Vendredi 23 Octobre 2020

Les cas de coronavirus ont fortement chuté en Corée du Sud. Quel est le secret de son succès ?


Un médecin se prépare à prélever des échantillons d'un visiteur dans un centre de test au volant du centre médical de l'Université de Yeungnam.
  
          
                          
            
  
      / Photo prise le 9 novembre 2018 / REUTERS / Kim Kyung-Hoon
          
              
    
  
  
    
          
  Par Dennis NormileMar. 17, 2020, 8:00 AM
      L'Europe est désormais l'épicentre de la pandémie de COVID-19. Le nombre de cas et les décès montent en flèche en Italie, en Espagne, en France et en Allemagne, et de nombreux pays ont imposé des fermetures et des frontières fermées. Pendant ce temps, les États-Unis, entravés par un fiasco avec des kits de test retardés et défectueux, ne font que deviner leur fardeau COVID-19, bien que les experts pensent qu'il est sur la même trajectoire que les pays européens.

Au milieu de ces tendances désastreuses, la Corée du Sud est apparue comme un signe d'espoir et un modèle à imiter. Le pays de 50 millions d'habitants semble avoir considérablement ralenti son épidémie; il n'a signalé aujourd'hui que 74 nouveaux cas, contre 909 à son apogée le 29 février. Et il l'a fait sans verrouiller des villes entières ni prendre certaines des autres mesures autoritaires qui ont aidé la Chine à maîtriser son épidémie. «La Corée du Sud est une république démocratique, nous pensons qu'un verrouillage n'est pas un choix raisonnable», explique Kim Woo-Joo, spécialiste des maladies infectieuses à l'Université de Corée. Le succès de la Corée du Sud peut être porteur d’enseignements pour d’autres pays - et aussi un avertissement: même après avoir fait baisser le nombre de cas, le pays est prêt à une résurgence.

Les cas de coronavirus ont fortement chuté en Corée du Sud. Quel est le secret de son succès ?

Derrière son succès jusqu'à présent, il y a le programme de tests le plus vaste et le mieux organisé au monde, combiné à des efforts considérables pour isoler les personnes infectées et retrouver et mettre en quarantaine leurs contacts. La Corée du Sud a testé plus de 270 000 personnes, ce qui équivaut à plus de 5 200 tests par million d'habitants, soit plus que tout autre pays à l'exception du petit Bahreïn, selon le site Web de Worldometer. Les États-Unis ont jusqu'à présent effectué 74 tests pour 1 million d'habitants, selon les données des Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis.

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  • L'expérience de la Corée du Sud montre que «la capacité de diagnostic à grande échelle est la clé du contrôle des épidémies», explique Raina MacIntyre, spécialiste des maladies infectieuses émergentes à l'Université de New South Wales, Sydney. «La recherche des contacts est également très influente dans la lutte contre les épidémies, tout comme l'isolement des cas», dit-elle.

    Pourtant, la réussite du succès n'est pas claire. Le nombre de nouveaux cas diminue en grande partie parce que l'effort herculéen pour enquêter sur un groupe massif de plus de 5000 cas - 60% du total du pays - lié à l'Église Shincheonji de Jésus, une méga-église messianique secrète, tire à sa fin. Mais grâce à cet effort, «nous n'avons pas regardé attentivement dans d'autres parties de la Corée», explique Oh Myoung-Don, spécialiste des maladies infectieuses à l'Université nationale de Séoul.

    De nouveaux clusters apparaissent maintenant. Depuis la semaine dernière, les autorités ont signalé 129 nouvelles infections, la plupart liées à un centre d'appels de Séoul. «Cela pourrait être le début d'une propagation communautaire», a déclaré Kim à Séoul et dans la province environnante de Gyeonggi. La région abrite 23 millions d'habitants.

    Leçons du MERS

    La Corée du Sud a appris l'importance de la préparation à la dure. En 2015, un homme d'affaires sud-coréen a souffert du syndrome respiratoire du Moyen-Orient (MERS) après son retour d'une visite dans trois pays du Moyen-Orient. Il a été soigné dans trois établissements de santé sud-coréens avant de recevoir un diagnostic de MERS et d'être isolé. À ce moment-là, il avait déclenché une chaîne de transmission qui a infecté 186 personnes et en a tué 36, dont de nombreux patients hospitalisés pour d'autres maladies, des visiteurs et du personnel hospitalier. Le dépistage, les tests et la mise en quarantaine de près de 17 000 personnes ont annulé l'épidémie après 2 mois. Le spectre d'une épidémie d'emballement a alarmé la nation et a ébranlé l'économie.

    «Cette expérience a montré que les tests de laboratoire sont essentiels pour contrôler une maladie infectieuse émergente», explique Kim. De plus, Oh dit: «L'expérience MERS nous a certainement aidés à améliorer la prévention et le contrôle des infections en milieu hospitalier.» Jusqu'à présent, aucun cas d'infection à COVID-19 n'a été signalé chez les agents de santé sud-coréens, dit-il.

    La législation promulguée depuis lors a donné au gouvernement le pouvoir de collecter les téléphones portables, les cartes de crédit et d'autres données auprès de ceux qui se sont révélés positifs pour reconstruire leurs allées et venues récentes. Ces informations, dépourvues d'identifiants personnels, sont partagées sur les applications de médias sociaux qui permettent à d'autres de déterminer si elles peuvent avoir croisé une personne infectée.

    Après l'émergence du nouveau coronavirus en Chine, les Centres coréens de contrôle et de prévention des maladies (KCDC) se sont précipités pour développer ses tests et ont coopéré avec les fabricants de diagnostics pour développer des kits de test commerciaux. Le premier test a été approuvé le 7 février, alors que le pays n'avait que quelques cas, et distribué aux centres de santé régionaux. À peine 11 jours plus tard, une femme de 61 ans, connue sous le nom de «cas 31», a été testée positive. Elle avait assisté aux services des 9 et 16 février à la méga-église de Shincheonji à Daegu, à environ 240 kilomètres au sud-est de Séoul, se sentant déjà légèrement malade. Plus de 500 participants sont assis côte à côte sur le sol de l'église pendant les services de 2 heures, selon les informations locales.

    Le pays a identifié plus de 2900 nouveaux cas au cours des 12 prochains jours, la grande majorité des membres de Shincheonji. Le 29 février seulement, le KCDC a signalé plus de 900 nouveaux cas, portant le total cumulé à 3150 et faisant de l'épidémie la plus importante de loin en dehors de la Chine continentale. La montée en puissance a d'abord dépassé les capacités de test et les 130 détectives de la maladie de KCDC n'ont pas pu suivre, dit Kim. Les efforts de recherche des contacts se sont concentrés sur la grappe de Shincheonji, dans laquelle 80% des personnes signalant des symptômes respiratoires se sont révélées positives, contre seulement 10% dans d'autres grappes.

    Les patients à haut risque atteints de maladies sous-jacentes sont prioritaires pour l'hospitalisation, dit Chun. Ceux qui présentent des symptômes modérés sont envoyés dans des installations et des espaces de formation d'entreprise réorganisés fournis par des institutions publiques, où ils bénéficient d'un soutien médical et d'une observation de base. Ceux qui récupèrent et testent négatif deux fois sont libérés. Les contacts étroits et ceux présentant des symptômes minimes dont les membres de la famille sont exempts de maladies chroniques et qui peuvent mesurer leur propre température sont condamnés à l'auto-quarantaine pendant 2 semaines. Une équipe de surveillance locale appelle deux fois par jour pour s'assurer que la quarantaine reste en place et pour s'enquérir des symptômes. Les contrevenants à la quarantaine risquent jusqu'à 3 millions de wons (2500 $) d'amendes. Si un projet de loi récent devient loi, l'amende ira jusqu'à 10 millions de won et jusqu'à un an de prison.

    Malgré ces efforts, la région de Daegu-Gyeongbuk a manqué d'espace pour les personnes gravement malades. Quatre personnes isolées chez elles, en attente de lits d'hôpital, ont été transportées d'urgence aux urgences lorsque leurs conditions se sont détériorées, pour y mourir, selon les médias locaux.

    Pourtant, le nombre de nouveaux cas a baissé au cours des 2 dernières semaines, aidé par une distanciation sociale volontaire, à la fois dans la région de Daegu-Gyeongbuk et dans tout le pays. Le gouvernement a conseillé aux gens de porter des masques, de se laver les mains, d'éviter les foules et les réunions, de travailler à distance et de rejoindre les services religieux en ligne au lieu d'aller dans les églises. Les personnes atteintes de fièvre ou de maladies respiratoires sont priées de rester à la maison et de surveiller leurs symptômes pendant 3 à 4 jours. «Les gens ont été choqués par le cluster Shincheonji», explique Chun, ce qui a renforcé la conformité. Moins d'un mois après l'émergence du cas 31, «le cluster est sous contrôle», dit Oh.

    Pourtant, de nouvelles grappes émergent, et pour 20% des cas confirmés, on ne sait pas comment ils ont été infectés, ce qui suggère qu'il y a toujours une propagation non détectée dans la communauté. "Tant que cette incertitude subsiste, nous ne pouvons pas dire que l'épidémie a atteint un sommet", a déclaré Chun.

    Besoin de plus de données

    Le gouvernement espère contrôler de nouveaux clusters de la même manière qu'il a affronté celui de Shincheonji. La capacité de test nationale a atteint un nombre stupéfiant de 15 000 tests par jour. Il existe 43 stations de test au volant à travers le pays, un concept désormais copié aux États-Unis, au Canada et au Royaume-Uni. Au cours de la première semaine de mars, le ministère de l'Intérieur a également déployé une application pour smartphone qui peut suivre la mise en quarantaine et collecter des données sur les symptômes.

    Chun Byung-Chul, épidémiologiste à l'Université de Corée, affirme que les scientifiques sont impatients de voir plus de données épidémiologiques. «Nous tapons littéralement du pied», dit Chun. KCDC publie les chiffres de base des patients, leur âge et leur sexe, et combien sont liés aux grappes. "Ce n'est pas suffisant", dit Chun. Lui et d'autres aimeraient étudier des données détaillées sur chaque patient, ce qui permettrait aux épidémiologistes de modéliser l'épidémie et de déterminer le nombre de nouvelles infections déclenchées par chaque cas, également connu sous le nom de nombre reproductif de base ou R0; le temps entre l'infection et le début des symptômes; et si le diagnostic précoce a amélioré les résultats des patients. (La Corée du Sud a enregistré 75 décès jusqu'à présent, un taux de mortalité inhabituellement bas, bien que le fait que les membres de l'église de Shincheonji soient pour la plupart jeunes ait pu y contribuer.) Chun dit qu'un groupe d'épidémiologistes et de scientifiques a proposé un partenariat avec KCDC pour recueillir et partager ces informations "Et nous attendons leur réponse."

    Kim affirme que les médecins envisagent également de partager les détails des caractéristiques cliniques des cas de COVID-19 dans le pays dans les prochaines publications. «Nous espérons que notre expérience aidera d'autres pays à contrôler cette épidémie de COVID-19.»

    Avec le reportage d'Ahn Mi-Young à Séoul.