Samedi 19 Septembre 2020

Ces athlètes avaient le coronavirus. Seront-ils jamais les mêmes?


C'était la fin du mois de mars et Josh Fiske, un urologue de Livingston, New Jersey, était à l'hôpital pour mener une bataille acharnée contre le coronavirus. À peine une semaine plus tôt, il avait facilement parcouru une route de huit kilomètres autour de son quartier. Mais son corps lui manquait maintenant, son niveau d'oxygène baissait dangereusement bas et sa fièvre montait à 104 degrés. Déplacer son corps dans son lit l'épuisait. Marcher quelques pas, c'était comme «marcher dans les airs». Ouvrir une bouteille de thé glacé était «une tâche énorme». Fiske a continué à se battre, et finalement, avec l'aide de ses médecins, il a tourné un coin. Pourtant, tout comme il l’avait fait, alors même qu’il semblait assuré d’éviter les pires conséquences du virus, une autre sorte d’anxiété le consumait. «J'ai commencé à penser:« Vais-je pouvoir courir à nouveau? Vais-je pouvoir marcher sur le terrain de golf? », A déclaré Fiske, 46 ans, qui fait un marathon ou un semi-marathon chaque année. «Ce sont des choses que j'aime faire.» Le coronavirus a infecté des millions de personnes dans le monde. Les athlètes ont tendance à se considérer comme peut-être mieux équipés que la population générale pour éviter les pires conséquences de la maladie causée par le virus, Covid-19. Des entretiens avec des athlètes qui ont contracté le virus - des professionnels aux athlètes universitaires en passant par les amateurs de week-end - ont révélé leur surprendre par la puissance de ses symptômes, s'efforce de rétablir des régimes d'entraînement, des batailles persistantes avec des problèmes pulmonaires et une faiblesse musculaire, et des crises d'anxiété troublantes quant à savoir si elles pourraient correspondre à leurs pics physiques. Et avec les ligues sportives du monde entier qui se démènent pour recommencer jouer, plus d'athlètes pourraient bientôt prendre un risque important. "Cela m'a certainement un peu secoué - c'était très surréaliste, vous savez?" Von Miller, un secondeur des Broncos de Denver qui a contracté le virus, a déclaré dans une interview. "Mon plus grand enseignement de cette expérience est que, quelle que soit la forme physique dans laquelle vous vous trouvez, quel que soit votre âge, vous n'êtes pas à l'abri de telles choses." Miller, qui a souffert d'asthme toute sa vie, a déclaré il a été secoué par un essoufflement et une toux quand il a essayé de dormir. Il a dit qu'il se sentait «fatiguer plus vite» lorsqu'il a essayé de s'entraîner à nouveau dans son gymnase à domicile, mais qu'il s'entraînait à nouveau «à fond». Les experts avertissent que le virus ne fait pas de discrimination. Telle était la leçon Andrew Boselli, un joueur de ligne offensive à Florida State, a appris en tant que membres de sa famille - y compris son père, Tony, 47 ans, un ancien de la NFL monteur de lignes - a commencé à montrer des symptômes en mars. "Je savais que j'étais jeune et en bonne santé", a déclaré Boselli, 22 ans, qui a déménagé à Jacksonville, en Floride, après que l'université a fermé ses portes. «Je joue au football de division 1 et je m'entraîne tout au long de l'hiver et du printemps. Je pensais que je n'avais aucun souci. Je n'allais pas comprendre. »Cette attitude haussière s'est estompée quelques jours plus tard, quand il s'est réveillé avec une lenteur et un essoufflement. Cette nuit-là, sa température corporelle a grimpé à 104. "C'était le plus malade que j'aie jamais ressenti", a déclaré Boselli, qui a continué à ressentir un essoufflement et de la fatigue pendant environ une semaine et demie. En Italie, Paulo Dybala, un joueur argentin avec la Juventus, a décrit sa propre expérience troublante dans le traitement des symptômes respiratoires. "J'essayais de m'entraîner et j'étais essoufflé après cinq ou 10 minutes", a déclaré Dybala dans une interview à l'Association argentine de football, "et nous avons réalisé que quelque chose n'allait pas . »Panagis Galiatsatos, médecin pulmonaire et professeur adjoint à Johns Hopkins, a déclaré que, comme beaucoup de choses sur la maladie, les conséquences à long terme pour les athlètes qui la contractent ne sont pas entièrement comprises. Les athlètes, cependant, représentent des études de cas intéressantes pour les médecins, étant donné leur santé de base généralement bonne et leur conscience nuancée de leur propre corps. "Les patients qui sont des athlètes, je les aime, car ils vont détecter des changements subtils parfois bien avant même que les tests identifient un », a déclaré Galiatsatos. Galiatsatos a identifié trois complications de Covid-19 qui pourraient être particulièrement préoccupantes pour les athlètes. Premièrement, les patients atteints de coronavirus, comme toute personne souffrant d'une infection respiratoire grave, étaient à risque de problèmes pulmonaires à long terme. Il a souvent vu des patients «qui, il y a trois mois, avaient un mauvais virus et ne peuvent toujours pas retrouver une respiration normale.» «Parfois, un mauvais virus crée une maladie des voies respiratoires semblable à un asthme», a-t-il déclaré. «Ils peuvent endommager les poumons, où les poumons ont été reconstruits, mais pas bien, et les patients sont aux prises avec une situation de maladie des voies respiratoires réactives asthmatiques». tête autour, était la forte incidence de caillots sanguins que les médecins voyaient chez les patients atteints de coronavirus. Les personnes diagnostiquées avec des caillots sanguins et des anticoagulants prescrits sont généralement découragées de participer à des sports de contact. Enfin, Galiatsatos a déclaré que les personnes assez malheureuses pour être placées en soins intensifs pourraient faire face à «I.C.U. faiblesse acquise. " Les patients placés sous respirateurs et confinés dans un lit perdaient souvent entre 2 et 10 pour cent de leur masse musculaire par jour, a-t-il déclaré.Ben O'Donnell, un triathlète qui vit dans le comté d'Onoka, au Minnesota, a perdu 45 livres au cours d'une période de quatre semaines. séjour à l'hôpital au cours duquel il a été placé sur un ventilateur et une machine de survie à court terme.O'Donnell, 38 ans, ancien footballeur universitaire qui a terminé une course Ironman il y a quelques années et prévoyait d'en faire un autre cet automne, a déclaré il a été retiré du bord de la mort après avoir lutté avec des niveaux dangereusement bas d'oxygène et une insuffisance rénale et hépatique dans l'unité de soins intensifs.À la mi-février, en prévision de l'intensification de sa formation, O'Donnell avait terminé une journée de deux jours , examen physique complet et a reçu un état de santé propre. Les médecins croient qu’il a contracté le virus cinq jours plus tard. De retour à la maison après son douloureux mois à l’hôpital, O'Donnell s’est fixé comme objectif de participer à une course Ironman en Arizona cet automne. Il a reconnu que c'était un objectif ambitieux. "Ils ne savent pas si je retrouverai jamais la pleine capacité pulmonaire", a-t-il déclaré. "Je peux ou non." S'il n'avait pas contracté le virus, O'Donnell, un cadre d'une entreprise chimique, ferait trois courses, trois nages et trois entraînements de vélo par semaine à ce stade de son cycle d'entraînement. Mais le virus a fait dérailler ses projets de vie. Après son retour à la maison, il avait besoin d'une marchette juste pour sortir dans la boîte aux lettres au bout de l'allée. Dans sa première tentative d'exercice, deux jours après avoir quitté l'hôpital, il a marché pendant sept minutes à une vitesse de 1,2 miles par heure en utilisant de l'oxygène supplémentaire. Il a essayé d’ajouter une minute de temps et un peu de vitesse chaque jour. O'Donnell a déclaré qu’il éprouvait «pas mal de doute» sur sa capacité à se remettre en forme pour la course. Mais il s'est motivé avec l'objectif secondaire de collecter des fonds pour le soulagement des coronavirus, et il répète le même mantra depuis qu'il se débattait dans son lit d'hôpital: «N'arrête pas. N'arrête pas. Continuez à aller de l'avant. »Cette mentalité a aidé d'autres athlètes qui ont été frappées par de graves symptômes. Les 29 jours passés par Tsang Yee-ting à l'hôpital ont été les plus éloignés d'un tapis de karaté depuis qu'elle a été initiée au sport à l'âge de 6 ans. Un membre de l'équipe nationale de Hong Kong, Tsang, 27 ans, a contracté le coronavirus en mars alors qu'elle se préparait à se qualifier pour les Jeux olympiques d'été. Pour le mois suivant, elle a lutté contre une série de symptômes, le pire une douleur brûlante qui a englouti la moitié inférieure. de son corps. Marcher était une lutte. S'allonger n'offrait aucun soulagement. Combattre un virus dont les médecins n'étaient encore au courant que, "toutes sortes de pensées" sur son corps et sur son avenir se sont déroulées dans son esprit, a-t-elle déclaré. "Bien sûr, j'étais inquiète", a déclaré Tsang. «Le karaté, c'est ma vie.» Mais même alors que le virus et l'isolement de sa famille lui imposaient un «bilan émotionnel», Tsang a décidé de rester aussi active que possible pour rester saine d'esprit. Elle a acquis des bandes élastiques et, les jours où son corps se sentait suffisamment fort, elle a effectué des mini-séances d'entraînement dans les limites étroites de sa chambre d'hôpital. "Combattre le virus était comme s'entraîner pour une compétition", a déclaré Tsang, qui a dit qu'elle se sentait à nouveau normale. et s'est entraînée avec ses coéquipiers par vidéo. Fiske, l'urologue, a travaillé, très lentement, pour se remettre en forme après son unité de soins intensifs d'une semaine Fiske a déclaré qu'il se retrouvait à compter sur la même gymnastique mentale qu'il aurait pu utiliser pour traverser une course de longue distance punitive - «lorsque vous traversez une période difficile et que vous décidez de faire un mile ou deux pour voir si vous pouvez le traverser "- pour éviter les pensées négatives sur son rétablissement. Depuis son retour à la maison, son objectif a été de retrouver la force pulmonaire. Il ne pouvait pas monter les escaliers sans être «totalement gazé». Il ne pouvait pas tenir une conversation, mais cela lui faisait mal de penser qu'il ne pourrait pas courir, jouer au golf ou faire de l'exercice avec ses deux adolescents. Il a donc persisté à faire des exercices de respiration et à faire du jogging dans son quartier. Récemment, il a pu terminer son ancien itinéraire de cinq milles - quoique à un rythme différent. "Ils sont lents", a-t-il dit à propos des milles. "Mais ils sont là."