Samedi 26 Septembre 2020

Pourquoi y a-t-il si peu de cas de coronavirus en Inde, au Pakistan et au Bangladesh?


Bienvenue dans le bulletin hebdomadaire de la politique étrangère de l’Asie du Sud. Aujourd'hui, nous essayons d'expliquer pourquoi il y a si peu de cas de coronavirus à travers la région. Plus: un autre une attaque meurtrière secoue l'Afghanistan, une une crise constitutionnelle se prépare au Sri Lankaet la mort de deux légendes de Bollywood.
Si vous souhaitez recevoir le South Asia Brief dans votre boîte de réception tous les jeudis, veuillez vous inscrire ici.
Pourquoi n'y a-t-il plus de cas de coronavirus en Asie du Sud?
Avouons-le: tout le monde s’attendait à pire. Plus de trois mois après le premier cas enregistré de coronavirus en Asie du Sud, la région ne compte que 60 000 infections confirmées. En comparaison, les États-Unis en ont plus d'un million, tandis que l'Espagne et l'Italie en ont confirmé plus de 200 000. Autrement dit, les pays d’Asie du Sud représentent un quart de la population mondiale, mais seulement 2% de ses infections à coronavirus. Pourquoi? Analyser les chiffres. Le nombre relativement faible de cas en Asie du Sud est un peu une énigme, en particulier compte tenu de la forte densité de population et des systèmes de soins de santé médiocres dans la région. Une réaction immédiate est de remettre en cause sa capacité de test. L'Inde n'a jusqu'à présent effectué que 830 201 tests, soit 614 pour 1 million de personnes, parmi les taux de tests les plus bas au monde. Mais si le faible taux de dépistage en Inde cachait une épidémie massive, cela se manifesterait autrement. Seuls 4% des tests de coronavirus en Inde sont revenus positifs, contre environ 17% aux États-Unis, ce qui signifie que le virus est moins répandu en Inde.
Un autre indicateur d'une épidémie plus importante serait le nombre de décès. Mais ici, les données montrent également l'Asie du Sud sous un jour favorable. Alors que les États-Unis ont enregistré plus de 60 000 décès dus à COVID-19, l'Inde n'en compte à ce jour que 1 079. Ces chiffres sont probablement plus élevés - seulement un cinquième des décès en Inde ont tendance à être médicalement certifiés - mais ce n'est pas comme s'il y avait eu une augmentation massive des admissions à l'hôpital.
En utilisant les données de l’Inde comme indicateur indirect de la région, il est probable que les pays d’Asie du Sud ont réussi à aplatir leurs courbes pour le moment ou qu’ils en sont encore aux premiers stades de leurs flambées. S'il s'agit de ce dernier, l'état de verrouillage actuel garantit que le coronavirus ne se propagera pas trop rapidement.
Approche réussie? L'Asie du Sud a-t-elle réussi là où les pays occidentaux ont échoué? Des pays comme l'Inde et le Bangladesh ont imposé des fermetures plus strictes que l'Occident - et plus tôt dans leurs flambées respectives. En ce sens, les économies sud-asiatiques devraient être félicitées d'avoir réagi rapidement en réponse aux fermetures dans d'autres pays. À l’exception du Pakistan, qui a autorisé pendant un certain temps les vols vers la Chine, la plupart des pays de la région ont imposé des restrictions strictes sur les voyages internationaux et nationaux.
Même cela n'explique pas complètement le faible nombre de cas. Après tout, même après la fermeture des frontières, le nombre de cas a augmenté en interne. Et de nombreux pays d'Asie du Sud ont commis des erreurs vitales. L'Inde a annoncé son verrouillage national sans préavis, laissant des millions de travailleurs migrants déplacés et vulnérables. Dans toute la région, des rassemblements de groupes religieux ont eu lieu début mars, conduisant à des grappes de coronavirus.
À leur crédit, les autorités semblent avoir réussi à retrouver les contacts et à imposer des quarantaines. Une théorie veut que la jeune démographie de la région lui donne un avantage. L'Inde, par exemple, a un âge médian de 28 ans, contre 38 ans aux États-Unis. (Les âges médians en Afghanistan, au Bangladesh et au Pakistan sont respectivement de 18, 26 et 24 ans.) Mais même ici, s'il y a beaucoup de cas asymptomatiques chez les jeunes, ceux-ci peuvent éventuellement se manifester dans les infections des populations âgées - et cela n'a pas encore été enregistré.
D'autres théories sont plus ténues. Par exemple, l'Organisation mondiale de la santé affirme qu'il n'y a aucune preuve que le vaccin Bacillus Calmette-Guérin - largement déployé en Asie du Sud pour lutter contre la tuberculose - offre une protection contre le coronavirus. Il n'y a pas non plus de preuve que le temps plus chaud ralentit la propagation du coronavirus. Stratégie d'été. Il n'y a pas de véritable fin à la pandémie à moins que le monde ne puisse développer un vaccin. Cela signifie qu’il est trop tôt pour déclarer que l’approche d’un pays est un succès. Et c'est là que réside le vrai problème pour l'Asie du Sud. Les pays assouplissent déjà certaines de leurs premières restrictions. Le gouvernement indien a autorisé l'ouverture de magasins de quartier, ainsi que certains travaux dans la construction, l'agriculture et la fabrication. Le Pakistan a autorisé l'ouverture de mosquées pour les prières du Ramadan. Le Bangladesh rouvre certaines de ses usines de confection, un élément vital de son économie. Ces renversements pourraient entraîner des pics de taux d'infections.
Les législateurs devront soupeser les dangers de nouvelles flambées et l'agitation croissante de leurs populations. À Surat, en Inde, une foule de travailleurs migrants est devenue violente, jetant des pierres sur les vitres d'un chantier de construction et endommageant des véhicules. Ils veulent travailler ou rentrer chez eux dans leurs villages, et quelque chose doit donner. Mais il n'y a pas de choix parfaits.
Crise constitutionnelle du Sri Lanka. L'opposition sri-lankaise affirme que les dépenses publiques deviendront illégales à partir de vendredi, à moins que le gouvernement ne rappelle d'urgence le Parlement. Le président Gotabaya Rajapaksa a utilisé ses pouvoirs constitutionnels pour dissoudre le Parlement le mois dernier afin de convoquer des élections six mois avant la date prévue. Avant cela, les législateurs ont voté pour autoriser les dépenses de l'État jusqu'au 30 avril. Compte tenu du blocage national, cependant, il est désormais difficile de savoir quand le Sri Lanka pourra procéder à un vote national viable. Attentats suicides en Afghanistan. Malgré les pourparlers de paix menés par les États-Unis et le début du mois sacré du Ramadan, un attentat suicide mercredi près de Kaboul a fait trois morts et au moins une douzaine d'autres blessés. Personne n'a revendiqué la responsabilité de l'attaque. Le bombardement a eu lieu le lendemain d'une attaque des talibans contre des points de contrôle dans la province de Semangan, qui a tué neuf responsables de la sécurité afghans. Pendant ce temps, comme le rapporte Stefanie Glinski pour Foreign Policy, le verrouillage du coronavirus présente à la plupart des Afghans un choix impossible: tomber malade ou avoir faim. Liberté religieuse en Inde. Un haut responsable de la surveillance de la liberté religieuse exhorte le Département d'État américain à désigner l'Inde comme «pays particulièrement préoccupant». Dans son rapport annuel, la Commission bipartite des États-Unis sur la liberté religieuse internationale a qualifié le traitement de l'Inde des minorités religieuses de «gênant». Un porte-parole du gouvernement indien a qualifié le rapport de "partial et tendancieux". Mais la critique de l'Inde est maintenant assez répandue: plusieurs États du Golfe ont exprimé leur indignation à l'égard des messages haineux sur les réseaux sociaux, comme le rapporte Al Jazeera.

Comme si la pandémie de coronavirus n'était pas suffisante, les autorités indiennes rapportent que les fermes de la région font face à une nouvelle menace cet été qui pourrait mettre en danger la sécurité alimentaire. Quelle est la menace?
A) Criquets B) Trop peu de précipitations C) Trop de précipitations D) Pénuries de main-d'œuvre
Faites défiler vers le bas pour la réponse.

Pourquoi y a-t-il si peu de cas de coronavirus en Inde, au Pakistan et au Bangladesh?

            
        
        
        Irrfan Khan assiste à un photocall au cours de l'assemblée annuelle du Festival International du Film de Dubaï le 8 décembre 2017 à Dubaï, Émirats arabes unis. Morts de Bollywood. En 24 heures, Bollywood a perdu deux grandes stars, mais ni COVID-19. Irrfan Khan, célèbre pour ses rôles dans Life of Pi, Slumdog Millionaire, The Lunchbox et plusieurs tubes de Bollywood, est décédé mardi à 53 ans à Mumbai des infections liées à un cancer rare. Quelques heures plus tard, l'acteur Rishi Kapoor a succombé à une leucémie, également à Mumbai. Kapoor, la star de films tels que Bobby (1973) et Om Shanti Om (1980), avait 67 ans.

A) Criquets.
Une tempête de criquets géants de la Corne de l'Afrique pourrait se diriger vers l'Asie du Sud cet été, selon les hindous. Les criquets pourraient traverser un couloir terrestre depuis l'Iran ou passer au-dessus de l'océan Indien et attaquer des fermes de l'Inde péninsulaire. Les criquets peuvent consommer une quantité alarmante de nourriture: un essaim d'un kilomètre carré peut manger autant de nourriture en une journée que 35 000 personnes.
C’est tout pour cette semaine.
Nous apprécions vos commentaires à newsletters@foreignpolicy.com. Vous pouvez trouver les anciennes éditions de South Asia Brief ici. Pour en savoir plus sur FP, abonnez-vous ici ou inscrivez-vous à nos autres newsletters.