Samedi 11 Juillet 2020

Les chauves-souris ne sont pas à blâmer pour les coronavirus. Les humains sont


Des zoologistes et des experts en maladies ont déclaré à CNN que les changements dans le comportement humain - la destruction des habitats naturels, couplés au grand nombre de personnes en mouvement rapide sur Terre - ont permis à des maladies autrefois enfermées dans la nature de se propager rapidement aux humains. Les scientifiques ne savent toujours pas d'où provient le virus et ne pourront prouver sa source que s'ils isolent un virus vivant dans une espèce suspectée - une tâche difficile. Mais des virus extrêmement similaires à celui qui cause Covid-19 ont été observés chez les chauves-souris chinoises en fer à cheval. Cela a conduit à des questions urgentes sur la façon dont la maladie s'est déplacée des communautés de chauves-souris - souvent intactes par les humains - pour se propager à travers la Terre. Les réponses suggèrent la nécessité de repenser complètement la façon dont nous traitons la planète.Les chauves-souris sont le seul mammifère qui peut voler, leur permettant de se propager en grand nombre à partir d'une communauté sur une vaste zone, selon les scientifiques. Cela signifie qu'ils peuvent héberger un grand nombre d'agents pathogènes ou de maladies. Le vol nécessite également une énorme activité pour les chauves-souris, ce qui a rendu leur système immunitaire très spécialisé. "Quand ils volent, ils ont une température corporelle maximale qui imite la fièvre", a déclaré Andrew Cunningham, professeur d'épidémiologie de la faune à la Zoological Society. de Londres. "Cela se produit au moins deux fois par jour avec les chauves-souris - quand elles s'envolent pour se nourrir puis retournent se percher. Et donc les agents pathogènes qui ont évolué chez les chauves-souris ont évolué pour résister à ces pics de température corporelle." Cunningham a déclaré que cela pose une problème potentiel lorsque ces maladies se croisent dans une autre espèce. Chez l'homme, par exemple, la fièvre est un mécanisme de défense conçu pour élever la température corporelle pour tuer un virus. Un virus qui a évolué chez une chauve-souris ne sera probablement pas affecté par une température corporelle plus élevée, a-t-il averti, mais pourquoi la maladie se transfère-t-elle en premier lieu? Cette réponse semble plus simple, dit Cunningham, et elle implique une phrase étrangère à laquelle nous devrons nous habituer, car c'est une phrase qui a changé nos vies - «débordement zoonotique» ou transfert. «Les causes sous-jacentes du débordement zoonotique des chauves-souris ou d'autres espèces sauvages se sont presque toujours - toujours - révélées être un comportement humain ", a déclaré Cunningham. "Les activités humaines sont à l'origine de cela." Lorsqu'une chauve-souris est stressée - en étant chassée ou en ayant son habitat endommagé par la déforestation - son système immunitaire est mis à l'épreuve et a plus de mal à faire face aux agents pathogènes qu'elle a autrement pris dans sa foulée. "Nous pensons que l'impact du stress sur les chauves-souris serait très similaire à celui sur les gens", a déclaré Cunningham. "Cela permettrait aux infections d'augmenter et d'être excrétées - d'être éliminées. Vous pouvez penser à cela comme si les gens étaient stressés et avaient le virus du bouton de fièvre, ils recevraient un bouton de fièvre. C'est le virus qui est" exprimé ". Cela peut aussi arriver chez les chauves-souris. " À l'épicentre probable du virus - les soi-disant marchés humides de Wuhan, en Chine - où les animaux sauvages sont détenus en captivité et vendus comme délices ou animaux de compagnie, un mélange terrifiant de virus et d'espèces peut se produire. "S'ils sont expédiés ou détenus sur les marchés, à proximité immédiate d'autres animaux ou humains", a déclaré Cunningham, "il y a une chance que ces virus soient répandus en grand nombre". Il a déclaré que les autres animaux sur un marché comme celui-ci sont également plus vulnérables aux infections car eux aussi sont stressés. "Nous augmentons le transport d'animaux - pour les médicaments, les animaux de compagnie, la nourriture - à une échelle que nous n'avons jamais connue auparavant. ", a déclaré Kate Jones, présidente de l'écologie et de la biodiversité à l'University College de Londres. "Nous détruisons également leurs habitats dans des paysages plus dominés par l'homme. Les animaux se mélangent de façon étrange qui ne s'est jamais produite auparavant. Donc, dans un marché humide, vous allez avoir une charge d'animaux dans des cages les unes sur les autres. "Cunningham et Jones ont tous deux souligné un facteur qui signifie que de rares cas de retombées zoonotiques peuvent se transformer en problèmes mondiaux en quelques semaines. "Des retombées d'animaux sauvages se sont produites par le passé, mais la personne qui aurait été infectée aurait probablement été décédée ou récupérée avant d'entrer en contact avec un grand nombre d'autres personnes dans une ville ou dans une ville", a déclaré Cunningham. "Ces jours-ci, avec les transports motorisés et les avions, vous pouvez être un jour dans une forêt en Afrique centrale et dans une ville comme le centre de Londres le lendemain", a déclaré Jones. "Tout débordement que vous pourriez avoir eu avant est amplifié par le fait que nous sommes si nombreux et que nous sommes si bien connectés." Il y a deux leçons simples, disent-ils, que l'humanité peut apprendre et doit apprendre rapidement. Premièrement, les chauves-souris ne sont pas à blâmer, et pourraient réellement aider à fournir la solution. "Il est facile de pointer du doigt l'espèce hôte", a déclaré Cunningham. "Mais en fait, c'est la façon dont nous interagissons avec eux qui a conduit à la propagation pandémique de l'agent pathogène." Il a ajouté que leur système immunitaire était mal compris et pouvait fournir des indices importants. "Comprendre comment les chauves-souris font face à ces agents pathogènes peut nous apprendre à les combattre, si elles se propagent aux humains." En fin de compte, des maladies comme le coronavirus pourraient rester, alors que l'humanité se développe et se propage dans des endroits où elle n'avait auparavant aucune activité. Cunningham et Jones conviennent que cela rendra le changement de comportement humain plus facile que de développer un vaccin extrêmement coûteux pour chaque nouveau virus. Le coronavirus est peut-être le premier signe clair et incontestable de l'humanité que les dommages environnementaux peuvent aussi tuer les humains rapidement. Et cela peut aussi se reproduire, pour les mêmes raisons. "Il y a des dizaines de milliers [of viruses] en attente d'être découvert ", a déclaré Cunningham." Ce que nous devons vraiment faire est de comprendre où se trouvent les points de contrôle critiques pour le débordement zoonotique de la faune, et de l'empêcher de se produire à ces endroits. Ce sera le moyen le plus rentable de protéger les humains. "Jones a dit que les virus" sont de plus en plus nombreux car nous sommes si nombreux et nous sommes si connectés. La chance de plus [spillovers into humans] ce qui se passe est plus élevé parce que nous dégradons ces paysages. La destruction des habitats en est la cause, donc la restauration des habitats est une solution. "La leçon ultime est que les dommages à la planète peuvent également endommager les gens plus rapidement et plus gravement que les changements générationnels et graduels du changement climatique." Ce n'est pas OK de transformer une forêt en l'agriculture sans comprendre l'impact que cela a sur le climat, le stockage du carbone, l'émergence de maladies et le risque d'inondation ", a déclaré Jones." Vous ne pouvez pas faire ces choses isolément sans penser à ce que cela fait aux humains. "