Jeudi 24 Septembre 2020

Calme avant la tempête pour les suicides au Japon alors que le coronavirus ravage l'économie


TOKYO (Reuters) - Les téléphones de la hotline suicide de Tokyo commencent à sonner dès son ouverture pour sa session de nuit hebdomadaire. Ils ne s'arrêtent pas jusqu'à ce que le bénévole solitaire appelle des centaines de personnes désireuses de parler des panneaux tôt le lendemain matin. Machiko Nakayama, directrice du centre d'appels Tokyo Befrienders, une hotline suicide de Tokyo, et une bénévole gèrent un appel entrant au centre pendant la propagation de la maladie à coronavirus (COVID-19), à Tokyo, Japon, le 26 mai 2020. REUTERS / Issei Kato Les deux jours de fonctionnement et le nombre de bénévoles du centre d'appels géré par des bénévoles de Tokyo Befrienders ont été réduits pour éviter une infection par un coronavirus, mais le besoin désespéré demeure. «Il y a tellement de gens qui veulent se connecter et parler à quelqu'un, mais le fait est que nous ne pouvons pas répondre à tous», a déclaré à Reuters la directrice du centre, Machiko Nakayama. Les agents de santé craignent que le choc économique de la pandémie ne ramène le Japon à 14 années sombres à partir de 1998, lorsque plus de 30 000 personnes se sont suicidées chaque année. Avec la sombre distinction du taux de suicide le plus élevé parmi les pays du G7, le Japon a adopté des modifications juridiques et commerciales qui ont permis de réduire le péage à un peu plus de 20 000 l'année dernière. Craignant que la crise actuelle ne renverse cette tendance à la baisse, les travailleurs de première ligne exhortent le gouvernement à augmenter à la fois l'aide budgétaire et le soutien pratique. "Nous devons prendre des mesures dès maintenant, avant le début des décès", a déclaré Hisao Sato, chef d'une ONG qui fournit des conseils et des conseils économiques à Akita, une préfecture du nord connue depuis longtemps pour le pire taux de suicide au Japon. Les suicides nationaux ont chuté de 20% en glissement annuel en avril, le premier mois du verrouillage progressif du pays, mais les experts ont déclaré que cela était probablement dû à un phénomène internationalement reconnu dans lequel les suicides diminuent pendant les crises, pour ensuite augmenter. "C'est le calme avant la tempête, mais les nuages ​​sont sur nous", a déclaré Sato. Les agents de prévention voient des échos de 1998 lorsqu'une hausse de la taxe de vente et la crise économique asiatique ont d'abord poussé les suicides annuels au-dessus de 30 000, puis à un pic de près de 34 500 en 2003. Les circonstances économiques sont la deuxième cause de suicides, derrière la santé, selon la police de 2019 les données, qui montrent également que les hommes sont près de trois fois plus susceptibles de se suicider que les femmes, et la plupart appartiennent à la tranche d'âge 40-60 ans. La crise actuelle, qui devrait faire reculer l'économie japonaise de 22,2% ce trimestre, est particulièrement dangereuse pour les petites et moyennes entreprises à court de liquidités pour lesquelles les subventions gouvernementales pourraient ne pas arriver à temps. "C'est dur. Beaucoup de gens sont vraiment inquiets », a déclaré Shinnosuke Hirose, PDG d'une petite entreprise de ressources humaines qui a perdu près de 90% de ses activités. «C’est comme attendre sur les lieux d’exécution pour voir s’ils survivent ou non.» Un responsable du ministère de la Santé en charge de la politique de suicide a déclaré à Reuters que son département prévoyait de demander plus d'argent à un plan de relance de 1,1 billion de dollars du gouvernement central pour aider à financer des mesures telles que des hotlines supplémentaires. Le fonctionnaire, qui a refusé d'être nommé car il n'était pas autorisé à parler dans le dossier, a ajouté qu'il y avait des limites à l'action du gouvernement central et que les efforts locaux étaient cruciaux.

LIEN JOBLESS

Certains pensent que les mesures prises ces dernières années pour faire baisser le taux de suicide se maintiendront pendant la crise actuelle, mais d'autres n'en sont pas si sûrs. L'unité de recherche sur la résilience de l'Université de Kyoto a prédit 2 400 suicides de plus pour chaque augmentation de 1% du chômage. Si le virus disparaît dans un an, le chômage pourrait culminer à environ 6% d'ici mars, portant les suicides annuels à environ 34 000, a-t-il estimé. Si les conditions de pandémie persistent pendant deux ans, une augmentation de 8% du chômage d'ici mars 2022 entraînerait une hausse des suicides de plus de 39 000. Diaporama (7 images) "Bien sûr, le soutien social est important ... mais ils ne pourront pas accélérer cela brusquement", a déclaré le directeur de l'unité, Satoshi Fujii. «La prévention des faillites commencera à aider immédiatement.» Au centre d'appels des Tokyo Befrienders, les téléphones continuent de sonner. L'ancien service de nuit n'ouvre désormais que le mardi, avec un volontaire par quart au lieu de quatre, bien qu'il envisage de rétablir un autre jour en juin. "Tout le monde a fait de gros efforts pour passer au travers du verrouillage, mais maintenant, ils vont réfléchir et penser" pourquoi est-ce que je le faisais? Quel espoir ai-je? », A déclaré Nakayama. "A cette époque, je pense que beaucoup de gens pourraient choisir la mort." Reportage par Elaine Lies; édité par Jane WardellOur Standards: The Thomson Reuters Trust Principles.