Samedi 11 Juillet 2020

Le chien de garde de la santé britannique pourrait enquêter sur les décès par coronavirus | Nouvelles du monde


La mort de plus de 50 travailleurs des hôpitaux et des maisons de soins a été signalée au régulateur britannique de la santé et de la sécurité, qui envisage de lancer des enquêtes criminelles, a appris le Guardian.
Le Health and Safety Executive (HSE), qui enquête sur la violation de la législation sur la sécurité au travail, a reçu 54 rapports officiels de décès dans les établissements de santé et de soins «où la source de l'infection est enregistrée comme Covid-19». Celles-ci se font via le processus de signalement officiel, appelé Riddor: Reporting of Injuries, Diseases and Dangerous Occurrences.
Par ailleurs, les avocats chevronnés affirment que tout manquement à fournir un équipement de protection individuelle (EPI) approprié peut être si grave qu'il s'agit d'un homicide involontaire, les forces de police élaborant des plans pour traiter toute plainte pénale.
Malgré des semaines de plaidoiries, le personnel médical de première ligne se plaint que les EPI ne parviennent toujours pas à les atteindre alors que les hôpitaux luttent contre le virus hautement contagieux. De hauts avocats plaident pour l'ouverture d'enquêtes criminelles et il existe des raisons de soupçonner des échecs de haut niveau.

Nazir Afzal, ancien procureur de la Couronne en chef du nord-ouest de l'Angleterre, a déclaré: «Envoyer quelqu'un dans une situation à haut risque contre l'une des maladies les plus infectieuses que nous ayons rencontrées en 100 ans sans protection appropriée nécessite une enquête appropriée et peut répondre aux seuil de sanction pénale.
"En temps voulu, il devrait y avoir une enquête par le HSE ou la police pour déterminer si le manque d'EPI a causé la mort de quelqu'un."
Les pouvoirs publics ne sont pas exemptés de l'obligation de diligence envers leurs employés même lorsqu'ils répondent à des urgences. Une question clé sera de savoir si les défaillances organisationnelles et de gestion ont contribué à ces décès.
Alex Bailin QC, un expert en lois concernant l'homicide involontaire coupable, a déclaré que les fiducies du NHS et le ministère de la Santé, ainsi que tout autre ministère impliqué dans la prise de décision cruciale, pourraient être considérés comme des suspects criminels.
«Les médecins et autres soignants font le travail avec un équipement inadéquat, et certains d'entre eux l'auront sans doute contracté à des patients hautement infectieux et sont morts. Ces décès étaient évitables avec un équipement de protection individuelle approprié », a-t-il déclaré. «S'il n'y avait pas eu de défaillances organisationnelles et de gestion, ces décès auraient pu être évités, et cela pourrait être un homicide involontaire.
«Juridiquement, il pourrait bien y avoir assez pour que la police ouvre une enquête criminelle, même si l'appétit ne le fait pas dans la crise actuelle. Il y a des raisons de soupçonner de graves défaillances de haut niveau. »
Il a ajouté que les EPI étaient largement mis en garde. «Dès le début, il était clair que beaucoup d'EPI étaient nécessaires. Il n'a pas été ordonné, il aurait pu l'être - les travailleurs de première ligne ont donc été placés dans une situation impossible; pour traiter les patients mourants sans protection adéquate, et risquer leur propre vie, ou ne pas les traiter du tout. »
La responsabilité d'enquêter sur les décès de travailleurs est partagée entre le HSE et la police. Le HSE enquêterait sur les infractions présumées en matière de santé et de sécurité, tandis que l'infraction plus grave d'homicide involontaire coupable serait enquêtée par la police.
Le HSE indique que les cas de Covid devraient être signalés si "un travailleur a été diagnostiqué comme ayant Covid-19 et qu'il existe des preuves raisonnables qu'il a été causé par une exposition au travail" et où "un travailleur décède à la suite d'une exposition professionnelle au coronavirus" .
Un porte-parole du HSE a déclaré: «Nous travaillons sans relâche dans un certain nombre de domaines pour aider à la riposte nationale à l'épidémie de coronavirus, y compris l'évaluation des décès qui nous ont été signalés. Lorsque ces décès signalés par l'intermédiaire de Riddor répondent aux critères d'enquête, ils sont traités et une enquête est ouverte. »
Le HSE a déclaré à l'intention des employeurs: «Si un travailleur décède des suites d'une exposition au coronavirus de son travail et que cela est confirmé comme la cause probable du décès par un médecin agréé, vous devez le signaler comme un décès dû à exposition à un agent biologique à l'aide du formulaire de rapport «cas de maladie». Vous devez signaler les décès au travail au HSE par les moyens les plus rapides et sans délai et envoyer un rapport de ce décès dans les 10 jours suivant l'incident. »
 Un porte-parole du Conseil national des chefs de police a déclaré: «Si des infractions pénales sont alléguées en relation avec un décès, la police examinera les informations disponibles et décidera en connaissance de cause si une enquête pénale est nécessaire. Dans certains cas, il se peut que les préoccupations soient renvoyées à une organisation plus appropriée, comme une inspection ou un régulateur.
«Si la police décide d'ouvrir une enquête sur un homicide involontaire coupable pour négligence grave ou un homicide involontaire coupable, le haut responsable de l'enquête engagera le Crown Prosecution Service (CPS) pour obtenir des conseils d'enquête.
«À l'heure actuelle, aucun service de police en Angleterre et au pays de Galles n'a ouvert d'enquête sur un homicide involontaire ou une négligence grave en lien avec un décès de Covid-19.»
Une lettre du 17 mars écrite par les dirigeants du NHS indique qu'ils avaient suffisamment d'EPI, mais que les problèmes de distribution locale posaient problème. Selon les directives du CPS sur l'infraction d'homicide involontaire coupable, il faut «une violation flagrante de l'obligation de diligence pertinente».

Il ajoute: «Les défaillances de la haute direction doivent avoir constitué un élément substantiel de la violation. Cependant, les manquements au niveau de la haute direction ne doivent pas en soi constituer un manquement grave aux obligations. La responsabilité de l'infraction est évaluée en examinant les défaillances de l'organisation dans son ensemble.
«L'Accusation doit prouver que le manquement est à l'origine du décès. Le test est de savoir si la violation a apporté une contribution plus que minimale au décès. »
Le Dr Samantha Batt-Rawden, présidente de l'Association des médecins du Royaume-Uni, a déclaré: «Les travailleurs de la santé de première ligne ont mis leur vie en jeu pour servir le NHS pendant cette pandémie, souvent sans EPI adéquat. Tragiquement, cela peut avoir contribué à la perte de vie du personnel du NHS. "