Mardi 1 Decembre 2020

Le chaos des coronavirus pourrait renforcer l'endettement de la Chine sur les pays en difficulté


La pandémie de coronavirus provoquant une dévastation économique mondiale, la Chine pourrait prendre le contrôle des actifs des pays frappés de dettes à un rythme accéléré, ou elle pourrait renforcer sa diplomatie douce en annulant la dette.
Le choix a été posé par les auteurs d'un rapport de Harvard sur une tactique chinoise surnommée «diplomatie du livre de la dette», et intervient au milieu des appels aux pays du G20 à approuver un moratoire de la dette d'un an pour les pays les plus pauvres.
Les entreprises et les banques chinoises appartenant à l'État sont devenues de grands prêteurs internationaux, notamment grâce à des investissements d'infrastructure à grande échelle dans le cadre de l'initiative Belt and Road de Xi Jinping.

Les observateurs chinois ont déjà mis en garde contre le stratagème de «diplomatie du livre de la dette», où les pays en développement ne sont pas en mesure de rembourser lourdement leurs prêts aux investissements dans les infrastructures chinoises, les forçant à abandonner le contrôle des actifs en Chine.
Un rapport de 2018 de l'école d'analyse politique de Harvard Kennedy pour le département d'État américain a identifié des pays tels que le Pakistan et le Sri Lanka parmi ceux où les gouvernements avaient déjà cédé un port ou une base militaire clé.
Maintenant, alors que les pays subissent des dommages économiques inattendus de la pandémie, les auteurs ont déclaré que cela pourrait accélérer les défauts de paiement.
"Je pense que ce n'est que le début", a déclaré la semaine dernière le co-auteur du rapport, Sam Parker. «Mais tout effet de levier de la dette de la Chine sur les pays va augmenter. Quelles que soient les conséquences négatives qui résulteraient de l'impossibilité de rembourser la Chine, je pense que le calendrier pourrait être fortement accéléré. »
Dans le cadre de la réponse mondiale à la pandémie de coronavirus, l’accent a été mis de plus en plus sur les stratégies d’influence de la Chine, en particulier sur sa transition vers une diplomatie douce. Alors que la Chine rapporte avoir réussi à surmonter l'épidémie, elle a commencé à offrir une assistance à d'autres pays qui luttent actuellement contre le virus.
La co-auteur Gabrielle Chefitz a déclaré que le pays avait deux choix.
«La dette est un instrument très flexible. Alors que nous voyons la Chine faire de gros efforts en matière de soft power, regardant vers le bas… il y a des opportunités pour la Chine d'exiger le paiement de la dette avec peut-être des actifs stratégiques en retour, ou de pardonner cette dette qui renforce le récit du soft power en tant que leader mondial. »
Les responsables chinois ont laissé entendre qu'ils pourraient être ouverts à l'allégement de la dette.
Mardi, le porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères, Zhao Lijian, a déclaré: "Pour les pays confrontés à des problèmes d'endettement, la Chine ne les forcera jamais, mais les résoudra par le biais de consultations via des canaux bilatéraux".
La déclaration de Zhao a été suivie par un responsable anonyme qui a déclaré à Reuters que la Chine était d'accord pour dire que "certains pays ne devraient pas être obligés de faire des paiements pendant la crise".
«Les pays en développement, en particulier les pays à faible revenu, sont confrontés à de plus grands défis. Nous sommes prêts à maintenir la communication avec les pays concernés par des voies bilatérales », a déclaré le responsable.
Le FMI et la Banque mondiale ont exhorté les gouvernements du G20 le 25 mars à approuver un appel en faveur d'un moratoire sur la dette des pays les plus pauvres du monde aux prises avec la pandémie de coronavirus. Il a été soutenu par plus de 140 grandes ONG et organisations caritatives.

"Il est impératif en ce moment de fournir un sentiment de soulagement mondial aux pays en développement ainsi qu'un signal fort aux marchés financiers", a déclaré le FMI et la Banque mondiale.
Mardi, le ministre des Finances du Ghana a appelé la Chine à examiner la dette des pays africains.
"Mon sentiment est que la Chine doit devenir plus forte", a déclaré Ken Ofori-Atta au Center for Global Development basé à Washington. "La dette africaine envers la Chine est d'environ 145 milliards de dollars, plus de 8 milliards de dollars de paiements sont nécessaires cette année ... Donc, cela doit être examiné."
Un groupe de travail du G20 devait se réunir cette semaine avant que les responsables des finances ne se réunissent à nouveau le 15 avril. Ils se sont rencontrés pour la dernière fois le 31 mars, mais ne se sont pas mis d'accord sur la question.