Vendredi 10 Juillet 2020

Ils ont célébré le basket-ball et un anniversaire. Puis est venu le coronavirus.


Les connexions au basket-ball de New York sont profondes. Des générations de garçons et de jeunes hommes ont joué sur les terrains de jeux, les cours d'école, dans les ligues de l'AUA. Si vous n'avez pas joué avec quelqu'un, vous avez probablement joué contre lui. À travers les terrains de basket de New York, il n'y a pas beaucoup de degrés de séparation. Il n'a pas fallu le coronavirus pour le savoir. Mais la pandémie l'a renforcée - fatalement. David Cain, qui a grandi à Harlem et a joué au basket-ball pour St. John’s au début des années 1990, a fêté son anniversaire, son 49e. Il a fait savoir qu'il y aurait une fête le 14 mars au Mom’s Cigar Warehouse à Scarsdale, une banlieue au nord de la ville.Lee Green, 49 ans, un ancien coéquipier de St.John's du Bronx, servirait de D.J. Des dizaines d'hommes, pour la plupart dans la quarantaine, les plus connectés au réseau de basket-ball de New York, viendraient. Ils ont trouvé des lingettes à la porte, puis se sont détendus dans les chaises en cuir, ont partagé des boissons et de la nourriture, et ont trempé dans la fumée et la camaraderie. "Ce fut une très bonne soirée", a déclaré Cain. «Une belle nuit.» Dix jours plus tard, deux des hommes étaient morts du coronavirus, dont Green. Jonathan Duck, 50 ans, un grand homme du Bronx qui a joué à Iona, est également décédé. Lui et Cain étaient des coéquipiers de l'AAU et des rivaux du lycée.Au moins quatre autres personnes qui ont assisté à la fête ont été testées positives, dont Cain, qui se remet maintenant seul à la maison. Beaucoup d’autres attendaient des résultats, a expliqué Cain, ou surveillaient leurs symptômes. "La semaine qui a précédé, nous nous sommes dit:" Les gens veulent-ils même sortir? Les gens ont peur? », A déclaré Cain. "Nous ne le craignions pas à ce stade, ou peut-être ne comprenions pas. Je ne pense pas que nous ayons compris les distances sociales, pour de vrai. »Au moins une autre star du basket-ball new-yorkais est décédée d'un coronavirus - David Edwards de Queens, qui a joué une saison à Georgetown puis a joué au Texas A&M, où il a en moyenne 13,5 points et a quitté en tant que leader de carrière dans les aides et les vols. Il avait 48 ans. Cain et Edwards étaient des compagnons en zone arrière en ballon AAU. Edwards était déjà malade avant la fête. Sinon, il aurait peut-être été là aussi. "Trois bons amis - ça a été une semaine difficile, pour le moins", a déclaré Cain jeudi, il était seul à Syracuse, New York, mis en quarantaine du monde extérieur. Le pire des symptômes avait disparu, at-il dit. "Je n'ai entendu parler d'aucune autre personne mourant à ce stade, frappant sur du bois", a-t-il déclaré. "Mais chaque fois que vous voyez le téléphone maintenant, quand il y a certaines personnes à certains moments ..." La pensée vacilla. "C'est une chose mentale maintenant", a-t-il déclaré. Alors que le coronavirus se propage dans le monde entier, les scientifiques et les politiciens ont exhorté ou forcé la distanciation sociale. Très contagieux, le virus peut facilement glisser d'une personne à l'autre, même en l'absence de symptômes. C'est ainsi que Covid-19 s'est propagé à partir de Wuhan, en Chine, en premier lieu - une petite épidémie est devenue une pandémie parce que les gens se sont déplacés et se sont donné un marché à Wuhan. Une maison de soins infirmiers près de Seattle. Une fête dans le Connecticut. Mardi Gras à New Orlean, une fête d'anniversaire à Scarsdale, peut-être. On ne sait pas s'ils ont attrapé la maladie là-bas ou étaient déjà infectés, mais son bilan a dévasté leur groupe soudé. New York a eu son premier cas le 1er mars. Suburban New Rochelle a rapidement été enfermé par un groupe de cas. Il y a eu l'introduction du coup de coude, puis il était prévu de fermer les restaurants. Le 11 mars, après qu'un joueur de basket-ball eut été testé positif, le N.B.A. suspendu sa saison. Une annonce de fermeture des écoles de New York est intervenue le 15 mars, mais le 14 mars, un samedi, il y aurait une fête, en prévision de l'anniversaire de Caïn trois jours plus tard. Mom's Cigar Warehouse dispose d'une salle privée pouvant accueillir 70 personnes, et à ce moment-là, il n'y avait aucune restriction à New York sur les rassemblements de cette taille.Mitul Shah, l'un des propriétaires, a déclaré qu'il avait discuté de l'annulation de la fête avec Cain, et qu'ils avaient décidé de prendre des précautions supplémentaires. Il y aurait beaucoup de lingettes nettoyantes et hygiéniques, les employés porteraient des gants et personne ne présentant des symptômes de rhume ou de grippe ne serait admis.Shah a déclaré que la fête du 14 mars était la dernière tenue privée au Mom’s Cigar Warehouse. Comme d'autres entreprises de New York, il est resté ouvert pendant une semaine, jusqu'à ce que tous les établissements non essentiels soient sommés de fermer.Shah s'est demandé si le parti était la source de la propagation. Caïn en est certain. "C'est trop fortuit que ce ne soit pas de là", a-t-il dit. «Ce n'est pas l'endroit qui posait problème. C'était parmi nous. "La fête était presque exclusivement composée d'hommes, la salle était remplie de" 30 ans d'amitiés "", a déclaré Cain. Être D.J. était un passe-temps de sa vie. Son surnom, récupéré grâce à ses exploits sur le terrain à Harlem's Rucker Park, était El Dorado.En février, Green était au Madison Square Garden pour un match à St.John's, se délectant d'une réunion avec son ancien coéquipier et colocataire, Lamont Middleton .Middleton a grandi dans le Bronx et vit maintenant avec sa famille en Caroline du Nord. Il a supposé qu'il y aurait eu peu d'espoir, pour quiconque, de parler de Green hors de la fonction de D.J. au Mom’s Cigar Warehouse. Middleton a ri en racontant à quel point il était difficile de persuader Green de refuser sa musique quand ils partageaient un espace exigu à l'université - même quand Middleton devait étudier. "À St. John’s, c'était son truc", a déclaré Middleton. "Nous avions l'habitude de nous battre, parfois." Il n'était pas surpris que la fête se déroule au milieu de la menace virale. "Nous sommes des New-Yorkais", a déclaré Middleton. «En venant de New York, tu deviens têtu. Puis une semaine plus tard, c'est un tout autre monde. »Caïn a commencé à se sentir malade quelques jours plus tard - de la fièvre, des frissons et des sueurs, a-t-il dit. Un test pour la grippe a été négatif. Quand il a dit aux médecins qu'il était dans la région de New York lors d'une fête, ils l'ont testé pour le coronavirus.En attendant plusieurs jours les résultats, Cain a appris qu'une autre personne de la fête avait été testée positive. Dimanche, quand il a obtenu son propre résultat, il a de nouveau diffusé la nouvelle - mettez-vous en quarantaine et faites-vous tester.Il ne savait pas qu'à ce moment-là, Green était en phase finale du virus. Il s'était senti malade toute la semaine, surtout avec une toux. Lorsque sa fièvre a monté en flèche le 20 mars, il s'est rendu à l'hôpital où il a subi un test de dépistage du coronavirus, a expliqué sa famille, et on lui a dit que les résultats prendraient un certain temps. Il est allé à la maison. Il vivait seul. "Je ne vais pas mentir", a-t-il envoyé à sa fille, Bria Natalie Green, 26 ans, l'un de ses quatre enfants adultes. "J'avais peur de mourir." Lee Green dans une photographie fournie par sa famille. C'était le dernier texte qu'elle a reçu de son père. Le 22 mars, Green a appelé sa sœur, Aiyana Green, dans le New Jersey, en utilisant FaceTime. C'était son anniversaire. "Il m'a appelé et je pouvais dire qu'il ne se sentait pas bien", a-t-elle déclaré. «Il a dit: Joyeux anniversaire, ma sœur. J'ai dit, tu as l'air en désordre. Il a dit, je sais, je me sens fou. Je ne peux même pas aller à la cuisine en ce moment. Je ne peux pas respirer. »Au moment où elle a pu se rendre dans le Bronx, il avait envoyé un texto pour dire qu'il était sur le chemin de l'hôpital. Laquelle? elle a demandé. Einstein, écrit-il. C'était leur dernière communication. Il y a à peine une semaine, le téléphone d'Aiyana Green était mort. Lee, huit ans plus âgé, craignait de ne pas pouvoir l'atteindre pendant plusieurs heures. Il est allé au New Jersey pour frapper à sa porte à 2 heures du matin pour s'assurer qu'elle allait bien. "Il était le meilleur grand frère", a-t-elle dit. Elle s'est précipitée à l'hôpital, mais n'a pas pu entrer. "Je voulais juste tenir sa main, je voulais être près de lui », a-t-elle dit en pleurant en racontant l'histoire. «Je n'arrêtais pas de dire au médecin, si vous continuez à lui dire mon nom, je promets qu'il va vivre. Continuez à dire Aiyana, Aiyana, Aiyana. S'il vous plaît. Mais je sais qu'ils étaient tellement dépassés. »Elle a passé une grande partie de jeudi à déterminer les plans des funérailles et des funérailles. Ils seront limités à 10 personnes. Si Green, Duck ou Edwards sont morts de toute autre manière, à tout autre moment, la communauté de basket-ball de New York organiserait de grandes funérailles, de grandes célébrations de la vie. Les parents de Duck et Edwards n'ont pas répondu aux messages. Mais la famille Green voulait faire passer un message. "Je veux que les gens restent à l'intérieur afin que nous puissions traverser cela beaucoup plus rapidement et que je puisse personnellement sortir de ce cauchemar", a déclaré la fille de Green, Bria Natalie. Elle a pleuré. «Je veux que les gens sachent que mon père était aimé de tous, et il voulait que les gens s'aiment. Et je ferais n'importe quoi pour le faire revenir. »Aiyana Green ne blâme pas la fête du cigare pour la mort de son frère. Il y a quelques semaines à peine, les discussions sur la propagation du virus concernaient principalement les personnes âgées et les malades. Il ne s'agissait pas de joueurs de basket-ball d'âge moyen. "Mon frère a dû penser que - qu'il ne correspondait pas au moule", a-t-elle déclaré. «Que c'était OK d'être parmi ses amis.» À Syracuse, Cain reste isolé à la maison. Sa tristesse se confond avec la culpabilité. Il se demande combien d'autres personnes ont contracté le virus cette nuit-là et à combien de personnes elles se sont propagées. "Ce virus a traversé au moins 10 personnes cette nuit-là, et c'est exactement ce que je sais", a déclaré Cain. «Ce n'est pas une blague.» Kitty Bennett et Sheelagh McNeill ont fourni des recherches.