Mardi 1 Decembre 2020

De nouveaux cas de coronavirus dans les prisons américaines renforcent les inquiétudes concernant un système non préparé


Entre mardi et mercredi, un membre du personnel d'une prison fédérale à sécurité moyenne de Berlin, dans le New Hampshire, et un employé d'un établissement administratif du Bureau des prisons à Grand Prairie, au Texas, ont été testés positifs pour la maladie, a déclaré Sue Allison, porte-parole de l'agence. Les autorités ont déclaré mercredi que des agents des services correctionnels de New York et de Géorgie avaient attrapé le virus, ainsi qu'un détenu à Rikers Island à New York, marquant ainsi le premier cas à la prison notoire. En Arizona, le département des services correctionnels de l'État a déclaré mercredi qu'il donnerait aux détenus du savon à main gratuit après qu'un groupe de défense des droits de l'homme ait révélé un manque de produits de nettoyage dans les prisons locales et ait fait appel à un juge fédéral pour intervenir. En Italie, où le virus a pris une bilan dévastateur, près d'une douzaine de détenus sont morts dans des émeutes carcérales provoquées à travers le pays par la pandémie, a déclaré mardi le ministère italien de la Justice. Des dizaines d'autres se sont échappés. Vendredi, le Bureau fédéral des prisons est passé à une position défensive avancée, empêchant temporairement les visiteurs sociaux ainsi que les avocats dans la plupart des circonstances de rendre visite aux détenus des 122 établissements du système à travers le pays. Les installations locales, où se trouve la majeure partie de la population carcérale du pays, ont également pris des mesures pour verrouiller les bâtiments et réduire les risques de pénétration du virus à l'intérieur. Mercredi, le bureau des prisons a informé les autorités sanitaires locales des deux cas et a commencé une évaluation interne des risques pour déterminer qui aurait pu être exposé aux travailleurs infectés, selon Allison.

Le défi des blocs de cellules exigus et des rassemblements de routine

Malgré les récentes pénuries de personnel, le Bureau des prisons reste l'un des plus grands organismes fédéraux chargés de l'application des lois, avec quelque 36 000 travailleurs. Selon l'agence, plus de 175 000 détenus sous responsabilité fédérale purgent actuellement des peines dans des établissements du Bureau des prisons ainsi que dans des établissements à gestion privée. Les blocs de cellules étroits et les rassemblements de routine parmi les populations de détenus ont rendu les politiques recommandées de distanciation sociale un défi dans certaines installations, et le Bureau des prisons a répondu en échelonnant les repas et les loisirs dans certaines zones. Alors que les nouveaux détenus ont continué de se présenter aux prisons tout au long de la crise, le Bureau des prisons a suspendu les transferts internes de détenus entre les établissements pour essayer de minimiser la propagation des infections possibles. Pourtant, cette semaine, un groupe de détenus d'un centre d'immigration et de contrôle des douanes ont été transférés dans une prison fédérale de Tallahassee, en Floride, évoquant les protestations de certains employés de la prison. Pire encore, deux employés ont déclaré à CNN que l'établissement manquait d'équipement de protection individuelle, comme des masques et des gants, pour le personnel. Kristan Morgan, vice-présidente du syndicat local des travailleurs pénitentiaires qui est infirmière praticienne à la prison de Tallahassee, a pris la température des nouvelles détenues sans porter de masque car elle n'a pas pu en retrouver un de sa taille. Plusieurs des prisonniers transférés souffraient de fièvres de bas grade, a-t-elle dit. "C'est assez éprouvant pour tout ce qui se passe. Vous ne savez pas qui est infecté par quoi", a déclaré Morgan. Morgan et un autre responsable du syndicat local ont déclaré que les surveillants de la prison avaient depuis envoyé pour plus d'équipement de protection, mais les articles étaient en rupture de stock et on ne savait pas quand ils seraient livrés. Allison, porte-parole du Bureau des prisons, a déclaré mercredi que l'agence mettait à jour ses directives sur les mouvements internes des détenus "pour apporter des éclaircissements". Dans le cadre de son «plan d'urgence en cas de grippe pandémique», a déclaré Allison, «tous les produits de nettoyage, d'assainissement et médicaux ont été inventoriés dans chacune de ses 122 installations BOP, et une grande quantité de fournitures est disponible et prête à être distribuée ou "Après qu'un détenu et un agent des services correctionnels affectés à la porte de sécurité de Rikers aient tous deux été testés positifs pour le virus dans les 24 heures, le président de la New York City Correction Officers 'Benevolent Association a exhorté la ville à mettre en œuvre des mesures extrêmes des plans d'urgence. "Si nous ne recevons pas les masques et les désinfectants pour les mains dont nous avons besoin, si nous ne changeons pas la façon dont les nouvelles prises sont admises, si nous ne mettons pas la sécurité de nos membres au premier plan, alors cette crise s'aggravera chaque jour qui passe . Donnez-nous l'aide dont nous avons besoin maintenant ! " Elias Husamudeen a déclaré mercredi dans un communiqué. Le département correctionnel de New York a confirmé le cas dans un communiqué mercredi soir, ajoutant que le détenu avait été retiré de la population générale et qu'il était "étroitement surveillé" par les autorités sanitaires. Les autorités pénitentiaires travaillaient avec le système de santé de la prison pour identifier et informer d'autres personnes qui pourraient avoir été en contact étroit avec le détenu, a indiqué l'agence. Dimanche, un enquêteur du département correctionnel de la ville est décédé à la suite d'un test positif pour le coronavirus, a déclaré le commissaire de l'agence dans un communiqué plus tôt cette semaine. "Alors que nous endurons cette perte pour notre communauté, nous continuerons à tout faire pour assurer la sécurité de nos installations pendant tout le monde ", a déclaré lundi la commissaire, Cynthia Brann, ajoutant qu’elle s’efforçait de prévenir toute personne ayant été en contact étroit avec l’enquêteur. Dans tout le pays, des groupes de défense des droits et des procureurs réformateurs ont également demandé la libération de divers détenus, y compris des prisonniers qui ne peuvent se permettre une caution en espèces, des détenus en liberté surveillée et des prisonniers non violents plus exposés au virus en raison de leur l'âge ou l'état de santé. Mardi, 31 procureurs d'État et locaux - y compris les procureurs des districts de Manhattan, San Francisco, Philadelphie et Dallas - ont signé une déclaration implorant les autorités d'ordonner la libération. "Nous devons agir maintenant pour réduire les populations détenues et incarcérer moins de personnes vont de l'avant. Ce faisant, nous pouvons non seulement aider à réduire la propagation de l'infection, mais aussi ramener à la maison des personnes qui ne présentent plus de risque pour la sécurité de leur communauté ", a déclaré Miriam Krinsky, directrice exécutive de Fair and Just Prosecution, le groupe qui a organisé la déclaration. Certaines villes ont déjà commencé à agir. Le shérif du comté de Los Angeles, Alex Villanueva, a annoncé lundi que le comté avait réduit sa population carcérale de centaines de personnes en deux semaines, tout en réduisant le nombre moyen d'arrestations quotidiennes de 300 à environ 60. À Cleveland, plus de 200 détenus ont été libérés du Cuyahoga Prison du comté depuis vendredi. Certains des détenus non violents de bas niveau ont été libérés sous probation ou ont vu leur peine réduite à des niveaux gérables, tandis que d'autres ont été envoyés à la prison du département des services correctionnels de l'Ohio, a déclaré lundi le tribunal à CNN.

De nouveaux cas de coronavirus dans les prisons américaines renforcent les inquiétudes concernant un système non préparé

Des juges de haut rang condamnés à mort doivent être libérés

Les avocats de la défense ont également peint une image de détenus privés d'hygiène de base. Lundi, un avocat qui avait visité le complexe pénitentiaire de l'État d'Arizona à Florence la semaine dernière a déclaré à un juge fédéral de l'État que les détenus "n'avaient reçu aucun produit de nettoyage désinfectant pour nettoyer leurs cellules ou leur lit, mais on leur a plutôt dit d'utiliser leurs fournitures personnelles de shampoing ou de savon pour nettoyer les surfaces dures ", selon un dossier déposé par l'American Civil Liberties Union of Arizona et l'Arizona Center for Disability Law qui a demandé au juge exiger que le système pénitentiaire d'État élabore et mette en œuvre un plan de lutte contre le virus. En réponse, le ministère des Services correctionnels de l'Arizona a renoncé mercredi à la quote-part de 4 $ imposée aux détenus pour les services de santé pour toute personne présentant des symptômes pseudo-grippaux. Les détenus recevront également du savon à main gratuit jusqu'à nouvel ordre et la prison a interrompu les mouvements internes des détenus entre les complexes pénitentiaires. La peur du virus ne s'est pas limitée aux détenus dans le besoin: certains des détenus les plus en vue du pays ont tenté de voir leur peine écourtée à cause de la pandémie. Mardi, l'avocat du président Donald Trump, Michael Cohen, a écrit au juge de district américain William Pauley pour demander au tribunal de reconsidérer la requête de Cohen visant à réduire la peine compte tenu du "risque accru" du coronavirus pour les détenus et du "Bureau of Les prisons sont manifestement incapables de protéger et de traiter les détenus de la BOP qui sont obligés de vivre dans des quartiers étroits et courent un risque accru d'attraper un coronavirus. "Cohen purge une peine de trois ans dans une prison fédérale d'Otisville, New York, après avoir été reconnu coupable de les crimes fiscaux et de financement des campagnes. Un avocat de Michael Avenatti a rendu visite à l'avocat de célébrités vendredi pendant cinq heures au Metropolitan Correctional Center dans le Lower Manhattan et a déclaré que la prison n'était "pas du tout préparée" à l'épidémie de coronavirus. Il n'y avait pas de désinfectant pour les mains dans l'établissement, a déclaré Dean Steward, l'avocat, et on ne lui a pas posé de questions superficielles, telles que s'il avait voyagé récemment dans des pays fortement touchés. La visite de l'intendant est intervenue juste avant que le Bureau des prisons n'annonce l'interdiction temporaire de la plupart des visites d'avocats. Les avocats d'Avenatti ont déposé mercredi une requête demandant la libération sous caution d'Avenatti parce que son compagnon de cellule de 65 ans avait été récemment retiré de sa cellule après qu'il soit tombé avec de la fièvre et de la toux. "C'est un petit indicateur d'un gros problème", a déclaré Steward. «Je prépare une motion pour le faire sortir sous caution en se fondant presque exclusivement sur le facteur de la maladie et sur la gravité de la situation une fois qu'une personne y arrivera. Un garde ou quelqu'un l'obtiendra; ce sera un spectacle d'horreur "Le commissaire a déclaré qu'Avenatti, qui a été emprisonné après la révocation de sa caution après sa condamnation pour avoir tenté d'extorquer plus de 20 millions de dollars à Nike, ne présente aucun symptôme. Avenatti attend la condamnation et deux procès supplémentaires - un autre à New York et un à Los Angeles. "Il est plus mince que la dernière fois que je l'ai vu", a déclaré Steward. "Sinon, l'esprit de combat habituel des Avenatti est là." Erica Orden et Mark Morales de CNN ont contribué à ce rapport.