Dimanche 25 Octobre 2020

La Chine entrevoit la vie de l'autre côté du coronavirus


À 44KW, une boîte de nuit à Shanghai, la vie redevient presque normale. Les barmans préparent des cocktails pour les clients appuyés contre le bar. Les groupes sont assis les uns contre les autres sans masque, discutant et sirotant leurs boissons. Une jeune femme baisse son masque et parle dans son téléphone alors qu'elle diffuse en direct à ses abonnés. Un DJ joue de la discothèque sous une enseigne au néon disant «Danse-moi jusqu'à la fin de l'amour» tandis que quelques-uns s'aventurent sur la piste de danse.
"En ce moment, nous avons besoin de musique", a déclaré Kaijie Huang, 27 ans, qui gère le club, qui a rouvert ses portes jeudi dernier après plus d'un mois de fermeture alors que Shanghai a rejoint les villes de Chine à différents niveaux de verrouillage pour contenir l'épidémie de coronavirus. «Beaucoup de gens semblent très seuls car ils ont tous dû rester à la maison», a-t-elle déclaré.

 
 

La Chine entrevoit la vie de l'autre côté du coronavirus

 Kaijie Hunag, le directeur de la discothèque 44KW dans le quartier Huangpu de Shanghai. Photographie: Dave Tacon / The Guardian
Pour beaucoup en Chine, la vie revient lentement à la normale, donnant à d'autres pays un aperçu de ce qui pourrait les attendre une fois le pire de l'épidémie passé.
Ailleurs à Shanghai, les femmes marchent bras dessus bras dessous devant un quartier commerçant rouvert. Les trottoirs étroits sont bondés tandis que les résidents parcourent les magasins d'alimentation. À une entrée d'un hôpital, un homme portait son costume de matelassé partiellement dézippé en agitant la main dans des voitures.
À Pékin, la circulation a commencé à revenir et de plus en plus de résidents peuvent être vus dans les rues, dans les parcs et dans les quartiers commerçants et de restauration. Jia Shu’na, 20 ans, s’est rendue à Pékin mercredi, un arrêt le long de son chemin de retour vers la Mongolie intérieure pour reprendre les cours.
«Maintenant, j'ai l'impression que les choses se rétablissent progressivement. Maintenant, beaucoup de moyens de transport se sont ouverts », a-t-elle déclaré, assise dans un parc avec ses bagages. Jia a déclaré avoir remarqué de longues files d'attente à la gare lorsqu'elle a quitté la province méridionale du Yunnan, et plusieurs personnes dans chaque wagon. «Beaucoup de gens sont sortis. C'est beaucoup mieux qu'auparavant », a-t-elle déclaré.
Plus de 80 000 personnes ont été infectées par le virus qui est apparu pour la première fois dans la ville de Wuhan, tuant plus de 3 000 personnes, mais le nombre quotidien de nouvelles infections a considérablement chuté.
Pendant plusieurs jours consécutifs, la Chine n'a signalé aucune nouvelle infection transmise localement. Les autorités assouplissent les restrictions et tentent de relancer l'économie au point mort, exhortant les usines et les entreprises à reprendre leurs activités.
Certains experts doutent des chiffres communiqués par les autorités, notant des incohérences dans les rapports sur les domaines considérés comme «à faible risque». D'autres craignent que les cas ne se propagent à nouveau une fois que la vie normale aura repris.
«Il est probable que les cas augmenteront une fois que la Chine aura assoupli ses mesures de contrôle. Cela signifie qu'ils devront rester vigilants face à une vague de nouveaux cas et décider comment y répondre », a déclaré Jennifer Nuzzo, épidémiologiste à l'Université Johns Hopkins aux États-Unis.
Mercredi, le dirigeant chinois, Xi Jinping, a ordonné aux responsables à tous les niveaux du gouvernement et du parti communiste d'agir "d'urgence" pour rétablir l'ordre économique et social. Dans les zones à faible risque, la production et la vie normale "doivent être entièrement rétablies", a-t-il déclaré, selon la chaîne de télévision publique CCTV.
Jeudi, Wuhan n'a signalé aucune nouvelle infection pour la première fois. Les autorités locales de la province environnante du Hubei, à l'extérieur de Wuhan, ont assoupli les restrictions de voyage, permettant aux résidents jugés en bonne santé de commencer à se déplacer. Les entreprises peuvent organiser le retour de leurs employés à Wuhan et la plupart des points de contrôle ont été supprimés.
Les hôpitaux ont repris leurs activités normales, s'ouvrant aux patients souffrant d'affections non liées au virus. Vendredi matin, la ville de Honghu, au sud de Wuhan, a officiellement mis fin à son verrouillage.
Pour ceux de Wuhan, cependant, la vie n'est pas encore revenue à la normale. Les résidents n'ont toujours pas le droit de sortir de leurs résidences. Les rues restent pour la plupart vides. Les approvisionnements alimentaires sont toujours difficiles à trouver et les prix sont trois à quatre fois plus élevés que la normale, selon Iris Yao, 40 ans, qui a été à la maison avec ses parents pendant la plupart des deux derniers mois. Elle continue de rationner ses provisions, de faire un chou la semaine dernière et de se regrouper avec d'autres afin d'acheter des produits d'épicerie à des prix de gros moins chers.
Alors que Yao dit que la situation s’est considérablement améliorée, elle est en désaccord avec la description faite par les autorités chinoises et les médias d’Etat que les méthodes du gouvernement ont été un succès.
«En termes de contrôle de l'épidémie et d'obligation pour tout le monde de rester à la maison, cela a fonctionné», a-t-elle déclaré. «Mais le début a été un échec. Le virus a pu se propager à cause de ce qui n'a pas été fait. Les sacrifices que les Wuhanais ont dû faire sont énormes. »
L'épidémie a provoqué un niveau de colère et de critiques publiques envers le parti au pouvoir, sans précédent depuis des décennies. Mais à mesure que l'épidémie diminue en Chine et que la crise s'aggrave dans d'autres pays, les secours ont commencé à déplacer l'indignation et l'anxiété.
«Au début, je voulais crier au gouvernement local. Tout le monde tombait malade et ne pouvait pas obtenir d'aide », a déclaré Yao. Cette colère s'est transformée en un sentiment de dissidence, a déclaré Yao, après la mort d'un médecin qui a tenté d'avertir ses collègues du virus.
«Maintenant, j'ai l'impression que mes émotions reviennent à la normale. Il y a un peu plus de lumière », a-t-elle déclaré. "Maintenant, nous ne sommes pas dans un état de peur."

 
 

 La chanteuse et blogueuse Yuan Qinggai diffuse en direct du bar de la discothèque 44KW de Shanghai. Photographie: Dave Tacon / The Guardian
Il existe de nombreuses façons pour que la vie ne soit pas revenue à la normale. Les économistes estiment que l'économie chinoise subira un coup dur, ce qui pourrait constituer une menace encore plus grande pour la stabilité sociale à la suite de l'épidémie. Les analystes estiment que l'économie est en voie de connaître sa première contraction trimestrielle depuis 1989.
La vie quotidienne des personnes à travers la Chine restera un peu figée pendant un certain temps. Les immeubles de bureaux, les centres commerciaux et autres lieux publics nécessitent encore l'enregistrement des personnes et l'enregistrement de leurs températures. Plusieurs domaines exigent que les gens affichent une lecture «verte» via une application pour smartphone appelée Health Code, via WeChat ou Alipay.
À Tianzifang, un quartier commerçant et site touristique récemment rouvert dans la concession française de Shanghai, les mesures ont créé un goulot d’étranglement. Une petite foule est rassemblée à l'entrée où deux gardes tentent de guider les clients confus à travers l'application du code de la santé, ainsi qu'un billet supplémentaire pour entrer.
Pour d'autres, les mesures ajoutées sont superficielles. Aux portes d'un quartier des maisons emblématiques de Shanghai, un gardien s'est assis à côté d'une table pliante avec un presse-papier pour enregistrer ceux qui entrent et sortent. Les résidents ont rapidement tendu les bras pour que leur température soit prise. L'un d'entre eux s'est éloigné avant que sa lecture n'ait lieu tandis que d'autres ont noté avec surprise des changements de température.
«La dernière place a dit que j'étais à 33 degrés. Comment puis-je maintenant avoir 36 ans? " demanda l'un d'eux, se plaignant de l'utilisation de thermomètres inexacts dans la ville.
Alors que la Chine n'a signalé aucun nouveau cas transmis localement, le pays a encore connu une augmentation quotidienne de ceux provenant de l'étranger, ce qui suscite des craintes de rebond. Vendredi, 228 cas importés ont été signalés, car des voyageurs infectés ont été confirmés non seulement dans les principaux centres comme Pékin et Shanghai, mais aussi dans les provinces du Liaoning, du Gansu, du Heilongjiang au nord et du Zhejiang, du Fujian et du Sichuan au sud et à l'ouest.
«Le nombre de cas importés en Chine a encore augmenté. La pression pour être sur ses gardes a donc également augmenté », a déclaré Wang Bin, un responsable de la commission nationale de la santé lors d'une conférence de presse vendredi.
Xi a ordonné aux responsables d'être vigilants aux frontières et les vols internationaux vers Pékin ont été détournés vers d'autres villes. La méfiance des étrangers a augmenté. Lorsqu'un citoyen américain a eu du mal à s'enregistrer dans un hôtel à Shanghai, une femme faisant la queue a murmuré: «Avant, tout le monde avait peur du peuple chinois. Maintenant c'est l'inverse. "
À 44KW, les clients doivent montrer leur code de santé et les étrangers doivent apporter leur passeport pour montrer qu'ils ne se sont pas rendus dans des zones infectées par le virus récemment. Pour l'instant, le club ne peut pas accueillir de DJ venant de l'étranger. Yuan Qingai, 26 ans, un chanteur, diffuse en direct du club et parle à plus de 100 fans en ligne.
Elle leur dit qu'elle parle aux médias étrangers de l'épidémie. Ils conseillent rapidement: "Vous devriez porter un masque."
Reportage supplémentaire par Dave Tacon et Lillian Yang