Mercredi 23 Septembre 2020

La campagne de vaccination contre le coronavirus en Chine permet à une industrie en difficulté


Désespéré de protéger son peuple et de dévier les critiques internationales croissantes sur la façon dont il a géré l'épidémie, il a réduit les formalités administratives et offert des ressources aux sociétés pharmaceutiques. Quatre sociétés chinoises ont commencé à tester leurs candidats-vaccins sur des humains, plus que les États-Unis et la Grande-Bretagne réunis. Il y a seulement deux ans, les parents chinois ont éclaté de colère après avoir découvert que des vaccins inefficaces avaient été administrés principalement aux bébés. Trouver un vaccin ne suffit pas. Les entreprises chinoises doivent également gagner la confiance du public, qui pourrait être plus enclin à choisir un vaccin fabriqué à l'étranger plutôt qu'un vaccin chinois. "Les Chinois ne font plus confiance aux vaccins produits en Chine", a déclaré Ray Yip, ancien directeur de la Fondation Gates en Chine. "Ce sera probablement le plus gros mal de tête. S'ils n'ont pas eu tous ces incidents, les gens feront probablement la queue pour l'obtenir. »La Chine veut également dévier les accusations selon lesquelles son silence des alertes précoces a contribué à la pandémie mondiale. Développer un vaccin pour le monde reviendrait en outre à asseoir sa réputation de puissance scientifique et médicale mondiale. La Chine a donc fait de son vaccin une priorité nationale, bien qu'elle n'ait pas divulgué le détail des dépenses. Un haut responsable a déclaré qu'un vaccin destiné à une utilisation d'urgence pourrait être prêt d'ici septembre. Les médias d’État ont fait la renommée de Chen Wei, le plus grand virologue de l’armée chinoise, qui dirige l’un des efforts de vaccination. Le public réagit: Huang Shiyue, une étudiante en médecine de première année de 18 ans à Wuhan, a quitté son appartement un dimanche matin tôt pour la première fois en trois mois pour prendre un taxi vers un centre de bien-être à une heure de route. Là, elle a tendu le bras au nom de la science. Mais pour montrer combien il sera difficile de trouver un traitement sûr et efficace, Mme Huang est devenue étourdie et malade. "Si je peux aider et bénéficier les gens avec un petit bouger », a-t-elle dit,« alors je pense que c'est une chose très valable. »La campagne de vaccination de la Chine a mis en évidence les forces et les faiblesses flagrantes de Pékin. Avec ses mains fermes sur les leviers de l'industrie chinoise, Pékin peut emprisonner des entreprises et des scientifiques pour atteindre des objectifs nationaux. Parallèlement, les fabricants chinois de vaccins ont été habitués à un système politique fermé qui a l'habitude de couvrir les scandales de sécurité et de les protéger. de la concurrence étrangère. Peu investissent massivement dans la recherche et le développement, et ils n'ont pas découvert de nombreux produits ayant un impact mondial, mais beaucoup investissent davantage dans la vente et la distribution, dont une grande partie comprend la gestion des relations avec les centres locaux de lutte contre les maladies. Les experts estiment que cela incite à la corruption. Les régulateurs chinois ont également tendance à détourner le regard des entreprises publiques, qui représentent environ 40% de l'industrie des vaccins. De nombreux fabricants de vaccins opèrent dans l'attente de l'impunité, sachant que même s'ils s'avèrent avoir produit des produits défectueux, il est peu probable qu'ils soient fermés.Le vaccin que Mme Huang a reçu est développé par CanSino Biologics, un laboratoire pharmaceutique basé à Tianjin et la branche des sciences médicales de l'Armée populaire de libération. Le vaccin CanSino a été le premier à entrer dans les essais de phase 2, ce qui, dans la hiérarchie des tests de dépistage, signifie qu'il est plus avancé que les autres candidats dans le monde, bien qu'il n'y ait aucune garantie qu'il se révélera efficace. (Il a été testé jusqu'à présent sur 508 personnes; un candidat de l'Université d'Oxford dans les essais de phase 1, ou des tests à un stade plus précoce, a été administré à deux fois plus de personnes.) l'Institut des produits biologiques de Wuhan, une branche du groupe Sinopharm géré par l'État. Sinovac Biotech, une entreprise privée et l'Institut des produits biologiques de Pékin, qui appartient également à Sinopharm, ont des vaccins potentiels dans les essais de phase 1. L'institut de Wuhan a été impliqué dans un scandale de 2018 dans lequel des vaccins défectueux contre la diphtérie, le tétanos, la coqueluche et d'autres des conditions ont été injectées à des centaines de milliers de bébés. La Chine a infligé une amende de 1,3 milliard de dollars à un autre fabricant de virus impliqué, Changchun Changsheng. Le scandale a entraîné le licenciement de dizaines de fonctionnaires et la promesse d'un nettoyage rapide de l'industrie. Le gouvernement a confisqué les "revenus illégaux" de l'institut de Wuhan, a infligé une amende à la société et puni neuf dirigeants. L'institut de Wuhan a été poursuivi au moins deux fois en Chine par des plaignants. qui ont allégué que les vaccins de l'institut ont provoqué des «réactions anormales», selon des documents judiciaires. Dans les deux cas, le tribunal a jugé que l'institut de Wuhan devait indemniser partiellement les victimes pour un total d'environ 71 500 $. Ses dirigeants ont été accusés au moins trois fois d'avoir soudoyé des responsables de centres locaux de lutte contre les maladies et le contrôle des maladies dans diverses provinces pour les remercier d'avoir acheté leurs vaccins. Les dirigeants ont été condamnés mais aucune accusation pénale n'a été engagée contre la société. Sinovac Biotech a également été impliquée dans un scandale de corruption, selon des documents judiciaires. De 2002 à 2014, selon un tribunal de Pékin, le directeur général de Sinovac Biotech a remis au directeur adjoint chinois chargé des évaluations des médicaments près de 50 000 $ pour aider la société à approuver les médicaments. Sinovac n'a pas été inculpé. Le directeur général était un homme du nom de Yin, selon les documents. Selon les médias chinois, cette personne est l'actuel directeur général, Yin Weidong, qui a occupé le poste de directeur général de 2001 à 2017.Sinovac, l'institut de Wuhan, et son parent, China National Biotec Group, n'ont pas répondu aux demandes de commentaires. Malgré les trébuchements antérieurs des sociétés, le gouvernement chinois leur a donné la permission d'accélérer les procès. Aux États-Unis et ailleurs, les régulateurs ont fait de même pour les autres sociétés. L'institut de Wuhan, Sinovac et l'institut de Pékin ont obtenu des approbations combinées pour exécuter les deux premières phases, une décision remise en question par plusieurs scientifiques chinois, qui estimaient que les résultats de sécurité de la première phase devraient être évalués avant le début de la deuxième phase. Le doyen de l'école de pharmacie de l'Université Tsinghua à Pékin a déclaré que certaines entreprises «adoptaient des méthodes non conventionnelles» au stade de la recherche préclinique, exécutant des tâches telles que le processus de conception et la modélisation animale en même temps qu'elles devaient être effectuées consécutivement, selon le Le Quotidien du Peuple, le journal officiel du Parti communiste: "Je comprends l'attente impatiente des gens pour un vaccin", a déclaré le Dr Ding. "Mais d'un point de vue scientifique, peu importe à quel point nous sommes anxieux, nous ne pouvons pas abaisser nos normes." Il n'a pas répondu à une demande de commentaire. Académie de Chenlancé des appels sur Internet pour les volontaires de la première phase. Mme Huang s'est inscrite avec succès pour le deuxième tour le 10 avril. Le lendemain, elle a reçu un appel et un message texte: Veuillez venir demain. "Bien sûr, j'étais inquiète au début", a-t-elle déclaré. "Dire que vous n'êtes pas inquiet du tout est impossible, non?" Elle a surfé sur Internet et a appelé son professeur, qui a énuméré les avantages et les inconvénients. Elle a demandé conseil à ses parents, puis elle est partie. Les travailleurs ont effectué un test d'anticorps, pour s'assurer qu'elle n'était pas déjà immunisée contre le coronavirus, un H.I.V. test et un test de grossesse. Les participants ont été divisés en groupes à faible et moyenne dose et un autre groupe placebo, dans le cadre d'une expérience «en double aveugle». Ils n'ont pas été informés de leur groupe. Quinze minutes après que Mme Huang s'est fait tirer dessus, elle a commencé à se sentir étourdie. Son estomac lui faisait mal. Son cœur a commencé à battre rapidement. Elle a eu la diarrhée. Chen et d'autres médecins l'ont examinée. Quelqu'un lui a offert de l'eau chaude. Elle a fait une promenade au soleil. Finalement, ils l'ont emmenée dans une ambulance jusqu'à une station de métro, où elle a pris un taxi pour rentrer chez elle. Huang a déclaré qu'elle se sentait bien à la maison.Shi Zibo, une junior au collège, s'est également inscrite comme volontaire et a reçu le vaccin le 12 avril. Le quatrième jour, il a eu une légère fièvre mais a déclaré qu'il n'avait aucun autre effet secondaire. «Je me sentais très fier lorsque j'ai reçu l'appel», a déclaré M. Shi. «Il n'y a pas beaucoup d'occasions pour moi de contribuer à d'autres personnes dans cette vie, donc je ne le regretterai pas, quel que soit le résultat final.» Amber Wang et Liu Yi ont contribué à la recherche à Pékin.