Vendredi 18 Septembre 2020

«C'est catastrophique»: le secteur touristique colossal des Fidji dévasté par le coronavirus | Nouvelles du monde


Lors d'une soirée typique, le Holiday Inn de Suva regorge de clients du monde entier. Mais ce soir, la salle à manger de l'hôtel, l'une des plus populaires de la capitale fidjienne, qui bourdonne normalement avec la hâte du dîner, est vide,
Regardant perdu au milieu des tables vides, le serveur Samuela Yavala.
«Je travaille dans l'industrie depuis 19 ans et je n'ai jamais rien vu de tel», dit-il.

Avant la crise des coronavirus, Yavala pouvait gagner 300 FJ $ (106 £) par semaine après les heures supplémentaires et les pourboires, ce qui est relativement élevé pour le pays avec un salaire minimum de 2,68 FJ $ l'heure pour les travailleurs non qualifiés. Depuis la pandémie, ses heures ont été réduites et son salaire divisé par deux et Yavala se demande comment il soutiendra ses parents âgés. Sa plus grande crainte est d'être licenciée complètement.
"Je ne sais pas ce que je vais faire", dit-il. Une scène similaire se joue dans les points chauds du tourisme aux Fidji alors que le coronavirus pique dans l’industrie la plus importante de l’île du Pacifique. Alors que les emplois sont réduits et que les revenus s'assèchent, des gens comme Yavala font face à un avenir désespéré.

 
 

 Le Holiday Inn de Suva est vide car les restrictions de voyage liées aux coronavirus dévastent l’industrie touristique des Fidji. Photographie: Sheldon Chanel / The Guardian
Les Fidji ont enregistré jusqu'à présent 16 cas confirmés de Covid-19 sans décès jusqu'à présent. Le gouvernement a réagi rapidement et fermement à l'épidémie, fermant le principal aéroport du pays à Nadi le 25 mars, six jours après l'annonce par les Fidji de son premier cas confirmé, qui a été introduit dans le pays par un agent de bord.
Depuis lors, le pays tout entier doit respecter un couvre-feu de 20 heures à 5 heures du matin et la police et l'armée ne respectent pas les lois sur les coronavirus.
Le pays est préparé à une épidémie mortelle qui étendrait rapidement son système de santé au point de rupture. Mais même si le pire scénario de santé est évité, un impact économique dévastateur semble inévitable.
Le tourisme contribue pour près de 40% au produit intérieur brut des Fidji - environ 2 milliards de FJ (1,4 milliard de dollars australiens) - et emploie directement ou indirectement plus de 150 000 personnes dans diverses industries. L'année dernière, les Fidji ont accueilli plus de touristes dans le pays (894 000) que de résidents (environ 880 000). La majeure partie de ses touristes viennent de l'Australie voisine (41%) et de la Nouvelle-Zélande (23%), qui, comme de nombreux pays à travers le monde, ont interdit les voyages internationaux.

 
 

 Tony Whitton, directeur général de Rosie Holidays et Ahura Resorts, qui prévoit de réduire ses effectifs d'environ 600 travailleurs à 40 employés essentiels au cours des prochaines semaines. Photographie: fourni
Fiji Airways, la compagnie aérienne nationale du pays, a bloqué 95% des vols en raison de restrictions de voyage et de fermetures de frontières dans le monde et la Fiji Hotel and Tourism Association (FHTA) indique que 279 hôtels et complexes touristiques ont fermé depuis que l'épidémie a atteint Fidji, provoquant plus plus de 25 000 à perdre leur emploi, en particulier dans la partie ouest de l'île principale du pays, plaque tournante de l'industrie et porte d'entrée de nombreuses îles de villégiature.
«Ce sera catastrophique», explique Tony Whitton, directeur général de Rosie Holidays et Ahura Resorts. Le Groupe Rosie prévoit de réduire ses effectifs d'environ 600 travailleurs à 40 employés essentiels au cours des prochaines semaines.
"Mon opinion est qu'il faudra au moins un an - donc jusqu'à la fin de 2021 - juste pour que l'industrie se redresse et nous ne verrons pas de croissance avant au moins 2022", a-t-il déclaré, ajoutant que toute reprise dans l'industrie dépendent du moment où les marchés d'origine tels que l'Australie et la Nouvelle-Zélande ouvrent à nouveau leurs frontières.

L'effet d'entraînement de ces suppressions d'emplois sera énorme. Beaucoup de personnes employées dans le secteur du tourisme soutiennent des personnes à charge dans un pays où les salaires sont bas, le coût de la vie est élevé et le soutien gouvernemental est minime.
Le salaire que Joape Anare gagnait en travaillant au Tanoa Group of Hotels à Nadi soutenait ses parents et scolarisait ses deux sœurs.

 Joape Anare a perdu son emploi dans le tourisme à Nadi et a été contraint de rentrer chez lui sur son île de Beqa, où il survivra de l'agriculture de subsistance. Photographie: Sheldon Chanel / The Guardian
Il a été licencié en raison de la crise des coronavirus et a été contraint de retourner dans son village sur l'île de Beqa, située à environ 45 km au sud de Suva, pour survivre à une agriculture de subsistance.
«Remettre mon uniforme avant de partir a été vraiment difficile et en effet une expérience émotionnelle. Mon travail était ma vie. Je ne sais pas si je reviendrai dans ce domaine », a-t-il déclaré.
Le ministre de l'Économie et procureur général des Fidji, Aiyaz Sayed-Khaiyum, a annoncé fin mars un budget de relance économique d'un milliard de FJ pour aider les entreprises et les travailleurs dans le climat actuel, ce qui permet à certains travailleurs d'accéder jusqu'à 1000 FJ à partir de leurs fonds de pension, avec le gouvernement. compléter les paiements pour les candidats non éligibles.
Mais Nigel Skeggs, directeur de The Rhum-Ba, un bar-restaurant sur l'île Denarau à Nadi, a exhorté le gouvernement à réduire les taxes pour aider les entreprises à rester ouvertes, affirmant que les opérateurs touristiques fidjiens luttaient depuis un certain temps avec le fardeau de maintenir l'économie fidjienne à flot.
"Notre système fiscal le plus lourd a retiré toutes les liquidités nationales et a laissé aux opérateurs un bénéfice minimal et des flux de trésorerie considérablement réduits - pour la plupart des petites entreprises, cela signifie peu ou pas d'économies", a-t-il déclaré.
La Reserve Bank of Fiji prévoit que l’économie du pays sombrera dans une récession en 2020 après près de 10 années de croissance consécutives.
Selon la récente mise à jour économique de la Banque mondiale sur l'Est, l'Asie et le Pacifique, la gravité de la contraction dépendra de la durée de la crise de Covid-19.
Le professeur Stephen Pratt, directeur de l’école du tourisme de l’Université du Pacifique Sud, a déclaré que la crise était une opportunité pour les opérateurs de repenser à quoi ressemblera l’industrie fidjienne dans un monde post-coronavirus.
"C’est un peu un changement de paradigme et c’est une chance pour l’industrie et les universitaires de dire quel type de tourisme voulons-nous faire", a-t-il déclaré.
«Je pense qu'il y aura des changements fondamentaux non seulement aux Fidji mais aussi sur les marchés sources. La politique internationale est impliquée, il peut donc y avoir des choses comme des pays sûrs ou des blocs de pays qui ont leurs propres accords pour les voyageurs.
"Le tourisme est une entreprise de peuple à peuple et va fondamentalement à l'encontre de la distanciation sociale", a-t-il déclaré. "Nous surveillons de près."