Samedi 28 Novembre 2020

La Californie poursuit l'EPA pour avoir suspendu l'application de la loi sur la pollution lors d'une pandémie de coronavirus


La Californie, avec huit autres États, a poursuivi mercredi l'administration Trump au sujet de la décision de l'Environmental Protection Agency de cesser d'exiger des entreprises qu'elles surveillent et signalent la pollution de l'air et de l'eau pendant la pandémie de coronavirus.

                                                                
                                                                Trois jours après avoir reçu une demande de l'American Petroleum Institute de suspendre l'application de la loi sur la pollution, la directrice de la conformité de l'EPA, Susan Parker Bodine, a annoncé une nouvelle politique le 26 mars. Rétroactive au 13 mars, lorsque le président Trump avait déclaré l'état d'urgence sur COVID-19, A déclaré Bodine, les entreprises pourraient décider par elles-mêmes quand il ne serait plus pratique de surveiller la pollution et de la signaler aux agences fédérales, étatiques et locales.

La Californie poursuit l'EPA pour avoir suspendu l'application de la loi sur la pollution lors d'une pandémie de coronavirus

                                                                Bodine a déclaré que les entreprises devraient essayer de se conformer aux lois sur les rapports et la surveillance, mais ne seraient pas pénalisées pour les violations causées par le coronavirus. Elle n'a pas expliqué comment l'EPA apprendrait de telles violations si elles n'étaient pas signalées.

                                                                L'agence "reconnaît les défis résultant des efforts pour protéger les travailleurs et le public contre COVID-19 peuvent avoir un impact direct sur la capacité des installations réglementées à répondre à toutes les exigences réglementaires fédérales", a déclaré Andrew Wheeler, administrateur de l'EPA, dans un communiqué accompagnant la nouvelle politique.

                                                                Dans un procès intenté mercredi devant un tribunal fédéral de New York, les États ont déclaré que la politique violait de nombreuses lois fédérales sur la pollution et l'obligation de l'EPA de protéger l'environnement.

                                                                Le retour en arrière, s’il se présente, obligera les États à essayer de «remplir les chaussures de l’EPA à un moment où elles sont de plus en plus à court de ressources, ou qui risquent de mettre en danger la santé de nos résidents», a indiqué le procès.

                                                                Le procureur général de Californie, Xavier Becerra, a déclaré dans un communiqué que l'administration Trump «essayait d'utiliser la crise de santé publique actuelle pour balayer les violations de l'environnement sous le tapis. Pire encore, l’administration le fait alors même que les preuves montrent que les communautés exposées à la pollution atmosphérique sont plus à risque »du coronavirus.

                                                                

                                                                L'EPA a publié une déclaration disant que sa politique «est un exercice légitime et approprié de l'autorité de l'Agence dans des circonstances extraordinaires. ... Le pouvoir et la responsabilité de l’EPA en matière d’application restent actifs et les directives temporaires ne permettent aucune augmentation des émissions. Ce n'est pas une dérogation nationale aux règles environnementales. »

                                                                
                                                                L'agence a été poursuivie devant la même cour le 16 avril par des groupes environnementaux cherchant à exiger de l'EPA qu'elle détermine à quel moment une entreprise avait cessé de se conformer aux lois environnementales et à en informer immédiatement le public.

                                                                Les États ont déclaré dans leur procès que l'EPA n'oblige plus les entreprises à surveiller les émissions de pollution de l'air et de l'eau ou à tester les réservoirs de stockage et autres installations qui contiennent des déchets dangereux. La nouvelle politique suspend également les délais fédéraux pour le stockage des déchets dangereux si le propriétaire cite le coronavirus comme raison, a indiqué la poursuite.

                                                                Les changements entraîneront davantage de déversements de produits chimiques et "entraîneront probablement une augmentation de la pollution de l'air et de l'eau", mettant en danger les résidents qui vivent à proximité, en aval ou en aval, a indiqué la combinaison.

                                                                Le procureur général de New York a pris les devants dans la poursuite, à laquelle se sont joints la Californie, l’Illinois, le Maryland, le Michigan, le Minnesota, l’Oregon, le Vermont et la Virginie.

                                                                

Bob Egelko est un rédacteur du San Francisco Chronicle. Courriel: begelko@sfchronicle.com Twitter: @BobEgelko