Jeudi 24 Septembre 2020

Ce n'est pas si vous avez été exposé au coronavirus. C’est combien.


Lorsque les experts recommandent de porter des masques, de rester à au moins six pieds des autres, de se laver les mains fréquemment et d'éviter les espaces surpeuplés, ce qu'ils disent vraiment: essayez de minimiser la quantité de virus que vous rencontrez. Quelques particules virales ne peuvent pas vous rendre malade - le système immunitaire vaincrait les intrus avant qu'ils ne le puissent. Mais combien de virus faut-il pour qu'une infection prenne racine? Quelle est la dose minimale efficace? Une réponse précise est impossible, car il est difficile de saisir le moment de l'infection. Les scientifiques étudient les furets, les hamsters et les souris pour trouver des indices mais, bien sûr, il ne serait pas éthique que les scientifiques exposent les gens à différentes doses du coronavirus, comme ils le font avec des virus du rhume plus doux. "La vérité est que nous ne sais pas », a déclaré Angela Rasmussen, virologue à l'Université Columbia de New York. «Je ne pense pas que nous puissions faire mieux qu’une supposition éclairée.» Les virus respiratoires courants, comme la grippe et d’autres coronavirus, devraient offrir un aperçu. Mais les chercheurs ont trouvé peu de cohérence. Pour le SRAS, également un coronavirus, la dose infectieuse estimée n'est que de quelques centaines de particules. Pour le MERS, la dose infectieuse est beaucoup plus élevée, de l'ordre de milliers de particules.Le nouveau coronavirus, le SRAS-CoV-2, est plus similaire au virus du SRAS et, par conséquent, la dose infectieuse peut être des centaines de particules, Dr. Rasmussen a déclaré: Mais le virus a l'habitude de défier les prédictions.Généralement, les personnes qui hébergent des niveaux élevés de pathogènes - que ce soit de la grippe, du VIH ou SRAS - ont tendance à présenter des symptômes plus graves et sont plus susceptibles de transmettre les agents pathogènes à d'autres. Mais dans le cas du nouveau coronavirus, les personnes qui ne présentent aucun symptôme semblent avoir une charge virale - c'est-à-dire la quantité de virus dans leur corps - tout aussi élevés que ceux qui sont gravement malades, selon certaines études. Certaines personnes sont de généreux transmetteurs du coronavirus; d'autres sont avares. Les soi-disant super-épandeurs semblent être particulièrement doués pour la transmettre, bien qu'il ne soit pas clair si c'est à cause de leur biologie ou de leur comportement.Sur la réception, la forme des narines d'une personne et la quantité de poils et de mucus présents - comme ainsi que la distribution de certains récepteurs cellulaires dans les voies respiratoires sur lesquels le virus doit s'accrocher - peuvent tous influer sur la quantité de virus nécessaire pour être infecté.Une dose plus élevée est clairement pire, cependant, et cela peut expliquer pourquoi certains jeunes soins de santé les travailleurs ont été victimes même si le virus cible généralement les personnes âgées.La dose cruciale peut également varier selon qu'il est ingéré ou inhalé.Les personnes peuvent absorber le virus en touchant une surface contaminée puis en mettant les mains sur le nez ou la bouche. Mais «on ne pense pas que ce soit la principale façon dont le virus se propage», selon les Centers for Disease Control and Prevention. La toux, les éternuements, le chant, la parole et même une respiration lourde peuvent entraîner l'expulsion de milliers de petits et grands appareils respiratoires. "Il est clair qu'il n'est pas nécessaire d'être malade et de tousser et d'éternuer pour que la transmission se produise", a déclaré le Dr Dan Barouch, immunologiste viral au Beth Israel Deaconess Medical Center à Boston. Les grosses gouttelettes sont lourdes et flottez rapidement - sauf s'il y a une brise ou une explosion d'air conditionné - et ne pouvez pas pénétrer les masques chirurgicaux. Mais les gouttelettes de moins de 5 microns de diamètre, appelées aérosols, peuvent persister dans l'air pendant des heures. "Elles voyagent plus loin, durent plus longtemps et ont le potentiel de se propager plus que les grosses gouttelettes", a déclaré le Dr Barouch. Trois facteurs semblent être particulièrement important pour la transmission des aérosols: la proximité de la personne infectée, le débit d'air et la synchronisation.Une salle de bain publique sans fenêtre à fort trafic piétonnier est plus risquée qu'une salle de bain avec fenêtre ou une salle de bain rarement utilisée. Une courte conversation en plein air avec un voisin masqué est beaucoup plus sûre que l'un ou l'autre de ces scénarios.Récemment, des chercheurs néerlandais ont utilisé une buse de pulvérisation spéciale pour simuler l'expulsion des gouttelettes de salive, puis ont suivi leur mouvement. Les scientifiques ont découvert que le simple fait d'ouvrir une porte ou une fenêtre peut bannir les aérosols. "Même la plus petite brise fera quelque chose", a déclaré Daniel Bonn, physicien à l'Université d'Amsterdam qui a dirigé l'étude. Observations de deux hôpitaux de Wuhan, en Chine , publié en avril dans la revue Nature, a déterminé à peu près la même chose: plus de particules aérosolisées ont été trouvées dans les toilettes non ventilées que dans les chambres de patients plus aérées ou dans les espaces publics surpeuplés, ce qui est intuitif, selon les experts. Mais ils ont noté que les aérosols, parce qu'ils sont inférieurs à 5 microns, contiendraient également beaucoup moins, peut-être des millions de fois moins, de virus que des gouttelettes de 500 microns. "Il faut vraiment beaucoup de ces gouttelettes de taille à un chiffre pour changer le risque pour vous », a déclaré le Dr Joshua Rabinowitz, biologiste quantitatif à l'Université de Princeton. En plus d'éviter les espaces intérieurs surpeuplés, la chose la plus efficace que les gens peuvent faire est de porter des masques, ont déclaré tous les experts. Même si les masques ne vous protègent pas complètement des gouttelettes chargées de virus, ils peuvent réduire la quantité que vous recevez, et peut-être la ramener en dessous de la dose infectieuse. "Ce n'est pas un virus pour lequel le lavage des mains semble être suffisant, », A déclaré le Dr Rabinowitz. "Nous devons limiter les foules, nous devons porter des masques."