exercice d'improvisation médicale, essayant de transformer une prémisse sauvage en une scène convaincante.
Ici, où des physiothérapeutes avaient observé les mouvements d'athlètes blessés sur le tapis roulant - «Il semble littéralement que vous êtes entré dans un Planet Fitness», a déclaré Kaitlyn LeClair, une gestionnaire de projet aidant à exécuter la transition - les travailleurs utilisaient du ruban de couleur sur le pour savoir où acheminer les différents types de patients. Ils ont ri nerveusement et ont mélangé leurs pieds, tout compris. C'était lundi à 11 h 45; la clinique devait ouvrir à 14 heures cet après-midi.
Officiellement, ce type de pratique est connu sous le nom de RIC, pour la clinique des maladies respiratoires, et c'est un endroit où les patients peuvent venir vérifier si leurs maux de gorge sont le résultat du rhume, d'un autre diagnostic de base ou de Covid-19. Il y avait déjà un site d'essai dans le garage des ambulances, avec des chaises scotchées à six pieds de distance et 200 ou 300 visiteurs qui passaient une journée. Le RIC a fourni un espace pour évaluer les patients présentant des symptômes plus légers mais qui étaient encore potentiellement infectieux.
Un instructeur montre au personnel qui s'était porté volontaire pour la nouvelle clinique comment mettre l'équipement de protection individuelle. Eric Boodman / STATIt a été initialement installé au sein même de l’hôpital, prenant en charge les fouilles d’un dispensaire pour femmes. Mais cet endroit offrait trop d'avenues vers et depuis d'autres parties du bâtiment; le commandement des incidents ne voulait pas que d'éventuels destructeurs de coronavirus serpentent et exposent les travailleurs ailleurs tout en se rendant pour un test. La clinique de médecine sportive de l'hôpital, dans un immeuble de bureaux à quelques pâtés de maisons, était parfaite. Il y avait même des vestiaires, conçus pour évacuer l'odeur de la sueur, qui pourrait être modifiée pour chasser l'air qui pourrait contenir des gouttelettes porteuses de virus. Au cours des derniers jours, des constructeurs étaient venus ériger des murs blancs brillants temporaires, comme ceux qui forment le bureau extérieur sur un chantier de construction, pour distinguer les zones réservées au personnel. Maintenant, c'était un jour émouvant. Et journée de formation. Et le premier jour des visites des patients.

"Ce sera une zone très infectée, et je veux que tout le monde soit en sécurité", a déclaré Black. Elle portait des gommages et un masque qui plissaient dedans et dehors avec chaque mot. "Il y a une différence lorsque vous vous entraînez dans un cadre comme celui-ci. Notre objectif numéro un est les soins aux patients, et toute personne qui a travaillé ici à la messe. Général - ou n'importe où ailleurs - en tant que cliniciens et fournisseurs de soins, lorsque nous voyons quelqu'un en détresse, nous courons vers eux. C'est viscéral pour qui nous sommes. Nous courons pour les aider. »
Elle fit une pause, levant les yeux vers les infirmières, les médecins et les assistants médicaux appuyés contre les murs et les fenêtres. "Il est très difficile de vous dire ici", a-t-elle poursuivi, "que si quelqu'un dans la salle d'attente qui est contaminé fait une crise, vous ne pouvez pas courir vers eux avant d'avoir enfilé votre EPI."
Il s'avère que le port d'équipement de protection individuelle n'est ni aussi rapide ni aussi simple qu'il y paraît. Tout comme la clinique elle-même était strictement divisée en zones propres et en zones à risque de contamination - une géographie complexe d'infection potentielle - il en allait de même en miniature pour chaque pièce d'EPI.
Glisser votre tête dans une robe alors que vous portez déjà un masque signifiait étaler la surface intérieure de la robe - celle qui serait contre les vêtements du travailleur - sur la surface extérieure de votre masque. Au lieu de cela, vous deviez déchirer la robe où elle se fermait à l'arrière du cou, de sorte que vous pouviez simplement y mettre vos bras directement, sans impliquer votre tête. "La partie douloureuse est que vous allez avoir besoin d'un copain pour obtenir un petit morceau de ruban adhésif et le scotcher pour vous", a-t-il déclaré à la douzaine de travailleurs assemblés.
Mais comme les approvisionnements en EPI ont fluctué avec la flambée de la demande mondiale, les stratégies d'enfilage et de retrait des hôpitaux ont également évolué. Quelques minutes plus tard, les instructeurs ont révisé ce conseil. Déchirer la fermeture du cou était l'ancienne méthode. Maintenant, les copains ou les morceaux de bande n'étaient plus recommandés.

Les travailleurs ont également appris à mettre leurs respirateurs N95, des masques plus sérieux qu'ils ne devaient utiliser que pour effectuer des procédures susceptibles de générer une fine pulvérisation de sécrétions potentiellement infectieuses. Cela comprend l'écouvillonnage de l'intérieur d'une narine pour tester la grippe ou le coronavirus. "Vous n'allez pas serrer le pont, vous allez le mouler comme de l'argile: appuyez, appuyez, appuyez", a déclaré Joann Pellegrino, une infirmière autorisée, démontrant comment aplatir la barre transversale du masque sur son nez et ses pommettes .
D'une certaine manière, Pellegrino était un ancien dans le domaine des tests de coronavirus. Elle avait été l'une des premières infirmières à équiper le site du garage d'ambulances il y a quelques semaines. «C'est angoissant», a-t-elle déclaré. «Je pense que c'est normal que chaque jour, avec tous les changements, cela ne fasse qu'augmenter votre anxiété. Mais vous savez, nous avons simplement suivi le courant. »
Au cours du week-end, elle était allée voir ses petites-filles dans la banlieue de Wakefield. Elle n'avait pas rendu visite depuis qu'elle avait commencé à travailler sur les tests de coronavirus. «Je ne m'approche pas d'eux», a-t-elle déclaré. «Je me suis garé chez eux, ils étaient sur le pas de la porte et ils m'ont laissé de la nourriture devant moi ... des boulettes de viande et de la soupe. Ils étaient assis sur la marche avant et j'étais sur le trottoir. »
Lorsqu'une des filles a montré qu'elle était capable de faire du vélo sans roues d'entraînement, Pellegrino a commencé à pleurer. «C'était un peu triste, mais vous faites ce que vous avez à faire», a-t-elle déclaré.
Ce qu'elle et ses collègues devaient faire maintenant, c'était mettre en pratique tout ce dont ils venaient d'entendre parler. Il y avait quatre salles de tamponnage - les tapis recouverts de plastique transparent scotché - où ils pouvaient faire des tests streptococciques rapides, un échantillonnage des narines pour rechercher la grippe ou Covid-19. Dans les salles d'examen normales, ils pouvaient prendre des températures, sentir des ganglions lymphatiques, écouter les poumons, mais il ne devait pas y avoir de dépression de la langue, pas de regard dans la gorge. Comme Black l'avait dit: "Si quelqu'un entre et répond aux critères de l'angine streptococcique et que vous ne vous inquiétez pas d'un abcès, et qu'il ne fait pas une température supérieure à 103,5, vous n'avez pas à regarder dans sa gorge."
Si quelqu'un arrêtait de respirer dans la salle d'attente, parce que la clinique n'était pas rattachée à l'hôpital, il devait appeler le 911.
Ils opéreraient au rythme délibéré des soins primaires en sachant qu'à tout moment cela pourrait se transformer en urgence, en regardant une crise se dérouler examen par examen, test par test. C'était un peu après 1 heure, et il leur restait encore 45 minutes avant l'arrivée du premier patient. Il ne devrait pas y en avoir autant aujourd'hui, alors ils ont eu le temps de s'installer.
"Voulons-nous faire une répétition?" a déclaré Michael Dougan, gastroentérologue et chercheur en immunologie. "Je suis heureux d'être un prétendu patient. Nous allons avoir besoin de prestataires et d'infirmières. "
Il se dirigea donc vers l'entrée du patient, où un mur de fortune avait été érigé en cabine d'accueil. Il y avait une fenêtre percée de trous et Dougan appuya son visage masqué contre lui. "Je ne me sens pas bien, tousse, tousse", a-t-il dit.
Il se pencha plus près, incapable d'entendre ce que la personne qui jouait la réceptionniste disait. "Vous allez devoir crier pour que les patients entendent", a-t-il crié.
Avant la fin de la journée, il avait de nouveau changé de rôle pour s'occuper du premier vrai patient de la clinique.